Mario Yepes y Faryd Mondargón, los líderes de la experiencia de la 'Tricolor'

Julio 04, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Colprensa / El País.com.co
Mario Yepes y Faryd Mondargón, los líderes de la experiencia de la 'Tricolor'

Esta imagen quedará para la historia ya que muestra el instante en el que ingresa Farid Mondragón por David Ospina en el juego de la selección Colombia ante Japón, para convertirse en el jugador más veterano en disputar un mundial.

Mario Alberto Yepes y Faryd Mondragón fueron la experiencia del grupo dirigido por el argentino José Néstor Pékerman, que alcanzó por primera vez en la historia la ronda de cuartos de final de una Copa del Mundo.

El capitán y defensa central de la Selección Colombia Mario Alberto Yepes, fue el líder del combinado nacional en 4 de los 5 encuentros que se disputaron en la fase de grupos y octavos de final, donde gracias a su trabajo y liderazgo en la parte de atrás, el guardameta David Ospina solo recibió cuatro goles. El central de 38 años, criticado por su edad y por el nivel con el que llegaría a Brasil 2014, demostró porque fue tenido en cuenta por el seleccionador argentino José Néstor Pékerman para integrar el selecto grupo de deportistas colombianos que representarían al país por quinta vez en este certamen. Para el técnico de La Equidad, Néstor Otero, el defensa del Atalanta de Italia “a pesar de las críticas por su nivel, demostró que es un jugador que no va en decadencia, que tiene mucha madera y que ha sacado a relucir su experiencia”. El caleño, quien luego de 19 años de carrera futbolística cumplió el sueño de jugar un Mundial, tuvo además su partido número 100 con el seleccionado tricolor, en el juego ante Costa de Marfil. Con el duelo de cuartos de final con Brasil acumuló 102, solamente detrás del histórico Carlos 'El Pibe’ Valderrama, quien tiene 111 Partidos. El defensor caleño, que hoy hace parte del Atalanta de Italia, es el segundo jugador más veterano, solo detrás del segundo arquero de la tricolor, Faryd Mondragón, quien tiene 43 años. A los 19 años empezó en el Rionegro, debutó en la primera división en Cortulúa, de donde partió al Deportivo Cali en 1997, donde estuvo durante dos años. En este tiempo consiguió salir campeón de la Copa Mustang y en 1999 alcanzar el subcampeonato de la Copa Libertadores frente a Palmeiras. Luego llegaría al club argentino River Plate para ganar dos torneos en 1999 y 2000. En Europa comenzaría su estadía por el Nantes de Francia; luego el Paris Saint Germain, el Chievo Verona de Italia, donde estuvo dos años, para terminar en el AC Milan, y finalmente, luego de 54 partidos y dos goles con la camiseta rosonera, llegó a su actual club el Atalanta. Mario Alberto Yepes es considerado hoy una pieza fundamental en la Selección, por la experiencia y carácter que ha aportado en el campo de juego y el liderazgo en la defensa. En los camerinos nunca para de alentar, se muestra como una figura positiva y amiga en los malos momentos. Yepes fue convocado por primera vez a la Selección a finales del siglo pasado. En 2001 disputó la Copa América donde el cuadro cafetero alcanzó su primera corona bajo la dirección técnica de Francisco Maturana. El centra fue llamado para afrontar las eliminatorias a los mundiales de 2002, 2006 y 2010, de los cuales Colombia quedó fuera. Sin embargo en 2011, el técnico Leonel Álvarez seguiría contando con su experiencia en el poco tiempo que dirigió al onceno nacional. Meses más tarde ese llamado sería ratificado por Pékerman, quien después de 16 años logró que Colombia tuviera la oportunidad de jugar nuevamente una cita orbital. El partido más representativo que ha disputado Yepes en estos últimos años con la tricolor, es sin duda cuando Colombia visitó a Paraguay el 15 de octubre de 2013. El jugador caleño fue el autor de los dos tantos de la victoria 2-1 en la última jornada de la eliminatoria para Brasil 2014. Hoy tras la eliminación, Yepes habría cumplido un sueño. Jugó un Mundial y fue figura para defender los colores de la casaca colombiana. Su experiencia, liderazgo y profesionalismo fueron claves para escribir una página dorada en los libros de historia del fútbol colombiano, donde por primera vez se alcanzaron unos cuartos de final de un mundial. El hombre récord Mundial De los 23 convocados