“No fui, ni soy la maldición del Once Caldas”: Edwin Congo

Octubre 03, 2012 - 12:00 a.m. Por:
OSVALDO HERNÁNDEZ - Colprensa - La Patria

Congo debutó profesionalmente con Once Caldas y, además del Real Madrid, ha jugado en clubes como Valladolid, Vitoria Guimaraes, Toulouse, Levante, Sporting Gijón y Recreativo, entre otros.

Es de extremos. Suelta una carcajada de oreja a oreja cuando habla de su pasado en el Once Caldas, pero frunce el ceño y sube la voz a la hora de hablar de temas que, según él, no son verdad. Así es y ha sido Edwin Arturo Congo, aquel moreno jugador que el 2 de marzo de 1999 le hizo dos goles al River Plate, de Argentina, por la Copa Libertadores de América, hecho que le valió su paso al Real Madrid, de España. Por esa transacción, Congo pasó a la élite del fútbol mundial y el Once Caldas recibió 5,5 millones de dólares. Ese negocio fue mal declarado y el Club perdió una demanda con la DIAN que está en $15 mil millones, hecho que lo mandó a la ley de reestructuración económica o ley de quiebras. 13 años después y con 35 años de edad, Congo volvió a la ciudad y no solo quiere finalizar su carrera deportiva en el Once, sino que ya mostró interés en ser accionista del Club ahora que es sociedad anónima. SU PRESENTE ¿Cuánto hacía que no venía a Manizales? “Entre 13 y 14 años sin venir a estar más de un mes. Siempre venía, saludaba y me volvía, pero nada más. Era algo esporádico, venía, recargaba pilas y me volvía”. ¿A qué vino? “Tengo varias propuestas de trabajo, tengo vínculos con varias empresas y estoy gestionando proyectos. Estoy dedicado a los negocios. En eso estoy”. ¿Eso significa que está retirado del fútbol? “No, para nada, el fútbol lo llevo siempre, tengo ganas de practicarlo y todo lo que venga tengo las puertas abiertas. Aún tengo mucho que dar, puedo trabajar y estoy a disposición”. ¿Pero cuál es su realidad deportiva? “Hace un mes y medio dejé de jugar y ahora estoy con más visión empresarial. Pero no me cierro a la opción de jugar, estoy joven, tengo fuerzas, capacidad y escucho propuestas”. ¿Tiene ofertas? “Claro, me han hecho, mi trayectoria me permite estar en el mercado y eso es importante para mí. Hoy tengo la intención de traer varias empresas y aquí estoy. Tengo acercamiento con la gente de Manizales”. SU REGRESO ¿Qué sintió el domingo que llegó al Palogrande? “Una alegría muy grande, el equipo ha progresado mucho, sus instalaciones han cambiado, el club, la ciudad, LA PATRIA, la conocí en el Centro y ahora la veo muy grande. La gente me recibió muy bien, me sentí de nuevo en mi casa”. También, muchos sentimientos encontrados, por todo lo que viví y por todo lo que vivieron después de mí”. ¿Se siente la transformación del Club? “El Once es uno de los grandes de Colombia, de eso no me queda la menor duda. No es estar y bajar, sino mantenerse. El Once, a pesar de lo que es hoy, es uno de los grandes del Continente”. Habla usted de sentimientos encontrados ¿cuáles? “Muchas cosas, las alegrías, ese partido con River, la final de la Copa Libertadores, porque yo estaba en el país con la Selección Colombia. Me dio mucho guayabo no poder venir. Los triunfos han hecho al Once una institución reconocida en Europa”. SU PASO POR ESPAÑA ¿Qué pasó con el Edwin Congo que se fue del Once Caldas en 1999? “Pasó mucho, volví a nacer, llegué a un sitio donde no conocía a nadie, donde no tenía amigos y debía crecer al ritmo de los demás en la élite del fútbol mundial. Son muchas cosas que la gente no sabe y se atreve a hablar sin saber. Todos pueden hablar, pero que lo hacen con veracidad. Viví muchas cosas complicadas en Europa”. ¿Estaba preparado para ir al Real Madrid? “Estaba preparado física y psicológicamente, lo que pasa es que la gente habla demasiado sin saber lo que pasó en Madrid. En el Real tenía un jugador por delante que era Raúl, una institución allá; Nicolás Anelka, otra figura que llegó conmigo también se tuvo que ir porque no podía jugar. A mí, como suramericano, me tocó más duro. Tuve que hacer muchas cosas para poder estar allá cinco años”. ¿Tenía mucha presión? “No, no tanto, quizá, fue más la guerra contra el Real Madrid para que me dejaran jugar. Muchas veces los tuve que demandar para que me dejaran jugar. No me inscribían, no me dejaban jugar. En la última Liga de Campeones, la del 2002, me inscribieron porque no tenían otra opción, pero no jugué. Si no lo hacían, me podía ir. La FIFA falló a favor mío y me pude desprender”. ¿Entonces usted cree que no jugó en el Real Madrid por Raúl? “Lo que pasa es que allá también había dirigentes a los que no les gustaba la situación en la que estábamos varios jugadores de la época, sobre todo los suramericanos. Jorge Valdano estaba allá, era el que mandaba y no lo quería así. Por eso empezó la transición”. ¿Le dolió mucho tener que salir del Real Madrid sin haberse consolidado? “No, quería jugar; en el Madrid aprendí mucho, tuve al lado a los mejores del mundo así la época no haya sido tan exitosa. Sumamos dos ligas y una champions. Eran Roberto Carlos, Figo, Zidane, Makelele, en fin. Cuando había fecha FIFA, Madrid se quedaba vacío”. ¿Lo discriminaron? “Para nada, solo que había unos jugadores que eran los que actuaban y nada más. Eso pasa en cualquier parte”. ¿Después