Sin Tiger Woods, el Masters de Augusta está para cualquiera

Abril 08, 2014 - 12:00 a.m. Por:
AP - El País
Sin Tiger Woods, el Masters de Augusta está para cualquiera

Golfista estadounidense Tiger Woods.

Woods no ha sido el mismo durante todo el año, incluso antes de la cirugía de espalda que se le practicó la semana anterior. Se perderá el Masters por primera vez.

Uno tras otro, algunos de los mejores golfistas del mundo, incluidos varios favoritos para ganar el Masters de Augusta, subieron por una colina desde donde empieza el recorrido hacia el hoyo uno, para abrir las rondas de práctica. Ahí estaban Phil Mickelson, Rory McIlroy y Adam Scott. Fue un típico martes en el campo del Augusta National, salvo por la pizarra colocada a la derecha del lugar donde caminaban los golfistas. En el tablero están ya los nombres de los 97 jugadores que recorrerán el campo, con espacios en blanco para colocar sus marcadores cuando comience el certamen. A la derecha hay una lista de los invitados que no compiten este año. Se encuentran ahí los nombres de Tommy Aaron y de Doug Ford. Y por supuesto, el de Tiger Woods. "Se siente raro no tenerlo por aquí, ¿o no?", dijo Mickelson, tres veces campeón del Masters y el máximo rival de Woods durante años."Su presencia ha sido sumamente constante en el golf profesional y en los majors. Es raro no verlo acá. Espero que regrese pronto y que participe en los otros majors. Así como deseo ganar -y sé que él es difícil de vencer-, todo es más especial cuando él está en el campo y puedes superarlo". Su participación se había vuelto tan característica como la de algunos pinos que flanquean los fairways. Sin embargo, su ausencia se olvidará un poco una vez que los competidores realicen el primer golpe del jueves, en busca del saco verde con el que se premia al campeón el domingo. La realidad es que Woods da lustre a cualquier torneo, incluso al Masters de Augusta. Y este año, su ausencia ha hecho que este torneo parezca abierto para que lo conquiste cualquiera. Tal vez será el más competido en casi 20 años. Los apostadores en Las Vegas consideran que Scott y McIlroy son los favoritos por 10-1, seguidos por Mickelson, Jason Day y Matt Kuchar, en 12-1. McIlroy tenía algo muy semejante a una hoja de las usadas para hacer apuestas, cuando se sentó ante una mesa para conceder una entrevista. Ahí estaba la lista con la hora de salida de cada participante en las primeras dos rondas. Cuando se le informó que 97 jugadores estaban en el campo, el norirlandés de 24 años dijo que 70 tenían posibilidades de ganar. "Hay muchos chicos que podrían triunfar, muchos que han conquistado torneos de la Gira de la PGA", añadió. "De acuerdo, estamos jugando en Augusta. Pese a que es el Masters, un torneo tan grande, del que se habla tanto y todo lo demás, hay que recordar que seguimos jugando con los mismos golfistas a quienes enfrentamos cada semana. Los he vencido antes y ellos a mí". Han transcurrido ya 21 torneos de la gira en esta temporada, y sólo un jugador, Zach Johnson, ganó mientras se ubicaba entre los primeros 10 del mundo. McIlroy y Scott han tenido ventajas confortables en la ronda final y han caído ante golfistas que ni siquiera se ubican entre los primeros 100.

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