que disputaron la Copa Mundo Brasil 2014, el guardameta vallecaucano Faryd Mondragón se da el lujo de ser el único de los habituales llamados por José Pékerman que ya ha estado y jugado mundiales de fútbol en categorías mayores, porque fue suplente en USA-1994 y titular en Francia-1998, la última cita que tuvo Colombia en un campeonato del mundo. Es el hombre con mayor experiencia en la Selección Colombia y que hoy tras la eliminación ante Brasil en cuartos de final, se despide del fútbol, feliz de ser el jugador más veterano en actuar en un Mundial. En el duelo contra Japón en la fase de grupos, donde el entrenador argentino José Pékerman alineó una nómina mixta, el exarquero del Deportivo Cali ingresó al terreno de juego a los 84 minutos y 13 segundos en reemplazo de David Ospina. En 1994, el arquero vallecaucano fue suplente con la Selección que disputó ese Mundial en Estados Unidos y 4 años después saldría llorando desconsolado luego de la derrota que significó la eliminación de Colombia de Francia 1998 frente a Inglaterra. Pero a sus 43 años y 3 días, nunca olvidará lo que significó su ingreso al terreno de juego del estadio Arena Pantanal de Cuiabá, en Brasil, donde se convertiría en el jugador más longevo en participar en una Copa del Mundo, superando, 20 años después, el récord que ostentaba el camerunés Roger Milla (42 años y 39 días). En su larga trayectoria futbolística, de 24 años, 'El Turco' como se le apoda, empezó su carrera futbolística en el onceno azucarero, allí duró dos años y en 1992 pasó a hacer parte de la nómina de Real Cartagena y, posteriormente, a la de Santa Fe. En 1993 llegó a Cerro Porteño de Paraguay, de ahí pasó a Argentinos Junior y luego a Independiente, ambos en 1994 en Argentina. Regresaría al Cali donde estuvo cerca de un año, para volver al club rojo de Avellaneda hasta 1998. Otras escuadras que han tenido la oportunidad de tener dentro de su nómina a este astro colombiano han sido el Real Zaragoza, de España; Metz, de Francia; F.C. Colonia, de Alemania; Philadelphia Union, de Estados Unidos y el Galatasaray, de Turquía, equipo donde permaneció más tiempo y fue campeón en tres oportunidades entre 2001 y 2007. En 2012 regresó nuevamente al Deportivo Cali, de donde salió con un título más: la Súperliga Postobón, frente a Atlético Nacional (2013). Es reconocido además como el único jugador del mundo que ha participado de seis eliminatorias mundialistas (1994 – 1998 – 2002 – 2006 – 2010 y 2014). La primera vez que Mondragón hizo parte del seleccionado nacional fue en la Copa América de 1993, donde obtuvieron el tercer lugar. Luego fue convocado a la Copa Mundo de 1994 para ser el segundo portero, detrás del experimentado Óscar Córdoba. En toda su estancia en la selección de los noventa, el vallecaucano se destacó en muchas oportunidades, pero quizás la más recordada sea la del 26 de junio de 1998, cuando Colombia se enfrentó a Inglaterra. Aunque ese encuentro terminó a favor de los ingleses, el marcador 0-2 en contra pudo ser mayor, si no hubiera sido por las espectaculares atajadas que logró Mondragón, las cuales le valieron ser reconocido como el mejor guardameta de la primera ronda de ese Mundial. Aunque no participó activamente de los juegos de eliminatorias camino a Brasil 2014, sus recientes actuaciones con el conjunto nacional fueron en los últimos tres amistosos que asumió el equipo contra Holanda, Bélgica y Túnez. Faryd, quien ha jugado en 11 equipos en 8 países diferentes, quebró además el récord de 12 años como mayor periodo entre dos copas mundiales. Lo hizo el suizo Alfred Bickel, quien participó en Francia 1938 y Brasil 1950. Logró también otras marcas quizá imbatibles, como acumular 20 años entre la primera y última presencia en un Mundial (1994 – 2014), superando los 16 años del mexicano Antonio Carvajal, el alemán Lothar Matthaus, el italiano Guiseppe Bergomi y el camerunés Rigobert Song. Estos dos hombres fueron importantes para los logros de Colombia en Brasil 2014. Por su trayectoria, experiencia, aporte y liderazgo que emitieron a los juveniles. Hoy la Selección se despide con su mejor actuación en un Mundial de fútbol, y que no volverá a ver las caras, como jugadores, de estos dos guerreros. Vea aquí el Especial Mundial Brasil 2014

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