Los ‘hombres pájaro’ se toman el Valle del Cauca

Los ‘hombres pájaro’ se toman el Valle del Cauca

Enero 16, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Juan Gabriel Vélez - Especial para El País
Los ‘hombres pájaro’ se toman el Valle del Cauca

La quinta versión del Campeonato Internacional de Vuelo de Cometas ‘Hombres Pájaro’ Colombia 2014 se realizará en los municipios de Roldanillo y Trujillo en la semana del 18 al 25 de enero.

Pilotos de varios países se reunirán este fin de semana para el Torneo Internacional de Vuelo de Cometas Colombia 2014.

Desde este 18 enero, los municipios de Trujillo y Roldanillo serán testigos de todas las emociones del Campeonato Internacional de Vuelo de Cometas ‘Hombres Pájaro’ Colombia 2014. Este torneo, patrocinado por Telesentinel, Bamocol, Airnomads e Icolpack, contará con la participación de competidores de Austria, España, Estados Unidos, México, Guatemala, Venezuela y Ecuador.También participará el piloto norteamericano Dustin Martin, quién tiene el récord del recorrido más largo en cometa: 768 kilómetros. Esa distancia es casi como iniciar el vuelo en Cali y aterrizar en Cartagena.El organizador del certamen, Mike Glennon, piloto de cometas con 29 años de experiencia volando en Colombia, afirma que el Valle del Cauca es muy atractivo para los practicantes del ala delta, como también se le denomina a este deporte, puesto que las condiciones climáticas, la hospitalidad y la geografía permiten que los pilotos puedan volar varios días seguidos. “Cuando hay competencias en otros países, no siempre se puede volar todos los días. En el Mundial de cometas de hace dos años en Italia solo pudimos volar dos días de doce que se tenían planeados”, agregó Glennon. Este año, el torneo, que siempre iniciaba en Roldanillo, tendrá como punto de partida Trujillo, puesto que la gran cantidad de competidores obligó a los organizadores a encontrar un terreno mucho más amplio para realizar el despegue, labor que terminó fácilmente gracias al apoyo de la Alcaldía de ese municipio.El vuelo de cometas o ala delta es un deporte aéreo cuya competencia consiste en cubrir una distancia en el menor tiempo posible, objetivo que depende de las habilidades del piloto para manejar las condiciones y adversidades que se le presenten. Las cometas nacieron de un invento de un ingeniero de la Nasa llamado Francis Rogallo, quien trabajaba investigando un sistema de reingreso de las naves Apollo que serían enviadas a la luna. El resultado fue un ala triangular sin cola que podía ser dirigida con facilidad. A pesar de que la Nasa optó por trabajar el aterrizaje de las naves con paracaídas, las alas de Rogallo empezaron a ser un furor entre los australianos que, pues conectándolas a las lanchas, consiguieron una nueva experiencia aérea. Una vez las alas se libraron de la cuerda, el deporte se extendió por todo el mundo y actualmente es practicado en la mayoría de los países.El campeonato este año se hace en memoria de Luis Rizo, piloto colombiano que logró el segundo puesto en el ranking mundial de vuelo de cometas, fallecido el año pasado en un accidente.Así son las cometasLas cometas para practicar el ala delta son hechas de tubería de aluminio y hoy en día algunas partes están construidas en fibra de carbono. La tela es sintética, llamada dacrón. Las cometas pesan aproximadamente 35 kilos, pero existen diferentes clases de acuerdo con la experiencia del piloto, principalmente para novatos, intermedios, avanzados y de competencia. Para lograr alzar en vuelo, el piloto dirige la cometa usando su peso al estar colgado del centro de gravedad; de esta manera, al mover su cuerpo a los lados, la cometa responde y gira hacia en esa dirección. Si el piloto mueve su cuerpo hacia adelante, la cometa acelera; si lo mueve hacia atrás, pierde velocidad. El conjunto de todos estos movimientos hace que el manejo de la cometa sea fácil y sencilla. Se podría decir que el piloto vuela según lo que siente y lo que ve a su alrededor. En el Valle se viene compitiendo desde 1984 y el norte del departamento es considerado la mejor zona de vuelo de Colombia. Está será la quinta versión del Campeonato ‘Hombres Pájaro’.Númerosa50 pilotos, aproximadamente, participarán en el V Campeonato Mundial de Vuelo de Cometas.16 millones de pesos puede llegar a costar una cometa que se utilice para competencia.La Frase| “Las condiciones climáticas en el Valle del Cauca hacen del departamento un lugar perfecto para practicar el vuelo”. Mike Glennon, Piloto de cometas y organizador del Campeonato.

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