“Puedo morir feliz por todo lo que hice”: Ánthony de Ávila, exdelantero América de Cali

“Puedo morir feliz por todo lo que hice”: Ánthony de Ávila, exdelantero América de Cali

Marzo 04, 2013 - 12:00 a.m. Por:
MARCO ANTONIO GARCÉS- Reportero de El País

Ahora trabaja como veedor de talentos para las reservas del América. Dice que se retiró del fútbol como quería, en un clásico y marcándole gol al Deportivo Cali.

Anthony de Ávila se fue del fútbol activo, pero no de las canchas. Dice que quería despedirse a lo grande, marcando un gol en un clásico vallecaucano —de los que es el histórico máximo artillero con 19 tantos— y lo logró el 13 de septiembre del 2009, quedando en los anales como el jugador más veterano en anotar, cercano a los 46 años, después de haber tenido un receso de más de una década.Hoy, el ‘Pitufo’ dice sentirse feliz en su labor de veedor del América en los campos de entrenamiento de La Troja o Comfenalco, donde se pasa las tardes descubriendo talentos para fortalecer la cantera escarlata.¿A qué se dedica en la actualidad?En este momento estoy con el América como veedor, en la institución hoy en día las divisiones menores no existen, y vamos a tratar de que vuelvan a ser como eran años atrás.¿Esa ha sido una de las falencias del equipo en los últimos años?Sí, hace tiempo que América no vende un jugador y es precisamente porque no tiene divisiones menores, no los saca. La Junta Directiva tiene la intención de que se les dé más importancia a jóvenes que sean del club y estamos en ese proyecto para llevarlo hasta el final.¿La idea es buscar talentos en ataque, que era su posición, o en todos los puestos?Me baso en los delanteros, pero si hay la posibilidad de llevar jugadores al equipo en otras posiciones, seguro que lo vamos a hacer.¿Se siente realizado como veedor?Muy contento, eso es lo que realmente me gusta, se dio la oportunidad con América y espero que se cumplan los objetivos hasta el final.¿Qué significa ser el máximo artillero de los clásicos vallecaucanos?Uno siempre cuando juega quiere hacer goles y se dio la oportunidad de anotarle varias veces al Cali, si quedó esa historia, es muy bonito para uno.¿La afición roja todavía le muestra afecto por el último gol que marcó en su carrera, precisamente ante el Cali?Sí, la idea era retirarme de esa forma y afortunadamente se me dio como quería, en un clásico.¿Siente que ese era el momento de despedirse definitivamente o aún tenía con qué jugar?Dentro de mi mentalidad tenía para seguir un poco más, pero la idea principal era retirarme y si se dio de esa forma, creo que fue justo.¿Quedó satisfecho por lo hecho en su carrera?Sin duda, a pesar de que quedan cosas como una Copa Libertadores que siempre anhelé, pero no se dio. De resto, satisfecho con todo.¿Económicamente está tranquilo?Sí, a través de mi vida se hicieron cosas interesantes, se ahorró y ya con eso me siento bien con mis hijas y mi esposa, vamos a seguir adelante.¿Cuánto tiempo lleva en Cali?Toda la vida, llegué acá a los 18 años y realmente me siento caleño, vivo feliz por el cariño inmenso de la gente, son muy amables conmigo. Uno se basa en el amor de las personas y puedo morir feliz por todo lo que hice.¿Piensa quedarse definitivamente en la ciudad?Sí, tengo esa idea, quisiera morir en Cali.¿Cuál fue el defensa que mejor lo marcó en su carrera?Carlos Mario Hoyos y ‘Chonto’ Herrera, que era un lateral bastante difícil. Siempre me crearon problemas.El arquero al que siempre le marcó gol...Está entre René (Higuita) y Van Stralhem (John Freddy), un arquero del Bucaramanga.¿A cuál no le pudo anotar?La verdad no recuerdo ahora, pero seguramente fueron varios.¿Qué lo pone feliz?El amor y cariño de la gente, me saludan, me piden una foto o autógrafo, eso me hace feliz porque reconocen al ser humano y al deportista.¿Piensa que ese afecto está ligado directamente con lo que hizo en el América?Obviamente que sí, pero independientemente de los de América he recibido el cariño de hinchas caleños, que reconocen las condiciones que mostré cuando jugaba, por eso les agradezco.¿Qué llena de tristeza al ‘Pitufo’?Ver cómo los niños y los ancianos sufren, parte del gobierno que nuestra salud no es interesante, eso me pone triste. El gobierno tiene que hacer mucho más, si no tenemos un buen sistema, vamos a ser infelices toda la vida.¿Sigue siendo creyente?Pienso que si hoy en día estoy aquí es porque siempre le oro a Dios, estoy en paz con Él y no dejo de hacer las oraciones a la Virgen María. Sin embargo, no me incomoda ver personas de otras corrientes, si lo hacen con felicidad.¿Cómo ve al América actualmente?El equipo está tratando de coger forma, creo que todavía no tiene el elenco para completar lo que se quiere, pero creo que va a llegar lejos y vamos a volver a la primera división.¿Le faltan jugadores?Creo que un centrodelantero, para sumar tres atacantes que tengan buena efectividad; por ahí también faltan un lateral derecho y otro volante, que seguramente el ‘profe’ estará mirando para que el equipo quede bien. ¿Usted confiaba en que América iba a ascender el año pasado?A pesar de que es algo pasado y era el profesor Lara quien tenía el equipo, me parece que cambió mucho los conceptos del fútbol, se dedicó a hacer otras cosas que no eran, nos pasó factura creerse prepotente y querer llevar el equipo a la A sin tener una base, porque la nómina se varió bastante.¿Cree que se hará realidad en esta temporada?Sí, uno siempre ilusiona que el equipo esté en la A porque no estamos acostumbrados a verlo en la B, pero confío mucho en el profesor Umaña, Alex Escobar y el cuerpo técnico. Esperemos que las cosas se vayan dando.¿Qué es más importante, salir de la lista Clinton o ascender?Las dos cosas, pero me inclino más por la primera. La lista Clinton es la que no permite invertir y tener patrocinios. Estuve hablando con Oreste Sangiovanni y me comentó de la posibilidad de salir allí pronto. Un equipo sin patrocinio no puede subsistir y mantenerse durante un año; cuando llegue se momento, va a ser un América diferente.¿Cómo analiza el momento de los delanteros colombianos dentro y fuera del país?Hoy en día el fútbol colombiano está despertando, los jugadores que han ido a Europa le han dado realce a nuestro balompié y, por ende, cada niño que ve ese reflejo quiere ser profesional. Tenemos una buena generación que viene haciendo goles en Europa y hay que aprovecharla.¿Ve a la Selección Colombia en el Mundial de Brasil 2014?Sí, tenemos muy buenos jugadores y una identidad futbolística. La Selección va a estar en el Mundial.¿Esa fue la solución, contratar un técnico extranjero?No sé hasta que punto, soy partidario de los técnicos colombianos, pero vino uno extranjero y está haciendo las cosas con seriedad. Pékerman es un estratega que sabe llevar al jugador y ubicarlo en la cancha.

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