México, Croacia y Camerún primeras piedras en el camino de Brasil

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Las dos selecciones que superen esta fase afrontarán un durísimo cruce de octavos de final ante los ganadores del Grupo B, en el que están el vigente monarca España, el subcampeón Holanda, y Chile.

México, Croacia y Camerún primeras piedras en el camino de Brasil

Mayo 13, 2014 - 12:00 a.m. Por:
AFP - El País.com.co
México, Croacia y Camerún primeras piedras en el camino de Brasil

Jugadores de la selección Brasil, entre ellos David Luiz, Neymar y Marcelo, durante un entrenamiento en Brasilia.

Las dos selecciones que superen esta fase afrontarán un durísimo cruce de octavos de final ante los ganadores del Grupo B, en el que están el vigente monarca España, el subcampeón Holanda, y Chile.

Arrastrada por su afición, Brasil pondrá proa a la conquista de su sexto Mundial enfrentando en el Grupo A a la selección de México, que llega con el orgullo herido por una humillante clasificación; a la de Croacia de Luka Modric y la de Camerún de Samuel Eto'o. Sin temblarle el pulso a la hora de los descartes, el seleccionador Luiz Felipe Scolari ha preparado una "canarinha" rocosa con pocas concesiones a los amantes del "jogo bonito". Todos los focos en el campeonato apuntarán a Neymar que, a sus 22 años y con solo una temporada en el fútbol europeo, deberá demostrar que es el sucesor de las legendarias estrellas brasileñas y conducir el juego ofensivo, auxiliado por Óscar y los laterales Dani Alves y Marcelo. 'Felipao', a quien acudieron los dirigentes del fútbol brasileño para reconducir la 'Seleçao', ha defendido con firmeza su renuncia a guardar algún talentoso as en el banquillo, como Ronaldinho, Kaká o Robinho. El técnico que logró el pentacampeonato brasileño en Corea y Japón-2002 prefiere mantener el grupo que le dio el triunfo en la Copa Confederaciones del año pasado, arrollando (3-0) en la final al actual campeón mundial, España. La piedra en el zapatoBrasil arrancará la primera fase el 12 de junio frente a Croacia en la inauguración del campeonato y la cerrará frente a Camerún el 23 de junio. Entre medio, el anfitrión vivirá un nuevo enfrentamiento con México (17 de junio), la escuadra que arrebató a Neymar y compañía el oro olímpico de Londres-2012, aunque el año pasado se tomaron revancha derrotando al Tricolor en la Copa Confederaciones. Tras el sorteo mundialista, el seleccionador mexicano, Miguel Herrera, reveló que Scolari le había confesado que el Tricolor era "una piedra en el zapato" para Brasil. La intención del osado "Piojo" Herrera es jugar sin complejos ante el anfitrión y hasta intentar robarles la pelota ante su público, pero también reconoce sin tapujos a Brasil como indiscutible favorito de la llave. "Sabemos que es un equipo importante, que está en su casa, con todo el apoyo, con grandes figuras", dijo el extécnico del América. México, aún avergonzada por su dramática clasificación a Brasil-2014 -lograda solo en el repechaje ante Nueva Zelanda-, se ha marcado como principal objetivo alcanzar los cuartos de final, después de caer en la ronda de octavos en los últimos cinco Mundiales. Esta meta ha llegado a obsesionar a la selección que Herrera tomó en octubre, cuando fue llamado como último recurso para ganar el repechaje y evitar la primera ausencia mundialista de México en 24 años. La ausencia voluntaria de Carlos Vela y la poca actividad esta temporada de la mayoría de sus jugadores "europeos", especialmente del delantero Javier "Chicharito" Hernández, ha llevado a Herrera a confiar en una base de jugadores que militan en clubes mexicanos. El arquero Jesús Corona, el veterano zaguero y capitán Rafael Márquez, los mediocampistas Carlos Peña y Luis Montes y el ariete Oribe Peralta se perfilan como la columna vertebral del esquema 5-3-2 que planteará el carismático y temperamental entrenador. El último cartucho de Eto'oEn la lucha por arrebatar el pase a octavos a los mayores países latinoamericanos estarán Croacia y Camerún. La escuadra europea no pudo lograr la clasificación al Mundial en la fase de grupos y tuvo que acudir a una eliminatoria directa ante Islandia. No obstante, el seleccionador Niko Kovac, en el cargo desde octubre, cuenta con un ramillete de jugadores que esta temporada han sido piezas clave en potentes equipos europeos, como los mediocampistas Luka Modric (Real Madrid) e Ivan Rakitic (Sevilla) y el atacante Mario Mandzukic (Bayern Munich). Brasil-2014 será el cuarto Mundial para Croacia, tras los de 1998, 2002 y 2006, y su mejor resultado es el tercer lugar en Francia en 1998. De su lado, Camerún clasificó para su séptimo Mundial tras derrotar a Túnez en las eliminatorias directas africanas. El punta Samuel Eto'o (Chelsea), de 33 años, sigue siendo el capitán y la mejor carta de los 'Leones Indomables' para soñar con una hazaña como la clasificación a cuartos de final que lograron en Italia-1990. En la escuadra que dirige el alemán Volker Finke, cuatro veces campeona de África, también sobresalen los mediocampistas Alexandre Song (FC Barcelona) y Stephane M'bia (Sevilla) y el delantero Pierre Webo (Fenerbahçe).

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