Santiago Giraldo va por más en su carrera deportiva

Santiago Giraldo va por más en su carrera deportiva

Julio 18, 2012 - 12:00 a.m. Por:
Alda Mera - Reportera El País

La casilla número 39 de la ATP es sólo una meta cumplida en la ascendente carrera de Santiago Giraldo. El tenista busca sumar puntos.

Con su maleta llena de raquetas y de muchas ilusiones viajó el lunes en la noche a Suiza Santiago Giraldo Salazar, quien logró un hito al clasificarse en la casilla número 39 del ranking de la ATP, la mejor lograda hasta hoy en la historia del deporte 'blanco' en Colombia.A sus 24 años, este pereirano de fina estirpe tenística, clasificado entre los mejores seis de Latinoamérica de la ATP, aspira a mejorar su juego y ascender más casillas en la clasificación mundial.El jugador del equipo Colsánitas —desde hace doce años— dialogó con El País antes de viajar a Suiza para jugar el Torneo de Gstaad, uno de los más importantes en ese país. Luego seguirá rumbo a Londres, donde por primera vez Colombia tendrá representación en la rama masculina en los Juegos Olímpicos, con Giraldo, junto a Alejandro Falla y Juan Sebastián Cabal. Su clasificación en la ATP es histórica para el tenis colombiano. ¿Qué siente al superar la gesta de Iván Molina (40) y Jairo Velasco (49) en los años 70?"Estoy muy contento, muy orgulloso de haber roto este récord en la historia del tenis colombiano, y satisfecho de saber que estoy en un muy buen nivel a mis 24 años, cuando tengo toda una carrera por delante, así que esa es una meta que cumplí, pero voy a avanzar más porque ese es el objetivo".¿Influyó el cambio de entrenador, qué ha logrado mejorar ahora con Marc Gorriz, qué ha mejorado ahora que llega más fácil a los Grand Slam?"Son una serie de aciertos, de cambios, de madurez, de experiencias, hemos trabajado fuerte con el entrenador, con el preparador físico porque ha sido un buen trabajo en equipo y eso es lo importante".¿Y cómo se reflejan esos logros en la cancha?"Estoy jugando más ordenado, más ofensivo, más acertado, he mejorado más la parte mental logrando más estabilidad y eso ha sido importante para ascender".¿Cómo se siente de cara a las competencias de Londres sabiendo que es la primera vez que Colombia participa en tenis en unos Juegos Olímpicos?"Es un orgullo inmenso representar a mi país en la cita más importante del deporte mundial y, mucho más, si voy clasificando holgadamente. Voy con la expectativa de hacer una buena representación, la mejor posible, y si llega una medalla, bienvenida sea, porque vamos a trabajar fuertemente por conseguirla". ¿Cuál ha sido la victoria más importante en su vida tenística?"Hay dos partidos que fueron especiales para mí. Uno en el Australian Open 2010 en el que le gané al español Tommy Robredo en primera ronda. Eso marcó una de las primeras consolidaciones en mi carrera. Y el segundo fue en el Abierto de Roma del mismo año, cuando le gané a Juan Carlos Ferrero, que en ese momento era el 16 del mundo y había sido número uno. Eso me dio mucha confianza y fue significativo para seguir adelante". De los grandes del tenis, ¿cuál es su ídolo y porqué lo admira?"En su momento, Pete Sampras, ahora Roger Federer, es un grande".Haciendo retrospectiva, ¿cómo se ve al recordarse de 6 años cuando cogió la primera raqueta?"Soy de familia de tenistas, mi papá juega y fue presidente de la Liga de Tenis de Risaralda; mi mamá juega, mi hermana Carmiña Giraldo fue tenista, a los 19 años llegó a estar entre las mejores 200 de la WTA, ella fue mi timonel, mi ídolo en su momento. Mi papá también me ayudó mucho, me dio la posibilidad de experimentar con varios deportes, me puso a nadar, a jugar golf, voleibol, tenis, y al final éste último fue el que me convenció, quizás por lo que es un deporte de familia y porque me pareció muy divertido.Es conocida su amistad con Alejandro Falla, ¿qué es lo que más valora de él como persona y como tenista?"Alejo es una gran persona, en su momento fue un guía porque cuando yo llegué a Colsánitas, él ya estaba allí, y ha sido un gran compañero con el que hemos tenido un gran desarrollo en el profesionalismo, hemos hecho una carrera juntos en la que nos hemos empujado el uno al otro y siempre hemos tenido una competencia sana".Y fuera de la cancha, ¿qué comparten?"Salimos a comer, a fiestas, hemos hecho un par de negocios, nuestras novias son amigas y compartimos vacaciones, y lo pasamos muy bien".El equipo técnico Santiago Giraldo Salazar cuenta con el apoyo de Colsánitas, donde la última temporada tuvo como entrenador jefe al español Marc Gorriz. El entrenador personal asignado es el también español Francisco Calvet, exnúmero 30 del mundo, quien acompaña al colombiano en sus giras. Igualmente, Giraldo sigue su plan de acondicionamiento con el preparador físico español Javier Benet, y recibe el apoyo de la psicóloga Paula González, para fortalecer la parte mental, ambos del equipo Colsánitas. El médico deportólogo es Diego Carvajal. Con ellos llegó al número 39 de la ATP. Preolímpico Esta semana Santiago Giraldo jugará el Torneo de Gstaad, uno de los más importantes de Suiza, que reparte una bolsa de premios de 585.000 dólares. Allí, el pereirano será la siembra número siete. Tiene un récord de 77-86 partidos en su carrera tenística. Este año ha jugado 18, de los cuales ha ganado 16

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