Michael Phelps quiere ser el dios del olimpismo

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El nadador estadounidense Michael Phelps llega a Londres con el objetivo de continuar haciendo historia en los Juegos Olímpicos. Se espera que ‘el tiburón de Baltimore’ sume nuevas medallas a su palmarés dorado, que lo tienen como el deportista con más oros en las justas.

Michael Phelps quiere ser el dios del olimpismo

Julio 21, 2012 - 12:00 a.m. Por:
EFE-El País
Michael Phelps quiere ser el dios del olimpismo

Michael Phelps, nadador estadounidense.

El nadador estadounidense Michael Phelps llega a Londres con el objetivo de continuar haciendo historia en los Juegos Olímpicos. Se espera que ‘el tiburón de Baltimore’ sume nuevas medallas a su palmarés dorado, que lo tienen como el deportista con más oros en las justas.

Londres 2012 se prepara para convertir al nadador estadounidense Michael Phelps en el dios de los dioses del olimpismo, en el deportista con más medallas conseguidas a lo largo de la historia.El Cubo de Agua encumbró al ‘tiburón de Baltimore’. Hace cuatro años se convirtió en uno de los reyes de Beijing 2008 y, jornada tras jornada, no cesó de hacer historia.Phelps pasó a ostentar el récord del mayor número de medallas de oro ganadas en unos Juegos, con sus ocho oros para superar a otro mito, su compatriota Mark Spitz, quien en Múnich 72 subió siete veces a lo más alto del podio.Con nueve triunfos, es el deportista con más victorias en pruebas individuales y quien, con catorce en el global, más oros se ha colgado a lo largo de la historia.En total ha logrado 16 preseas entre Atenas 2004 y Beijing 2008, con lo que está a un solo paso, a 2, de alcanzar a la hasta ahora reina del olimpismo, la gimnasta soviética Larisa Latynina, quien entre Melbourne 56, Roma 60 y Tokio 64 consiguió 18.Eran otros tiempos y la gimnasia era cosa de mujeres, no de niñas como sucedió después.Nacida el 27 de diciembre de 1934 en un puerto ucraniano en el mar Negro, Gerson, Latynina quedó huérfana tras la invasión nazi. Al acabar la Segunda Guerra Mundial tenía 11 años y se dedicaba al ballet, tanto que hubiera podido convertirse en una estrella del prestigioso teatro ruso Bolchoi, pero su pasión era la gimnasia.A los 16 años era madre, a los 19 pasó a integrar la selección soviética —comenzó a competir con su apellido de soltera, Dirii— y quizá con esa fuerza mental que da la maternidad se convirtió en una estrella en Melbourne, donde logró cuatro medallas de oro, una de plata y una de bronce.En Roma 60 ya había cumplido 25 años y tenía 3 hijos. Pese a ello amplió, con su histórica e innegable categoría, su recolección de podios olímpicos con 3 oros, 2 platas y un bronce más.Y en sus terceros Juegos, los de Tokio, fue derrotada por la checa Vera Caslavska, pero aún así logró otros dos oros, dos platas y dos bronces.Como a muchas grandes figuras, le llegó la cruz. Fue tras los Juegos de Montreal 76, donde sus pupilas —Latynina era la entrenadora del equipo nacional soviético— fueron superadas por otro mito, la rumana Nadia Comaneci, y el régimen la culpó. De nada valió el triunfo por equipos, por lo que tuvo que dimitir.Phelps, como todos, también tiene su intrahistoria. Nacido el 30 de junio de 1985 en Baltimore e hijo de Fred, quien trabajaba para la Policía estatal de Maryland, y de Deborah Sue Davisson, directora de escuela, tuvo que superar de pequeño un problema de hiperactividad.Sus hermanas Whitney e Hilary, ambas nadadoras, fueron decisivas para que comenzara a practicar la natación y mejorase de su enfermedad. No tardó en destacar y con 15 años logró clasificarse para los Juegos de Sydney 2000, donde no consiguió medalla alguna.En Atenas 2004 comenzó su idilio olímpico y hasta también debió superar unos problemas con la justicia cuando fue arrestado, en noviembre, por conducir bajo los efectos del alcohol en Salisbury, Maryland.Tuvo que estar dieciocho meses en libertad condicional, pagó una multa y fue condenado también a ofrecer charlas a jóvenes de colegios sobre la conducción y la bebida.Y tras la tempestad extradeportiva llegó la deportiva, pero de nuevo en forma de gloria y éxitos en la capital china, aunque no pudo evitar un nuevo conflicto por aparecer en una foto de una publicación en la que estaba utilizando un aparato para fumar marihuana en una fiesta universitaria, si bien en esta ocasión no fue procesado.No obstante, como reconoció recientemente, este suceso, acompañado por la sanción de tres meses de suspensión que le impuso la Federación Estadounidense de Natación (USA Swimming), le hizo caer en la depresión y estuvo cerca de dejar el deporte.Finalmente no lo hizo y, como también ha asegurado en mayo, estos Juegos de Londres serán el broche final a su carrera, en la que también ha batido 39 récords mundiales y con el objetivo de superar a Latynina, aunque sabe que será prácticamente imposible repetir la hazaña de Beijing.Los triunfadores Más oros en los mismos juegos: 1. Michael Phelps, EE.UU., natación 2008 (8 oros). 2. Mark Spitz, EE.UU., natación 1972 (7 oros). Más oros ganados en competencias individuales Hombres1. Michael Phelps, EE.UU., natación 2004-2008 (9 oros).2. Ray Ewry (EE.UU., atletismo 1900-1908 (8 oros).Mujeres:1. Vera Caslavska, Checoslovaquia, gimnasia 1960-1964. (7 oros). Medallas de Phelps Medallas en Atenas: 2004 (6 oros y 2 bronces). Medallas en Beijing: 2008 (8 oros).

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