Santiago Arias, con camino firme hacia el Mundial de Brasil

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El antioqueño ya jugó las Copas Mundo de la Fifa en las categorías Sub17 y Sub20, y ahora se ilusiona con completar el recorrido con la de mayores en Brasil-2014.

Santiago Arias, con camino firme hacia el Mundial de Brasil

Abril 03, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Filiberto Rojas Ferro / Colprensa
Santiago Arias, con camino firme hacia el Mundial de Brasil

Santiago Arias, lateral diestro de la selección Colombia.

El antioqueño ya jugó las Copas Mundo de la Fifa en las categorías Sub17 y Sub20, y ahora se ilusiona con completar el recorrido con la de mayores en Brasil-2014.

El antioqueño Santiago Arias hace parte de la generación de James Rodríguez y Luis Fernando Muriel, pero se da el lujo de tener en su registro dos presencias en Copas del Mundo de la Fifa, algo que los dos anteriores no tienen, pues sólo compartieron equipo en la selección 2011. El lateral derecho del PSV Eindhoven de Holanda vistió la tricolor en los mundiales de Nigeria-2009 (sub17), cuando llegaron hasta las semifinales, y Colombia-2011 (Sub20), cuando perdieron en cuartos de final, citas orbitales que lo llevaron a ser comparado con el brasileño Maicon y le abrieron el mercado internacional. Cercano a cumplir los 100 partidos como profesional, luego de sus actuaciones en Equidad, Sporting de Lisboa y el conjunto de Eindhoven, Arias arribó el año anterior a la Selección Colombia de José Pékerman en un momento crucial, ante la necesidad por la lesión de Camilo Zúñiga. Justo antes del compromiso frente a Chile, el de la clasificación, Zúñiga se lesionó y de urgencia el cuerpo técnico llamó al paisa, que si bien no jugó frente a los australes, cuatro días después debutó en Paraguay, para mostrar el talento que lo afianzó como el lateral derecho en los siguientes amistosos internacionales contra Bélgica, Holanda y Túnez. Por la solidez que mostró y la continuidad que ahora tiene en el PSV holandés, Arias se perfila como uno de los suplentes fijos o incluso, con la capacidad para pelear la titular como lateral derecho en el equipo de Pékerman que afronte el Mundial de Brasil. Dio el paso seguro a Europa “Soy un lateral derecho que llega con mucha confianza al área contraria para hacer las cosas bien, con presencia ofensiva, buenos centros y ahora tengo más fortaleza defensiva”, fue la definición propia del fútbol que practica Santiago Arias, ese que mostró en La Equidad y ahora exhibe en Europa. A los 17 años de edad y luego de ser figura de Colombia en el Mundial Sub17 de Nigeria, Arias recibió la confianza de Alexis García para jugar en el primer equipo de La Equidad, club con el que disputó 27 partidos en dos años, que le bastaron para ser pieza clave de la Selección Sub20 de 2011. Bajo las órdenes de Eduardo Lara, Arias conquistó con la Selección el título del Torneo Esperanzas de Toulón 2011 y llegó con la Selección hasta los cuartos de final del Mundial Sub20 que se cumplió en territorio colombiano, donde los empresarios internacionales reconocieron su talento para llevarlo a Europa. El Sporting de Lisboa se fijó en su capacidad y una vez terminó la cita orbital adquirió los derechos deportivos del antioqueño, que abandonó La Equidad y dio el paso seguro a Europa, para actuar en el fútbol de Portugal, que en ese momento tenía la destacada actuación de Freddy Guarín, Falcao García y James Rodríguez con el Porto. Sin embargo, en Portugal no tuvo su mejor desempeño, ya que en dos años sólo actuó en nueve partidos y por eso fue enviado a jugar con el Sporting B, en una categoría más abajo, situación que dio buenos frutos, porque allí jugó 28 compromisos y marcó su primer gol en el Viejo Continente. Esa continuidad le bastó para dar el paso al fútbol holandés, donde han jugado pocos colombianos, pero Arias llegó para abrir el camino, pues en la primera fecha de la temporada 2013-2014 debutó bajo la orientación técnica del histórico Phillip Cocu y ahora es titular indiscutible. En la temporada, Arias ha disputado 29 partidos con el primer equipo y ya marcó un gol, que le permite seguir haciendo méritos para integrar el listado de 23 jugadores que presentará José Pékerman ante la Fifa para la Copa Mundo de Brasil 2014, donde Arias completaría un camino mundialista.

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