“Tenemos con qué clasificar al Mundial”: Mario Yepes

Noviembre 05, 2011 - 12:00 a.m. Por:
FRANCISCO HENAO BOLÍVAR / Reportero de El País

El zaguerovallecaucano Mario Yepes, capitán de la Selección Colombia, viene cargado de optimismo para los dos partidos de eliminatoria, ante Venezuela y Argentina. El equipo se concentra este domingo en Barranquilla.

Para enfrentar el 11 de noviembre a una crecida Venezuela y el martes 15 a la siempre favorita Argentina de Messi y compañía, por la eliminatoria suramericana, siempre es bueno el liderazgo, la experiencia y la seguridad de un zaguero como Mario Yepes.El gran capitán estuvo ausente, por lesión, en la primera salida de Colombia contra Bolivia en la altura de La Paz. Pero, superados los problemas físicos y alternando la titularidad con la suplencia en el Milán italiano, el vallecaucano está listo para aportar su granito de arena en dos partidos que serán difíciles, pero también claves, en ese gran objetivo que es la clasificación al Mundial de Brasil 2014.Respetando a las demás selecciones, Yepes no ve muy complicado llegar a esa meta. “Creo que haciendo respetar la casa hacemos gran parte del trabajo de la clasificación; además, considero que tenemos equipo para alcanzar el boleto al Mundial”, asegura el capitán colombiano.Desde Milán, en donde se alistaba para el juego por el 'calcio' ante el Catania, Yepes habló con El País sobre los dos grandes obstáculos que se le avecinan a Colombia en el 'Metropolitano' por la eliminatoria suramericana: Venezuela, el viernes 11, y Argentina, el martes 15.¿La nómina de Colombia da para ser optimista o para que haya preocupación, ya que muchos no son titulares en sus equipos y otros no atraviesan un buen momento?"Me parece que se le está dando continuidad a un trabajo que viene desde hace dos años cuando estaba el ‘profe’ ‘Bolillo’ Gómez. Esta continuidad es buena; en esta lista hay muchos jugadores importantes, otros muchachos que han sido fundamentales para nosotros se quedaron por fuera; esperemos que los que hemos sido llamados en esta ocasión logremos colmar las expectativas y logremos sacar los resultados para beneficio del equipo".No estuvo usted ante Bolivia y con el Milán las cosas no se han dado para ser titular. ¿En qué nivel llega a esta convocatoria?"Después de superar la lesión que me sacó del juego ante Bolivia en La Paz, con el Milán he podido jugar unos partidos y otros no; de todas maneras, estoy contento de volver a la Selección, tengo deseos de aportarle al equipo; ojalá esta semana de trabajos que se viene pueda servirnos para llegar muy bien a los dos partidos que tenemos que afrontar".¿El llamado de Darwin Quintero es un indicio de que se necesita un jugador diferente a Falcao, Jackson y a Teófilo para abrir defensas muy cerradas como seguramente pondrán Venezuela y Argentina?"Por fortuna nosotros en estos momentos tenemos gran variedad de atacantes; hay de todo tipo y Carlos Darwin es un jugador habilidoso. Eso nos va a ayudar mucho. Teniendo esta clase de delanteros en la Selección es más fácil para el cuerpo técnico, dependiendo de las circunstancias y de los rivales, acomodar el esquema que desee; lo importante es que el ‘profe’ tenga alternativas y variedad de estilos para buscar la victoria".¿El objetivo son seis puntos ante Venezuela y Argentina o sumar cuatro también sería un buen negocio?"Lo más importante es sumar y ojalá sean los seis puntos; no podemos pensar en otra cosa diferente que no sea el primer partido contra Venezuela. Ese juego nos va a dar la pauta de lo que podemos hacer, por eso debemos pensar en Venezuela; creo que va ser un partido muy difícil y ahí tenemos que poner todo de nuestra parte para lograr los tres puntos".Por los progresos de Venezuela, ¿puede ser este partido el más difícil de los que ha jugado Colombia contra la ‘Vinotinto’?"Yo creo que ahora las diferencias en Suramérica se han acortado demasiado. Venezuela viene trabajando bastante bien, tiene una continuidad en su trabajo, mantiene lo que hizo en la Copa América que fue muy bueno; por eso sabemos que va ser un rival muy difícil. Hizo un gran partido contra Argentina y eso le da motivación para jugar contra nosotros. Pero Colombia debe pensar que si hace las cosas bien y acomodándonos a la lectura que el cuerpo técnico le dé al partido, además de aprovechar la localía, podemos salir a buscar el resultado porque los tres puntos son importantes para nosotros".¿Ustedes creen que Venezuela saldrá a proponer, a buscar el partido, o va a esperar a ver qué hace Colombia?"Por la última referencia que tengo de ellos jugando en condición de visitantes en la Copa América y en Ecuador por la eliminatoria, me parece que es un equipo que sale a proponer y que intenta jugar de igual a igual. Vamos a esperar ahora que nos reunamos en Barranquilla para ver qué tiene pensado el cuerpo técnico nuestro y para saber cómo vamos a jugar, ya que ellos deben tener la información más precisa sobre lo que es Venezuela en estos momentos".