Mario Alberto Yepes, un capitán que motiva en la Selección Colombia

Mario Alberto Yepes, un capitán que motiva en la Selección Colombia

Marzo 18, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Mailyn Castro / Colprensa
Mario Alberto Yepes, un capitán que motiva en la Selección Colombia

Mario Alberto Yepes, defensa, referente y Capitán de la selección Colombia en las Eliminatorias para Brasil 2014.

La motivación que siempre le ha impartido Yepes a sus compañeros de la Selección Colombia, será fundamental en la próxima Copa Mundo.

Mario Alberto Yepes es el segundo jugador más veterano de la Selección Colombia de Mayores y por lo tanto, uno de los hombres con más experiencia dentro del plantel. Tiene 38 años y 17 de ellos ha jugado como profesional. Empezó en Rionegro Fútbol Club, pero su gran debut fue en el equipo de Cortulúa de segunda división, donde empezó como delantero. Sin embargo, debido a su estatura, fue motivado para que jugara como defensa central, posición en la cual se ha mantenido todo este tiempo. Su paso por el conjunto vallecaucano le dio la oportunidad de mostrarse, fue así como llegó al Deportivo Cali en 1997, donde empezó una carrera promisoria. En el onceno azucarero estuvo durante dos años. En este tiempo consiguió salir campeón de la Copa Mustang (en ese entonces) y en 1999 alcanzar el subcampeonato de la Copa Libertadores frente a Palmeiras. La oportunidad perfecta para mostrar su gran agilidad en la cancha y esa forma tan destacada que tiene de ganar balones aéreos, llamando la atención de diferentes equipos del continente. Fue así como el caleño logró ser vendido al River Plate de Argentina donde consiguió ampliar su palmarés con el título del Torneo Apertura de 1999 y el de Clausura en el 2000. Para ese momento, Yepes era conocido como uno de los mejores jugadores colombianos en el exterior, tanto así, que en el 2001 hizo parte del Equipo Ideal de América, antes de ser transferido definitivamente al balompié europeo. En el viejo continente se dio a conocer con el Nantes de Francia, donde tuvo una destacada actuación. Allí fue apodado como 'El Rey', por ser uno de los mejores defensores de la primera división del fútbol galo, lo que le valió su paso al Paris Saint Germain, el mejor conjunto de ese país. Con el PSG estuvo durante cuatro temporadas, en las que consiguió ganar la Copa de Francia de 2006 y la Copa de la Liga un año más tarde. Finalmente, pasó al Chievo Verona de Italia, donde estuvo dos años, para terminar en el AC Milan, escuadra con la que pasó sus mejores momentos. Al segundo equipo italiano llegó en el 2010 por un millón de euros, alcanzó a jugar 54 partidos y a marcar un total de dos goles. Con ellos ganó su sexto título, el año de su llegada fue triunfo inmediato en el campeonato principal de ese país, mientras que un año más tarde pudo imponerse con la Supercopa. Actualmente, y después de una carrera llena de éxitos, Yepes actúa en el Atalanta, luego de haberse desvinculado del AC Milan. Allí también ha tenido participaciones destacadas como titular, a pesar de que lleva menos de un año con el club. En febrero de 2012, 'El Mariscal', como comúnmente se le apoda, manifestó su intención de despedirse del fútbol profesional jugando o en calidad de directivo, en el cuadro colombiano que lo llenó de gloria en sus inicios: el Deportivo Cali, al cual, en muchas oportunidades, le ha expresado todo su cariño y fanatismo. LLEVANDO LAS RIENDAS DE LA TRICOLOR Hoy en día, Mario Alberto Yepes es considerado una pieza fundamental en el onceno nacional, siendo el jugador que más partidos ha disputado con ella. Pero este honor no es solo por la experiencia que puede aportar en el campo de juego, sino por su espíritu encantador fuera de él. Es un hombre lleno de energía que en los camerinos nunca para de alentar, así un marcador en contra persiga al equipo o uno muy bueno lo acompañe. Siempre se ha mostrado como una figura positiva y amiga en los malos momentos, que resultará fundamental en la próxima cita orbital. Los buenos resultados que ha conseguido con el combinado tricolor, y el tiempo que lo ha acompañado, permiten asegurar que hará parte de la nómina mundialista que estará en Brasil a mediados de este año. En muchas oportunidades, el profesor José Néstor Pékerman ha manifestado su complacencia por tener a un jugador de este talante en el equipo. Yepes fue convocado por primera vez a la Selección Colombia a finales del siglo pasado. En el 2001 disputó la Copa América que se celebró en el país y donde por única vez el cuadro cafetero se alzó con el triunfo al comando de Francisco Maturana. Dos años más tarde, el elenco tricolor se ganó el derecho de participar en la Copa Fifa Confederaciones que se celebró en Francia, donde el cuadro alcanzó el cuarto puesto. En este campeonato, el jugador vallecaucano consiguió anotar su primer gol con la Selección ante Nueva Zelanda en la fase grupos. Antes de esta participación, Mario Alberto fue convocado para las Eliminatorias al Mundial de Corea-Japón 2002. Esta fue su segunda oportunidad de marcar con el conjunto nacional, aquel 14 de noviembre de 2004 frente a Bolivia. Luego de jugar tres citas mundiales consecutivas, la Selección Colombia pierde la ocasión de jugar su quinto campeonato. La ilusión se trasladaría para Alemania 2006, donde Yepes fue nuevamente llamado, esta vez por el entrenador Reinaldo Rueda, para encarar las eliminatorias, Pero una vez más los cafeteros pierden el cupo. Un año más tarde Yepes vuelve actuar con el plantel colombiano en la Copa América que se celebró en Venezuela, allí se quedó para afrontar un nuevo proceso mundialista, pero camino a la Copa Mundo de Sudáfrica en el 2010, en el que tampoco la clasificación llegó. En el 2011, el técnico Leonel Álvarez seguiría contando con su experiencia en el poco tiempo que dirigió al onceno nacional. Meses más tarde ese llamado sería ratificado por el nuevo técnico Pékerman, quien después de 16 años logró que la Selección Colombia tuviera la oportunidad de jugar nuevamente una cita orbital. El partido más importante que ha disputado Yepes en estos últimos años con la tricolor, es sin duda cuando Colombia visitó a Paraguay el 15 de octubre de 2013. El encuentro terminó a favor de los nacionales 1-2, siendo el jugador caleño el autor de los dos goles. Sus seguidores esperan con ansias ese listado definitivo de convocados a la Selección Colombia, con el nombre de Mario Alberto Yepes grabado en él. Pero mientras ese momento llega, los amantes del fútbol podrán ver la experiencia hecha jugador, en los próximos partidos del Atalanta.

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