Once Caldas
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Once Caldas

Agosto 11, 2011 - 12:00 a.m. Por:
El País.com.co
Once Caldas

Alias: Blancos

Por tradición, el ‘Blanco’ de Manizales ha sido un equipo de estilo exquisito y gustador para la retina del respetable, además de haber albergado a jugadores que dejaron huella en el fútbol nacional como Víctor Hugo del Río, Oswaldo Marcial Palavecino, Alexis García, Rubén Darío Hernández, Giovanny Hernández.

EL EQUIPOPor tradición, el ‘Blanco’ de Manizales ha sido un equipo de estilo exquisito y gustador para la retina del respetable, además de haber albergado a jugadores que dejaron huella en el fútbol nacional como Víctor Hugo del Río, Oswaldo Marcial Palavecino, Alexis García, Rubén Darío Hernández, Giovanny Hernández, Arnulfo Valentierra, Sergio Galván Rey, Edwin Congo y Dayro Moreno, entre otros. Pese a ser un equipo de provincia, comenzó a dar sus primeros zarpazos internacionales a finales de la década de los 90’s, cuando de la mano de Javier Álvarez consiguió un subtítulo local y disputó, en 1999, la Copa Libertadores de América, evento que le sirvió para catapultar al fútbol internacional al delantero Edwin Congo, transferido al Real Madrid de España. Su primer título profesional se consolidó en 1950. Pasó medio siglo antes que el Blanco de Manizales volviera a degustar las mieles de la gloria, cuando en 2003 se coronaron campeones de la entonces Copa Mustang I. Esa gesta fue el abreboca de la gran consagración de 2004, cuando guiados por Luis Fernando Montoya se coronaron campeones de la Libertadores, venciendo al Boca Juniors en ‘Palogrande’ desde los 12 pasos. En el Apertura 2009, los ‘blancos’ colgaron la tercera estrella local del escudo gracias a una temporada regular dirigida por Javier Álvarez y una Final que le ganaron, contra todo pronóstico, al Junior en Barranquilla.El cuarto título del Once está fresco y se dio en el Finalización de 2010, cuando de la mano del técnico internacional risaraldense Juan Carlos Osorio, los ‘albos’ marcaron diferencia de principio a fin y le ganaron la finalísima al Deportes Tolima de Hernán Torres.2011 no pasó en vano para los 'blancos', pues de nuevo llegaron hasta la instancia definitiva de la Liga Postobón II, disputando la Gran Final con Atlético Junior, que perdieron en la lotería de los penales en 'Palogrande' (2-4). Los de Manizales fueron el mejor equipo del año por Reclasificación, tabla en la que contabilizaron 79 puntos (el segundo fue Millonarios con 66). Dicha sumatoria les dio tiquete para jugar la Fase I de la Copa Libertadores de América en 2012. El primer semestre 2012 fue una campaña para olvidar, el equipo 'Blanco' quedó penúltimo en la tabla de posiciones. La peor ubicación de toda su historia. LA FIGURA El experimentado arquero Juan Carlos Henao se convierte para el Once Caldas en su principal referente. El guardameta, que retornó al equipo en 2010, es el estandarte en una nómina mixta donde no hay grandes figuras.Henao, fue uno de los pilares que sostuvo el triunfo de la Copa Libertadores de América en 2004 frente al Boca Juniors de Argentina. Sus atajadas contribuyeron, en gran parte, para esa victoria histórica. Para la temporaa 2014 arribaron al conjunto blanco de Manizales: César Arias, Jaime Sierra, Fausto Obeso, Juan Camilo Pérez, Marino García, Jhonatan Arango y Marlon Piedrahita.EL D.T.Tras una muy irregular campaña de la mano del argentino Ángel Guillermo Hoyos, las directivas del Once se la jugaron con el antioqueño Santiago Escobar.El 'Sachi', como se le conoce en el contexto futbolero colombiano, cumplirá su segundo ciclo con los 'Blancos' de Manizales, club al que dirigió fugazmente en 2007, abandonando el banquillo tras marcadas diferencias con las directivas de la época, que no respaldaron varias decisiones disciplinarias, entre otras, sancionar drásticamente al delantero Dayro Moreno.Antes de regresar a Manizales, Escobar dirigió al Atlético Nacional con el que salió Campeón del Torneo Apertura de 2011. Luego, los resultados no lo acompañaron en 2012 y su proyecto no tuvo continuidad. Antes, en 2005, también fue Campeón con los 'verdolagas'.Su trayectoria como Técnico de élite incluye el paso por los clubes Estudiantes de Mérida de Venezuela, Bolívar de Bolivia, Deportivo Pasto, Atlético Junior, Once Caldas, Atlético Nacional y Deportivo Independiente Medellín.Sin embargo a mediados del 2013, Escobar salió del equipo blanco para darle paso a Flabio Tórres, estratega proveniente de Deportivo Pasto. Tórres, de 43 años de edad, fue asistente técnico del Deportes Tolima, Expreso Rojo y Deportivo Pasto.Flabio tiene entre sus logros más destacados un subcampeonato en la Liga Postobón y la Copa Postobón 2012, y asimismo consiguió con el Deportivo Pasto el título de la Primera B en el año 2011.

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