del Real Madrid cree que hizo una carrera deportiva normal? “Claro, fui al Valencia y ascendimos al Levante después de 40 años. A ellos nunca se les olvidará eso. Uno va allá y se siente la gratitud hacia Edwin Congo, allá estuve cuatro o cinco años y mire hoy lo que es el Levante”. CUIDÓ LO QUE SE GANÓ Usted dice que viene a hacer inversiones al país. ¿Por qué se dijo el año pasado que usted estaba quebrado? “La gente habla y dice muchas cosas. Las noticias siempre las magnifican; la empresa y la persona que elaboró la información están demandados. A Colombia llegaron sandeces que no valen la pena repetir, dijeron que hasta la policía me estaba buscando y aquí estoy. He sido muy correcto, he tratado de mantenerme al margen de los problemas, pero los medios siempre tratan de desprestigiar”. ¿Aprovechó económicamente su carrera? “Afortunadamente sí, me he sabido mantener en el tiempo, me he sabido rodear y prueba de ello son las empresas que estamos trayendo al país y que seguro darán de qué hablar”. ¿Sabía que el negocio por su paso al Madrid fue mal declarado por el Once, perdió una demanda con la DIAN y debe $15 mil millones? “Lo sé, pero son situaciones que yo no manejé. Siempre se manejó la información como si yo fuera el responsable de eso, no, yo lo único que hice fue irme a jugar. Le ayudé al equipo porque le entró un dinero importante, nada más. Dicen que soy la maldición, pero son encasillamientos equivocados. Los dirigentes que estaban obraron como creían y no creo que lo hayan hecho con intención. No fui, ni soy la maldición del Once”. ¿Pero qué piensa de esta situación, independiente de quién se haya equivocado? “Es muy incómodo, para todos, para mí, pero ahí es donde yo llamo a toda la gente, a los medios, a la ciudad, a los aficionados, a jugadores y técnicos para que nos unamos y saquemos el Once adelante. Todos hacemos parte del problema. Si el Once desaparece, desaparecemos todos. Sabemos que hay responsables, pero primero hay que pensar en el Club. Nos tenemos que unir”. El Club es sociedad anónima ¿invertiría como socio? “Yo sí, claro que sí, con los ojos cerrados. Por eso invito a mucha gente a que lo haga, el equipo no va a desaparecer, pero sí necesita del apoyo de todos. Necesitamos gente que compre acciones y se responsabilice”. ¿Le han propuesto que sea accionista del Once Caldas? “No me lo han propuesto, pero yo vine a proponerlo. Vine a poner mi granito de arena, a ver qué puedo hacer. Vengo a aportar todo lo que tengo y todo lo que sé. Estoy en disposición del Once Caldas, de sus dirigentes, de la afición y de todos. El Once necesita hombros y yo pongo los míos”. ¿Le gustaría finalizar su carrera en el Once? “Estoy dispuesto, soy hombre de retos. Si me lo dicen, que me ordenen y estoy dispuesto a hacerlo”. ¿Le gustó el Once? “Está en un proceso de mejoría, tiene un técnico nuevo que necesita tiempo y espacio. El equipo cada día se ve más sólido, pero lo importante fue que se ganó”. NO OLVIDA A LA RED El jugador bogotano llegó a Manizales a estudiar odontología y empezó a jugar fútbol con La Red. De los torneos aficionados saltó al Once Caldas y de allá al Real Madrid, de España. Congo dice que no olvida su pasado: "La Red, pero ellos no me formaron. La locura de Martín Sierra Quiroz es la que me tiene hablando contigo de fútbol internacional, pero ellos no me formaron". El caso de Congo con La Red lo dirimió la Difútbol o a favor del jugador. Y agregó sobre el tema: "La Red me acusó de formación, pero no lo hicieron. A mí me formó el Club Marsella de Bogotá y a ellos sí les debería haber ayudado, pero luego me fui y me hice libre. A La Red le estoy muy agradecido, lo que pueda hacer por ellos, bienvenido, pero las cosas son como son". ELOGIOS PARA FALCAO Congo no quiso emitir ningún concepto sobre la goleada 8-0 que le propinó Real Madrid a Millonarios la semana pasada cuando jugaron el Trofeo Santiago Bernebeu. "No tengo ningún concepto. Eso se lo debes preguntar a ellos, no a mí". Pero sí habló de Radamel Falcao García, el goleador colombiano, artillero de la Liga Española: "Cuando él llegó a España me preguntaron y les dije que iba a ser un excelente jugador. No me creyeron, no le creyeron, lo trataron muy mal y ahora está demostrando lo que siempre ha sido. Ahora muchos hablan, pero no se dan cuenta que uno en Europa debe trabajar el doble o el triple". QUIERE JUGAR ASÍ SEA GRATIS José Manuel López, presidente del Once Caldas, dijo que ya tuvo varios contactos con Edwin Arturo Congo. Indicó que el delantero colombiano mostró su interés de jugar con el Club, incluso gratis, dice el dirigente, porque lo económico no le interesa. Sin embargo, explicó que en ese aspecto el único que tiene la palabra es el técnico Ángel Guillermo Hoyos. En cuanto a la posibilidad de que llegue como accionista o inversionista del Club, López indicó que es una decisión que no se toma de la noche a la mañana. "Hablé con él, me dijo que anda en proyectos de construcción, consultorios odontológicos y en representación de empresas muy importantes. Ya habrá tiempo de conversar", dijo López. El exjugador del Real Madrid es odontólogo, pues terminó su carrera en una universidad de Valencia.

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