Los 'David' del deporte mundial en el 2016

Los 'David' del deporte mundial en el 2016

Diciembre 11, 2016 - 12:00 a.m. Por:
Redacción de El País
Los 'David' del deporte mundial en el 2016

Nacional quiere que Chapecoense se quede con el título de la Copa Sudamericana.

Este ha sido el año de los gritos de gloria en hazañas sorprendentes. Golpes de valentía que evocan historias bíblicas y premian a quienes no creyeron en pronósticos ni favoritismos.

En la víspera del año que termina, el mundo del deporte recuerda sus momentos más apasionantes, los protagonizados por equipos y atletas que triunfaron en contra de las expectativas, haciendo méritos para ser recordados como los ‘David’ del 2016. 

Héroes que se levantaron sobre gigantes y escribieron su nombre en placas, trofeos y medallas. 

El País recuerda a ocho de estos irreverentes protagonistas. Todos ellos antítesis de aquellos que siempre han figurado como estrellas, con los más gruesos presupuestos y las más afamadas trayectorias.

En el fútbol estos héroes no escasean. El Leicester confirmó que la Premier League es una las más parejas. En Latinoamérica, los torneos continentales sacaron lo más pujante de los equipos, motivando resultados como los de Independiente del Valle en la Copa Libertadores o el mismo Chapecoense en la Suramericana.

El 2016 estuvo, además, atravesado por los Olímpicos de Río, evento que acostumbra dejar inigualables hazañas. La más destacada de esta versión bien podría ser la de Joseph Schooling, a quien poco le importó flaquear la leyenda que ha escrito Michael Phelps en la natación olímpica, para vencerlo en los 100 metros mariposa.

Casos con igual goce de admiración se vivieron en la Serie Mundial de Béisbol o en el Campeonato de la NBA, donde clubes sin precedentes gloriosos remontaron los marcadores y les dieron a sus provincias las más intensas alegrías. 

Todas estas historias prueban, una vez más, que en el deporte nada puede estar escrito y que en la vida de los héroes siempre hay un David dispuesto a vencer a Goliat.

 

