DEPORTES

Talento Made in Colombia

Abril 03, 2011 - 12:00 a.m. Por:
Francisco Henao Bolívar, reportero de El País

Juan Agudelo nació en Manizales, pero en Nueva York se hizo futbolista. Está en boca de todos por sus goles con la Selección de Estados Unidos.

La vida de Juan Agudelo va a las carreras. En menos de un año este chico de 18 años, nacido en Manizales, pero hecho futbolísticamente en Nueva York, ha producido más ruido que cualquier otro jugador colombiano en el exterior.En sólo cuatro meses ha logrado lo que muchos otros futbolistas demoran años. Es el jugador más joven en anotar un gol con la Selección de Estados Unidos. Es la estrella del momento del equipo norteamericano pese a su juventud, se ha convertido en la figura de los Red Bulls de Nueva York por encima de Thierry Henry, y es ahora el más solicitado o el más seguido de la MLS por los grandes clubes del Viejo Continente. Todo eso ha desbordado las previsiones en los Red Bulls. “Desde que Juan hizo el gol en noviembre con la Selección de Estados Unidos y ahora que es la estrella en la MLS, se han disparado las llamadas desde todas partes del mundo. Todos lo quieren entrevistar y si accedemos a las peticiones que nos llegan, no va a tener tiempo de entrenarse con el equipo”, dice Ernesto Motta, del Departamento de Prensa de los Red Bulls. SU HISTORIA Su historia es la misma de muchos otros jugadores que se van en silencio y que con el tiempo se abren un lugar en el pabellón de las estrellas.A los 8 años, por motivos laborales de su padre, tuvo que dejar Manizales para emigrar a Nueva Jersey. En la capital caldense no hay rastros de él. “Acá no hay familiares de Agudelo; él se fue desde muy niño y parece que lo hizo con toda su familia porque no aparece nadie”, afirma Juan Luis Taborda, jefe de redacción del semanario Nuevo Estadio de Manizales.Su historia en Nueva Jersey se empieza a conocer. “Llegó hace muchos años al barrio Barnegat con su familia y de inmediato comenzó sus estudios sin olvidar el balón, porque desde muy chico mostró destellos de lo que actualmente es”, asegura Víctor Rodríguez, periodista colombiano que cubre la MLS, especialmente a los Red Bulls. Su primer equipo fue el modesto Barnegat, el del barrio. Allí, por su rapidez y habilidad, no pasó desapercibido para los veedores de los Red Bulls, que lo ataron de inmediato a su Academia al percatarse de que Millonarios lo quería repatriar. “Cuando yo estuve allá hacíamos constantemente veedurías y traíamos a muchos juveniles a entrenar con nosotros; ahí fue cuando vi a Juan, que era un muchacho potente y con gol”, señala Juan Carlos Osorio, ex técnico de los Red Bulls de Nueva York y actualmente timonel del Caldas.Agudelo, un muchacho alegre, extrovertido y algunas veces con cara de tímido, como dicen sus allegados, hizo su trabajo en la Academia del equipo de la MLS.Su ascenso fue vertiginoso. A los 17 años debutó con los Red Bulls, en agosto del año pasado, convirtiendo gol y asistiendo en otro a Juan Pablo Ángel.También en noviembre del 2010 se estrenó con la Selección mayores de Estados Unidos, anotando gol en el amistoso ante Sudáfrica. En el inicio de la MLS de ese año convirtió en la primera fecha, y la semana pasada volvió a anotar, pero con la selección norteamericana, nada menos que a la Argentina de Lionel Messi.El futuro de Agudelo es tan promisorio, como incierto el techo futbolístico que pueda llegar a tener. “Tiene un camino maravilloso; a esa edad y con lo que ha hecho, si tiene buen soporte familiar, va a llegar lejos”, dice Osorio, su ex técnico. “Está siempre en la jugada. Es descarado porque va de frente, no le da miedo encarar. Va para adelante con fuerza”, expresa su compañero más famoso en los Red Bulls, el francés Thierry Henry.Landon Donovan, veterano de mil batallas en la Selección de Estados Unidos, prefiere ser cauteloso. “Somos cuidadosos de declarar a alguien como un rey. Ya hemos vistos ha muchos que hicieron un par de buenos partidos y hoy no están”, dice Donovan.El presente indica que Agudelo es la nueva estrella del fútbol en el país de las estrellas y de las barras rojas. Estados Unidos lo disfruta, aunque su sello dice 'Talento Made in Colombia'. LLAMOSA FUE EL PRIMERO El vallecaucano Carlos Llamosa fue quien abrió el camino de colombianos en la selección de Estados Unidos.Nacido en Palmira, Llamosa se marchó hace muchos años a Estados Unidos para trabajar “en lo que saliera”, hasta que comenzó a jugar en torneos de barrios en Nueva York y allí se fue dando a conocer.Llamosa fichó para el Nueva York Centaurs y luego pasó al DC United, Miami Fusion, New England Revolution y Chivas USA, todos de la MLS.Fue el primer colombiano en jugar para la Selección de Estados Unidos. Estuvo en el Mundial de Japón y Corea 2002.

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