Steven Mendoza, 'El Salvador' del América de Cali

Steven Mendoza, 'El Salvador' del América de Cali

Enero 30, 2012 - 12:00 a.m. Por:
MARCO ANTONIO GARCÉS / Redacción El País
Steven Mendoza, 'El Salvador' del América de Cali

Steven 'Makelele' Mendoza, volante del América de Cali, celebrando el gol que anotó ante Real Santander.

América de Cali dominaba y llegaba, pero no marcaba el gol, hasta que Steven Mendoza entró al campo y embocó la pelota para el triunfo rojo, 1-0, sobre Real Santander.

Un golazo de Steven ‘Makelele’ Mendoza, a los 20 minutos del complemento, hizo explotar de júbilo a los cerca de 25.000 aficionados que asistieron la noche del lunes al 'Pascual Guerrero' y de paso le dio al América su primer triunfo en el estreno escarlata en el torneo de ascenso ante Real Santander.El inicio de la ‘operación retorno’ no fue fácil, pese al espectacular marco en las graderías. Rojo por todos lados y un ambiente estupendo, a pesar del inusual horario para un lunes. “El amor por ti no desciende”, se leía en una pancarta, mientras en todo momento se escuchaban los cánticos de ánimo para el conjunto que dirige Eduardo Lara.Los santandereanos le apostaron a defenderse y a esperar cualquier desliz en el fondo del local, donde el brasileño Eduardo Soares Ferreira ofreció seguridad al lado del improvisado Iván Vargas, ya que los ‘transfers’ de Luciano Ospina y Julián Carabalí nunca llegaron.Mientras pasaba el tiempo y se repetían algunas dudas del semestre pasado, especialmente por la falta de definición, el uruguayo Nicolás Schenone literalmente se ‘tragaba’ la cancha, no solo recuperando la pelota sino administrándola con orden, ante el poco protagonismo de Mauricio Romero y Paulo César Arango.Arriba, otro charrúa, Julián Lalinde, se veía perjudicado por el poco acompañamiento desde los costados, ya que solo Leyvin Balanta tenía incursiones por la izquierda.El dominio fue netamente de los ‘diablos’. A los seis minutos, Schenone remató por encima, a los 18 no alcanzó a conectar Lalinde, instantes después Balanta se perfiló y le sacaron el balón al tiro de esquina, en tanto que Jaime Córdoba y Julio César Díaz por poco marcan desde larga distancia.Sin embargo, las voces de apoyo nunca pararon; al contrario, pidieron un poco más que fútbol para desenredar un partido que debía tener una diferencia en el marcador en favor de los escarlatas.La irresponsabilidad de Paulo César Arango dejó al América con diez hombres al recibir roja por falta a Juan José Pérez, a los 61 minutos; pero Mendoza —que había entrado por Balanta—, cuatro minutos después sacó un latigazo impresionante desde la izquierda, a pase de Schenone, para conseguir un gol que se celebró como si se tratase de una de las cuatro finales que el cuadro vallecaucano jugó en la Copa Libertadores.El 1-0 fue suficiente, aunque desde ya se sabe que el camino no será fácil.La figura: Nicolás SchenoneEl volante uruguayo tuvo un auspicioso debut en la Primera B, ya que aparte de convertirse en un guerrero para recuperar el balón, también apoyó el ataque. Hizo el pase para el gol de Steven Mendoza.Uno a UnoArenas: Sacó su valla en cero, aunque por arriba tuvo varias salidas equivocadas.Mosquera: Cumplió en función de marca como lateral derecho, pero poco salió.Soares: El brasileño se hizo sentir atrás, especialmente cuando trataron de entrarle por el centro del área.Vargas: Fue improvisado como zaguero central y respondió.Ortiz: Se le vio mejor, con orden para quitar y bastante salida por su sector.Córdoba: Estuvo aplomado para quitar.Schenone: El mejor de la cancha, demostró criterio para hacerse al balón y también atacó cuando se lo permitieron.Romero: Flojo debut.Arango: Aparte de hacer un mal partido, se hizo expulsar.Balanta: Fue el que más atrevió a sumarse al ataque por la izquierda, pero salió lesionado en el segundo tiempo. Lalinde: El delantero uruguayo no pudo mostrar las características que avalaron su contratación. Solo tuvo una opción que no concretó.Mendoza: Con un zurdazo cruzado le dio el triunfo al América. Luego se fue golpeado.Rivera: En dos acciones se le vio que es rápido y habilidoso.N. Romero: Poco tiempo en la cancha.VOCES ROJAS* "En lo que queríamos, el grupo lo entregó todo, habíamos analizado bien al rival y creo que fuimos aplicados. La expulsión de Arango nos afectó”.Eduardo Lara - Técnico del América* "Quedo contento con el debut, hubo ansiedad y un poco de nerviosismo por momentos, pero obtuvimos el resultado, que era lo importante”.Nicolás Schenone - Volante del América

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