Mario Yepes: un capitán de mil batallas en la selección Colombia

Junio 09, 2013 - 12:00 a.m. Por:
César Polanía -Enviado especial de El País - Barranquilla
Mario Yepes: un capitán de mil batallas en la selección Colombia

El defensa de la selección Colombia, Mario Yepes, disputa un balón con el delantero argentino Sergio Agüero, en el partido que se disputó en Buenos Aires y que terminó con empate a cero goles.

Con 37 años, el zaguero caleño es el jugador más veterano en la titular de la Selección Colombia. Pese a ello, quiere estar en el Mundial y cerrar así su exitosa carrera.

Una vez, en esas charlas íntimas de camerino que suelen tener los jugadores al final de un partido, Mario Alberto Yepes les confesó a sus compañeros que si Colombia clasificaba al Mundial de Brasil, él quería estar allí. Pero también les dijo que sentía que sus piernas no eran tan rápidas como antes. Que había hombres más veloces. De inmediato, Camilo Zúñiga lo interrumpió y le dijo: “Mario, tú tienes que estar, nosotros correremos por ti”.El temor del eterno capitán de la Selección Colombia no es gratuito. El zaguero caleño cumplió el 13 de enero 37 años. De los titulares, es el jugador más veterano del combinado patrio. Ha jugado eliminatorias desde el 2002, cuando el conjunto cafetero apenas alcanzó la sexta casilla y quedó por fuera de la cita orbital de Corea-Japón.Desde entonces, el exdefensa del Milán italiano, campeón de la Copa América del 2001 con 'Pacho' Maturana al mando de la tricolor, ha jugado tres eliminatorias más –las de Alemania 2006, Sudáfrica 2010 y esta de Brasil 2014—sufriendo como ninguno la frustración de no alcanzar un cupo en el Mundial. El sueño del capitán se ha escurrido repetidamente y esta vez, esta vez, siente que ese anhelo está cerca.Primero lo padeció con Reinaldo Rueda como técnico. Luego con Jorge Luis Pinto. Después con Eduardo Lara y en esta nueva etapa ha trabajado bajo las órdenes de Leonel Álvarez y el argentino José Pékerman, que desea –así lo evidencian las infaltables convocatorias— darle la satisfacción a Yepes de ponerse por primera vez la camiseta de Colombia en un Mundial. Y también la cinta de capitán. Porque nunca la ha soltado.Si Colombia alcanza un cupo para Brasil 2014, el exdefensa del Deportivo Cali llegará a la cita con 38 abriles. Una cifra alta para la competencia de mayor reto futbolístico en el mundo de la pelota. ¿Le alcanzará?“Cuando se juega para la Selección, los sentimientos son otros, son mayores”, ha manifestado en repetidas ocasiones Mario Alberto. El tiempo y Pékerman lo dirán. Pero Yepes no quiere colgar los botines sin sentir en el estómago ese nerviosismo propio de quienes debutan en un Mundial, así lleguen curtidos de veteranía.“Jugar el Mundial sería el mejor retiro de mi carrera. A mi edad, la experiencia me dice que debo pensar cada momento, cada partido. La idea mía es jugar un tiempo más y estar futbolísticamente en primer nivel, y afortunadamente he sido un jugador con suerte en las lesiones”, afirma el zaguero, que el viernes pasado, en el empate 0-0 frente a Argentina en el Monumental de Núñez, no faltó a esa verdad.Para la crónica deportiva, Pékerman no se está jugando en vano una carta con Yepes, quien ha sido titular absoluto en cada convocatoria en las últimas cuatro eliminatorias. Hay quienes aseguran que el estratega argentino tendrá a Yepes sí o sí en Brasil, si Colombia clasifica.“Son varios los jugadores veteranos que han estado en los Mundiales, como los casos Dino Zoff, Franco Baresi, Paolo Maldini y Lothar Mathaus. Creo que si Yepes está en condiciones físicas para Brasil, debe ir, pero además, en la intimidad de la Selección quieren que él esté”, sostiene el presentador de deportes del Canal Caracol Ricardo Urrego.El comentarista radial de la costa Mike Fajardo también es partidario de que Yepes vaya a Brasil por su carisma y su condición como jugador. “Algunos lo ven inclusive como un asistente del técnico y un motivador. Creo que Yepes se ha ganado el derecho a estar en su única cita mundialista y hay que permitirle esa posibilidad, aunque quizás no sea titular para ese entonces. Él es un ejemplo e identifica a la Selección”. El martes próximo, Yepes saltará de nuevo al gramado del estadio Metropolitano de Barranquilla para enfrentar a Perú. No se sabe aún con quién hará pareja, tras la expulsión de Cristian Zapata contra Argentina. Lo que sí es cierto es que el veterano zaguero dejará nuevamente la piel en la cancha, como lo hace un capitán de mil batallas. Datos: Un gol ha marcado Mario Alberto Yepes con la casaca colombiana por eliminatorias: el 14 de noviembre del 2004, a Bolivia. Siete camisetas de clubes ha vestido Yepes: Cortuluá, Deportivo Cali, River Plate, Nantes, París Saint Germain, Chievo Verona y Milán.

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