Michael Phelps, un cierre con broche de oro

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La leyenda confesó cómo se sintió el día de su última competencia en las piscinas olímpicas.

Michael Phelps, un cierre con broche de oro

Agosto 14, 2016 - 12:00 a.m. Por:
AFP- El País.com.co

La leyenda confesó cómo se sintió el día de su última competencia en las piscinas olímpicas.

No podía ser de otra forma. Michael Phelps cerró su carrera en lo más alto del podio, desde donde divisa las 23 medallas de oro que lo convierten en el deportista más laureado de la historia olímpica.

Tomado de la mano con sus compañeros del equipo de relevos, Phelps subió el escalón y escuchó una ovación del centro acuático del Parque Olímpico de Río de Janeiro 2016 que bajó de las sillas superiores hasta las barandas para poder tomar una mejor foto de la despedida del astro.

Emocionado escuchó el himno nacional por última vez desde un podio y, al bajar, los cuatro campeones mostraron una pancarta que decía en inglés "Gracias Río" de parte del equipo de Estados Unidos, que arrasó en el medallero, con 16 oros, contra los tres de Australia y Hungría.

Sumó también ocho platas y nueve bronces. Sólo Phelps se colgó en la cita carioca cinco oros y una plata. Después de las fotos de rigor, fue hasta abajo de la tribuna, donde estaba su novia Nicole Johnson cargando al bebé de ambos, Boomer, y su madre Deborah, que le entregaron una bandera de Estados Unidos con la que recorrió toda la piscina, saludando al público que a su vez le respondía con un sonoro "¡Michael, Michael!"

Espectadores, periodistas, voluntarios... Todos pararon un minuto para registrar el momento histórico, el retiro de Michael Phelps. El fenómeno de Baltimore y el equipo de relevos se llevaron la última competencia del programa con oro, récord olímpico y mundial individual de Ryan Murphy en el trecho de los 100m espalda.

El equipo femenino se impuso antes en la misma prueba, sin su estrella, la multicampeona Katie Ledecky.

"Feliz"

Phelps saltó tercero, después de Cody Miller, que llegó segundo atrás del recordista mundial y campeón británico, Adam Peaty, y en un duelo cabeza a cabeza logró superar a James Guy en los últimos 50 metros del estilo mariposa, con el que conquistó siete títulos individuales. El relevo lo abrió Murphy con un récord mundial en sus 100m espalda, modalidad de la que fue campeón en Río 2016.

Adrian Nathan cerró el triunfo de Estados Unidos, que terminó la carrera con un tiempo de 3:27.95, récord olímpico. Al salir de la piscina, Phelps levantó los brazos y saludó al público emocionado.

"Así era cómo quería terminar carrera, traté de retenerme un poco en el podio, pero se me escaparon algunas lágrimas", confesó después el campeón. La de esta noche no era una competición más para el mejor nadador de la historia, era la última, y hasta para quien se abonó a la gloria hace tanto tiempo no fue fácil amarrar los sentimientos.  

"Cuando salí del bus y caminé hacia la piscina esta noche sentí que casi me rompía. El último calentamiento, la última vez que me ponía el bañador, la última vez que caminaba frente al público representando a mi país. Es una locura, pero mucho mejor que hace cuatro años", contó tras la prueba, definitivamente ya fuera del agua.

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