¿Después de las dos fechas que vienen se podría comenzar a clarificar muchas cosas en la tabla de posiciones?"No, yo creo que es prematuro tocar ese tema; para nosotros son importantes estos dos partidos porque vamos a jugar en casa, pero apenas sería la tercera fecha para Colombia. Sin embargo, esos dos partidos y el de Bolivia nos podrían decir cómo estamos y cómo vamos de cara al gran objetivo trazado". ¿Ganar todos los partidos en casa es suficiente para clasificar al Mundial?"Eso depende mucho de cómo se presenten los partidos y de cómo esté la tabla de posiciones. Eso es relativo. Creo que haciendo respetar la casa se hace gran parte del trabajo de clasificar; pero, repito, depende de cómo estén los otros rivales... ahí se mirará si es necesario buscar puntos en condición de visitantes".Sin Brasil en la pelea, ¿la lucha por los cupos al Mundial es más accesible para Colombia?"En estos momentos las opciones son para Argentina por lo que significa y por sus jugadores, y Uruguay por todo lo que ha hecho en los últimos años; viene de hacer un gran Mundial y de ganar la Copa América, además tiene buenos jugadores. Uruguay es el que está marcando el camino en Suramérica. De ahí en adelante todo está parejo. Nosotros con el equipo que tenemos debemos buscar las posibilidades de clasificar porque me parece que hay con qué lograrlo".¿Volver a Barranquilla, la plaza que los jugadores pedían a gritos, puede ser determinante para lograr ese objetivo?"Barranquilla siempre ha sido la plaza de la Selección; allá es donde se han conseguido las clasificaciones a los últimos mundiales en donde ha estado Colombia. Es un clima y un ambiente en donde el jugador colombiano se siente bien; pero también tenemos que ser conscientes de que no sólo el clima y la humedad bastan, que tenemos que aportar nuestro fútbol y muchas cosas para que se puedan conseguir los resultados".Se habla mucho del horario del partido (4:00 p.m.) ante Argentina; ¿ustedes sí están preparados para afrontar la dureza del clima y la humedad de Barranquilla?"Por lo menos nosotros tenemos memoria futbolística; todos hemos jugado en Barranquilla bien sea con la Selección y con los clubes en donde actuamos; además, casi todos somos de regiones calurosas; eso quiere decir que estamos más acostumbrados a ese clima caliente que las selecciones del sur, que juegan más en la altura. El calor indudablemente es para todos, pero los colombianos estamos más habituados al calor y en eso hay ya una diferencia".MANTENER EL BALÓN SERÁ FUNDAMENTAL - ANÁLISISEl juego ante Venezuela, el primero de estas dos jornadas que afrontará Colombia, va a requerir de mucho cuidado por parte del combinado nacional para evitar sorpresas desagradables.Los cinco puntos que, a juicio de El País, debe cuidar Colombia ante la ‘Vinotinto’, son los siguientes:1. Control del balón: hay que evitar que un rival que viene crecido como Venezuela se apodere de la pelota; en esto Colombia deberá adueñarse del balón para quitarle bríos al rival e imponer sus condiciones.2. Concentración defensiva: Venezuela ya demostró que tiene jugadores para hacer daño en ataque. Allí habrá que estar atentos en zona defensiva para clausurar cualquier intento del contrario.3. Aprovechar las opciones: seguramente va ser un partido de pocas posibilidades de gol por lo cerrado de las defensas, pero las que tenga Colombia deberá aprovecharlas para asegurar el éxito en el resultado.4. Ser dinámicos: el rival, que viene crecido por su triunfo sobre Argentina, demanda una mayor movilidad para quitarle espacios cuando tenga el balón y para llegarle con más facilidad cuando la pelota esté en posesión de Colombia.5. Pelota al piso: aunque el fuerte de Falcao es el cabezazo, por la estatura de los zagueros y volantes venezolanos, es preferible poner el balón al piso para aprovechar la mejor técnica de los jugadores colombianos.LAS DUDAS ESTÁN EN EL ATAQUELa nómina titular de la Selección Colombia, sin comenzar aún los trabajos en Barranquilla, tendría un cambio obligado en defensa.Entre Gerardo Vallejo y Juan G. Cuadrado estaría el sustituto de Camilo Zúñiga, quien no alcanzaría a llegar para el duelo ante Venezuela por el nacimiento de su hija.En el ataque es donde están las dudas. Jackson Martínez, por su gran momento en México, podría ser titular. La pregunta es: ¿quién será su acompañante?Esa distinción la pelearían Falcao García, Teófilo Gutiérrez y Darwin Quintero.GRAN AMBIENTE EN LA 'ARENOSA'La boletería para los dos partidos de eliminatoria, contra Venezuela y Argentina, se agotó de manera rápida en Barranquilla.Eso demuestra el ambiente que hay en esa ciudad, en donde no se jugaban las últimas eliminatorias, ya que Colombia había optado por Bogotá.Para el partido del viernes 11 de noviembre en el Metropolitano estarán más de 45 mil espectadores; igual presencia de público se espera para el duelo del martes 15 frente a la Argentina de Lionel Messi.En la ‘Arenosa’ ya se ven las camisetas amarillas por todos lados, además de la presencia de vendedores de camisetas, souvenires, llaveros, gorras, bufandas y demás distintivos con los colores de la Selección nacional en los alrededores del coliseo Elías Chewing, del estadio 'Romelio Martínez' y del 'Metropolitano'.El encuentro ante los venezolanos comenzará a las 7:00 p.m. y las puertas del estadio se abrirán a partir de las 2:00 para permitir el ingreso de los hinchas madrugadores.El duelo del 15 ante Argentina se jugará desde las 4:00 p.m. En Barranquilla ya comenzaron los operativos de seguridad para mantener el orden antes, durante y después de las dos jornadas de eliminatoria.

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