Manuel Neuer, el portero que juega como un defensor

Manuel Neuer, el portero que juega como un defensor

Diciembre 07, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Daniel Molina Durango- Especial para El País
Manuel Neuer, el portero que juega como un defensor

Manuel Neuer, arquero selección Alemania.

El alemán competirá por el Balón de Oro ante dos figurones como Ronaldo y Messi. ¿Podrá ganar? Perfil de un arquero que reinventó su posición.

Ese día, el estadio del Borussia Dortmund parecía un cementerio. La gente en las graderías no podía contener las lágrimas. Por las semifinales de la Copa del Mundo del 2006, la selección local, Alemania, acababa de caer por 2-0 en tiempo extra ante el inquebrantable muro italiano. En la cancha la situación de los jugadores fue igual. Los once futbolistas alemanes se retiraron cabizbajos. No le pudieron dar a sus hinchas el tan soñado título en casa. Dentro de esos jugadores que se retiraron con el ánimo hecho trisas se encontraba el veterano portero Jens Lehmann, quien sabía que había dejado pasar su última posibilidad de ser campeón del mundo.Lo que Lehmann nunca alcanzó a pensar fue que, ocho años después, en Brasil, ese joven rubio que lo observaba y lo admiraba desde niño en los partidos del Schalke 04 (club donde Jens debutó), iba a ser el guardameta que llevaría a Alemania a un nuevo título mundial. Porque es cierto. Si Manuel Neuer hoy por hoy es el mejor arquero del planeta, es porque desde su infancia se metió en la cabeza que quería seguir los pasos de Lehmann, su gran ídolo. “Crecí viéndolo. Era un portero con mucho carisma. Nunca he visto a alguien igual que él”, diría años más tarde el actual guardameta del Bayern Múnich.Este 2014, Neuer ha tenido un año soñado. Con sus atajadas y su estilo líbero, no solamente consiguió que los germanos arrasaran en suelo brasileño, sino que reinventó una de las posiciones más difíciles e injustas del fútbol. Debido a esto, Manuel fue nominado dentro de los tres candidatos con opción de recibir el Balón de Oro de la Fifa. Paradójicamente, sus dos rivales son dos ‘fenómenos’ romperredes como Cristiano Ronaldo y Lionel Messi.¿Tiene un arquero posibilidades de ganar este premio hoy en día?Para el periodista alemán de la revista Kicker Karl-Heinz Wild, Manuel Neuer lo tiene absolutamente todo para hacer historia y ganar esta distinción. “Considero que le alcanza para ser considerado como el mejor del mundo. Tuvo un Mundial perfecto y además es un hombre inteligente para jugar, modesto y tranquilo. Si hablamos de arqueros, en este momento no hay nadie como él”.Y es que desde sus inicios, en el Schalke 04 (el mismo equipo en el que debutó su ejemplo a seguir), Manuel demostró ser un arquero de un talento innato para jugar bajo y fuera de los tres palos. De hecho, dos años después de su debut, en el 2007, sería considerado como el mejor portero de la Bundesliga.Porque en un fútbol como el moderno, hacer atajadas increíble y tener la capacidad de jugar como cualquier futbolista de campo es casi una bendición. Y Neuer la es. Según el experimentado entrenador de porteros Jorge Rayo, esa es una de las principales virtudes que podrían hacer que este alemán de 28 años siga pasando a la historia.“No tiene nada que envidiarle a un jugador de campo. Contar con él es como tener un defensor más dentro de la cancha. Siempre que toma la pelota es capaz de hacer jugadas con cabeza fría y mucha tranquilidad. Es un arquero diferente al resto, es el mejor, por eso está donde está”, afirma Rayo.Su nivel manejando las dos piernas y su proyección hicieron que el Bayern Múnich comprara a Neuer por 22 millones de euros, convirtiéndolo en el arquero alemán más caro de toda la historia. Y allí, en el equipo más tradicional de la Bundesliga, Manuel lo ha ganado absolutamente todo. Ligas, Copas, una ‘Champions’ y un Mundial de Clubes. Tiene 12 títulos y más de 30 reconocimientos individuales a lo largo de su carrera.“Es una persona buena, irónica y muy carismática”En el año 2011, unas declaraciones de este guardameta le dieron la vuelta al mundo. En pocas palabras, Neuer salió en defensa de los jugadores homosexuales, afirmando que lo más importante era el rendimiento dentro de la cancha. Debido a esto, se llegó a decir que él había confirmado públicamente su homosexualidad, pero en realidad, Manuel solo quiso tener un gesto de solidaridad con sus colegas. De hecho, estuvo casado con una mujer llamada Kathrin Gilch, con la cual rompió este año. Y es que de acuerdo con el periodista de Kicker, en la parte personal el mejor arquero del mundo es alguien “bastante bueno”.Wild señala que “él es un ser humano muy simpático. Bromea mucho y no tiene problemas con salir a hablar con los periodistas y recalcar las fallas de la selección y de su equipo”.Pero, más allá de su carisma, en Alemania este futbolista también es considerado como alguien muy generoso. En su tierra, tiene una fundación llamada Manuel Neuer Kids Foundation, en la que se dedica a ayudar a niños enfermos y de bajos recursos. “Uno pensaría que quizá no, pero la verdad es que ese trabajo también se lo toma con mucha seriedad”, dice Karl - Heinz Wild.¿En realidad podrá vencer?Esta es la pregunta que pasa por la cabeza de varios aficionados del fútbol. Pero ya varias personalidades importantes le metieron “picante” a lo que será esta difícil elección.Uno fue Thomas Muller. Para él, su compañero debe ganar. “Tiene a su favor haber ganado el Mundial. Además, si se lo llegara a llevar Cristiano Ronaldo, sería muy aburrido”. Igual piensa el exdelantero Andriy Shevchenko. “Espero que gane Neuer, es un jugador fantástico”.Durante toda su carrera, el alegre Manuel se ha caracterizado por agarrar los balones más complicados de todos, pero ahora, en enero, sus manos ansiosas esperan recibir el que tanto ha esperado: el de oro. Seguramente si lo llega a obtener, Neuer llorará de la emoción y, lejos o cerca de la escena, a Jens Lehmann se le dibujará una amplia sonrisa en el rostro.

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