"Tenemos fe en que la tercera será la vencida": Mauricio Hadad

Abril 13, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Daniel Molina Durango | Reportero de El País

"Colombia va a enfrentar a Canadá con un equipo muy completo y competitivo. Tenemos muy buenos doblistas y jugadores de sencillos", dice Mauricio Hadad.

El capitán del equipo colombiano de tenis dice que el duelo ante Canadá para acceder al Grupo Mundial de la Copa Davis será difícil. Sin embargo, asegura que las raquetas nacionales tienen un gran nivel.

En la escena principal del pasado viernes 4 de abril se encontraban, en la Liga Vallecaucana de Tenis, Santiago Giraldo y el tenista dominicano José Hernández. El partido estaba complicado para el pereirano, que poco a poco empezaba a ver más grande a un Hernández que, con temperamento y soltura, se jugaba uno de los duelos más importantes de su vida.Detrás de cámaras, a muy pocos metros de la cancha, Mauricio Hadad se encontraba observando cada detalle del juego con mucha atención. A través de sus gafas oscuras, el capitán del equipo colombiano en la Copa Davis captaba cada jugada con frialdad, como si en su mente la imagen se congelara para ser analizada. Mientras Mauricio estaba atento, Giraldo perdía el cuarto set ante el dominicano y el partido se igualaba a dos. Segundos después, Hadad llamó a Giraldo aparte, lejos del bullicio de la gente y de las miradas de las cámaras. Quizá no le habló mucho, pero las pocas frases que el caleño le dijo al pereirano debieron ser lo suficientemente claras, ya que Giraldo salió a disputar el quinto set ante Hernández de una forma arrolladora, ganando sin objeciones. Y es que Mauricio Hadad, una insignia del tenis caleño y colombiano, pasó de ser jugador a convertirse en un entrenador dedicado, que lee con claridad cada detalle de los partidos que disputan sus dirigidos.Tras lograr que el equipo colombiano se metiera al repechaje para acceder al Grupo Mundial de la Copa Davis, tras ganarle la serie 4-1 a República Dominicana en Cali, ahora Hadad tiene la cabeza puesta en Canadá, el próximo rival de nuestro país, que disputará una repesca por tercera ocasión.Aunque el duelo ante los canadienses será en septiembre y Colombia jugará como visitante, Mauricio le aseguró a El País que el equipo nacional tiene excelentes jugadores para lograr lo que sería una histórica clasificación el Grupo Mundial de la Davis.En el repechaje para llegar al Grupo Mundial el rival será Canadá. ¿Qué análisis hace de este fuerte adversario?Es un rival durísimo. La última vez que jugamos en Canadá no fuimos capaces de ganar ni un solo set. Pero para esta ocasión tengo mucha confianza porque hay unos tenistas muy buenos en nuestro equipo. Faltan cinco meses para enfrentarlos y muchas cosas pueden pasar en ese tiempo. Hay que tener paciencia, saber en qué superficie vamos a jugar y luego preparar lo que será esta confrontación tan importante para el tenis colombiano.¿Qué virtudes de Canadá pueden complicar a Colombia?Que son unos sacadores extraordinarios. Hacen unos servicios muy buenos y, además, lo más seguro es que van a acomodar la cancha para que sea más rápida. Eso no nos conviene porque nuestros jugadores se sienten más cómodos en canchas lentas. Por último, tienen a un gran jugador como Milos Raonic, que es un tenista importante, pese a que ha tenido muchas lesiones. En general va a ser un rival duro.Sabemos del gran nivel en dobles de la pareja conformada por Juan Cabal y Robert Farah. Sin embargo, en sencillos vimos que Alejandro Falla y Santiago Giraldo se complicaron ante los dominicanos. ¿Le preocupa eso?Bueno, yo en realidad creo que nuestros tenistas están en un muy buen momento. Los doblistas y Falla han ganado mucho este año y quizá el que no ha tenido un gran arranque de temporada es Giraldo, pero en el tenis las cosas cambian cada semana porque se juegan muchos torneos. Santiago arrancó muy bien, ahora en el ATP 250 de Houston y está retomando su confianza. ¿Entonces Falla y Giraldo serán los jugadores en sencillos?Vamos a llevar cinco jugadores. Los doblistas y tres tenistas de sencillos (Alejandro Falla, Santiago Giraldo y Alejandro González) que afortunadamente son muy buenos. Así que esperaré estos cinco meses y allá decidiré quiénes van a jugar.Teniendo en cuenta esto último, ¿cómo analiza el momento de Alejandro González, quien ha subido de forma impresionante su nivel?Lo de él ha sido excelente. El año pasado se metió en el top 100 y viene jugando a un gran nivel. Viene progresando mucho y es un tenista importante para el país. ¿Entonces es posible que González, por su buen momento, juegue en el repechaje?Eso aún no lo sé. El repechaje es en septiembre, quedan cinco meses y es ahí cuando tomaré la decisión.¿Cuál será el punto fuerte de Colombia para vencer a los canadienses?Que tenemos un equipo muy completo y competitivo. Hay tres tenistas entre los mejores 80 del mundo y además nuestros doblistas son sextos en el escalafón. Eso nos hace también un rival duro de vencer.Hace un año se perdió el repechaje 3-2 ante Japón, ¿Qué pudo haber hecho falta?Yo creo que nos faltó un poco de suerte. Llegamos al último día con una ventaja de 2-1 y estuvimos a dos sets de acceder al Grupo Mundial, pero la Copa Davis es un torneo aparte y a veces también necesitas un toque de suerte para que se den las cosas. Usted, que ya vivió esa etapa de jugador y ahora es entrenador, ¿cómo ve el momento del tenis colombiano?En el ámbito profesional el momento es muy bueno, es más, creo que es el mejor. Sin embargo, en el juvenil actualmente no tenemos mucho, y eso preocupa. ¿Cuál puede ser la causa de eso?La verdad es que este no es un deporte fácil, se requiere de muchos años de trabajo y de mucho dinero. Para que un jugador se pueda volver profesional se debe invertir demasiado a lo largo de 10 años y no todo el mundo tiene los recursos. Esta es una carrera muy costosa.Precisamente por eso, ¿no cree usted que los éxitos de los tenistas de ahora les abrirán más puertas a los que vienen?Esa es la idea. El objetivo es que todo lo que los tenistas actuales consigan sirva de inspiración para los que siguen.Una de las cosas que llamó la atención del enfrentamiento ante R. Dominicana es que tres de los cuatro tenistas que jugaron eran de Cali. ¿Cuál es el secreto para que nuestra ciudad tenga jugadores tan buenos?Considero que todo eso se debe a que la Liga Vallecaucana de Tenis sí tiene un muy buen programa de desarrollo. Todos los caleños que jugamos tenis nos hemos hecho ahí y desde entonces ha nacido una cultura de este deporte en Cali. Háblenos un poco de usted y de su rol como entrenador y capitán del equipo colombiano. ¿Cómo lo ha asumido?Estoy muy a gusto con lo que hago ahora. Con el equipo colombiano nos divertimos mucho cuando nos reunimos y, desde ahí, he aportado mi granito de arena para que los muchachos organicen bien sus calendarios y puedan rendir al máximo. Además, estoy viviendo en Estados Unidos y me encuentro trabajando con niñas tenistas. Uno de los episodios más grandes de su carrera debe haber sido el hecho de ser el entrenador de María Sharapova. ¿Qué recuerda usted de esto?Fue algo inolvidable. María logró su primer Grand Slam en el 2004 en Wimbledon y yo era su entrenador y eso es algo que lo marca a uno de por vida. Fue un logro muy importante. Y en la parte personal tuvimos una relación muy linda y ahora muy cercana, porque acá en Colombia distribuimos su línea de dulces que se llama ‘Sugarpova’.¿Por qué no la siguió entrenando?Por cuestiones logísticas y de directivos. Uno en promedio entrena a jugadores(as) entre uno y dos años, y mi caso con María no fue la excepción. Todas las relaciones con los tenistas tienen que terminar algún día, eso es seguro. ¿Cómo vivió el primer Grand Slam de la bella jugadora rusa?Fue una emoción gigantesca y muy difícil de describir. Cada vez que miro la repetición y veo a María alzar el título se me eriza la piel. Ese tipo de recuerdos son cosas que te marcarán de por vida.Viviendo en Estados Unidos, ¿qué es lo que más extraña de Cali?Definitivamente lo que más me hace falta es la familia. Luego viene la parte de la comida, allá extraño muchísimo cosas que me encantan como el chontaduro, el mango biche y las grosellas. Eso es lo que más se echa de menos.Finalmente, Mauricio, esta es la tercera vez que Colombia juega un repechaje. ¿Será que en esta oportunidad sí lograremos ingresar al prestigioso Grupo Mundial?Esa es la idea y es para lo que estamos trabajando fuertemente. Como dije anteriormente, en las ocasiones pasadas nos faltó un poco de suerte, pero en esta oportunidad tenemos mucha confianza y, además, la fe intacta en que la tercera va a ser la vencida.En detalleLos partidos por el repechaje de la Copa Davis se van a jugar entre el 12 y el 14 de septiembre. Los cruces del repechaje quedaron organizados de la siguiente manera: Canadá vs Colombia, Serbia vs India, España vs Brasil, Argentina vs Israel, Estados Unidos vs Eslovaquia, Australia vs Uzbekistán, Croacia vs Holanda y Bélgica vs Ucrania.El año pasado Colombia estuvo muy cerca de acceder al Grupo Mundial de la Copa Davis. En el repechaje perdió 3-2 como visitante ante Japón. El equipo nacional llegó al última día con ventaja, pero Kei Nishikori y Go Soeda acabaron con las aspiraciones colombianas.

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