Leicester, contra todas las apuestas  La sonrisa del técnico italiano Claudio Ranieri levantando el trofeo de la Premier League recorrió el mundo como la más grande hazaña en el fútbol profesional de las últimas décadas.  Una plantilla  modesta —de hecho la más económica que haya ganado la Premier League— conquistó un logro que parecía imposible para las casas de apuestas en Inglaterra: 5000 a 1 indicaban sus probabilidades. Este ‘David’ del fútbol inglés derrotó con contundencia a los rivales de las grandes cifras: Arsenal,  Manchester United, Manchester City y Chelsea.  Aprovechó las  flaquezas de los favoritos y complementó con un planteamiento defensivo que ubicó a un solo hombre en punta: Jamie Vardy,  el máximo goleador de la temporada. Así, el Leicester regaló su primera alegría a una escueta fanaticada que tuvo que esperar 132 años para ver  a su equipo campeón. 
Joseph, el orgullo de su ídolo El calendario marcaba el 12 de agosto de 2016. El singapurense Joseph Schooling había terminado su primera participación en unos Juegos Olímpicos con una medalla de oro, deteniendo el cronómetro en 50.39 segundos en la prueba de los 100 metros mariposa. A su lado, su rival y su ídolo, Michael Phelps, le extendía un abrazo.   Fue uno de los momentos más emotivos de la edición 2016 de las justas olímpicas. ‘El Tiburón de Baltimore’ había sido superado, su leyenda no se extendería más allá de lo que le permitiera el joven asiático. Ocho años atrás, Joseph, que ahora cuenta con 21 años de edad, había tenido la oportunidad de sacarse una foto con Phelps, su héroe, en los Olímpicos de Pekín. Este año, el novato personificaría al  David de la literatura bíblica y vencería a la leyenda viva del deporte olímpico, al más condecorado de todos los tiempos, que justamente en esta ocasión decidiría su retiro.
Independiente del Valle, a la conquista de América Independiente del Valle no fue el mejor club en la Liga de Ecuador en el 2016. Hace apenas seis años hacía parte de la segunda división. Aún así, su entereza para enfrentar a cada rival y el vigor con el que honraba a su hinchada le permitió no sólo clasificar a la Copa Libertadores en 2016, sino también llegar hasta la última instancia del torneo. Fue el único combinado de su país en llegar  a los octavos de final, y tal vez esa responsabilidad los llevó a no ahorrarse nada en el campo de juego. Osaron vencer al campeón de Argentina, el emblemático Boca Juniors, no antes de imponer su humilde valentía sobre los Pumas de México y ante el entonces campeón de América, el River Plate. Aunque cayeron en la final contra Atlético Nacional, los ecuatorianos dejaron una impronta de coraje en el máximo torneo continental.
Chapecoense no dejó de ascender A pesar del siniestro aéreo que cortó  una historia de fantasía, el Chapecoense de Brasil fue la gran sensación de la Copa Suramericana llegando hasta la última instancia. En apenas seis años, el club ‘verdao’ ascendió de la quinta a la primera división del fútbol brasilero. En el 2016 lograron el título de la Copa Catarinense y se ubicaron octavos en la liga nacional. Sus mejores destellos se dieron  en la Copa Suramericana, donde lograron derrotar a Independiente en los octavos de final, con unos penales de infarto. Luego superaron al Junior de Barranquilla en los cuartos; asestándole un  3-0   en casa. A la gran final avanzaron con un apretado resultado frente a San Lorenzo, cuando el portero Danilo se vistió de héroe.  Los de Chapecó, paso a paso, despertaron la admiración del subcontinente, incluso antes de su infortunado deceso.
Los Cachorros, contra una maldición En noviembre, los Cachorros de Chicago se vistieron de ‘David’ y acabaron con una racha de 108 años sin obtener el título de la Serie Mundial. Derrotaron a los Indios de Cleveland al final de los siete juegos y fueron protagonistas de una de las más fenomenales historias. Alcanzaron una remontada sorprendente de la mano del jardinero izquierdo Ben Zobrist, cuando iban 3-1 abajo después del cuarto ‘round’. Además, la victoria de los ‘Cubs’ tuvo connotaciones especiales:rompieron la ‘Maldición de la cabra’, una supuesta condena que había dictado uno de sus más fieles fanáticos, y que les habría impedido hacerse con el mayor título del béisbol orbital. Los de Chicago enfrentaban en la Serie a un rival que los había vencido 17-0 en su más reciente encuentro interligas, otra razón para que su victoria estuviera impregnada del más auténtico  heroísmo.
Europa atónita: Portugal es campeón La Eurocopa 2016 será recordada, sobre todo, por haber demostrado que en los torneos cortos no gana el que mejor empieza, sino el que tenga preparado un mejor final. La grandeza de la Selección de Portugal podría reducirse, si se quiere, al nombre insigne de Cristiano Ronaldo. Aún así, el puñado de modestos jugadores dirigidos por  Fernando Santos contaron con la firmeza, y la suerte, para  anotar a su historia el primer título continental. No obtuvieron clasificación directa a los octavos de final, pues no lograron superar a combinados como Hungría e Islandia en la fase de grupos. Ni siquiera encabezaron la lista de ‘mejores terceros’. Sin embargo, los lusos sacaron ventaja en las instancias finales. Pasaron a cuartos superando con un gol en tiempo extra a Croacia, y llegaron a ‘semis’ con definición de penales. Brillaron, además, ante las tibias participaciones de España e Inglaterra.En la final, como lo hicieron durante toda la competencia, vencieron a Francia en un encuentro agónico, resuelto en el tiempo adicional.  
Una hazaña de infarto en la NBA Faltaban 53 segundos para que se terminara el séptimo y definitivo juego del Campeonato de la NBA. Cleveland Cavaliers y Golden State Warriors empataban en la serie y en el marcador: 89-89. La tensión de 19 mil espectadores en el Oracle Arena, y de otros 31 millones a través de la televisión, no impidió que  Kyrie Irving se levantara en nombre de todo Ohio y extendiera sus brazos hacia la cesta para lograr un triple que pusiera a los de Cleveland en ventaja.Después sería el mítico Lebron James quien se empinaría  para aumentar una unidad al marcador.  Cada segundo final agotaba la respiración de los aficionados, los ‘Cavs’ estaban logrando una remontada en la Serie inédita en la NBA, también estaban por darle el primer título a su ciudad. El suspenso acabó, Lebron James se tumbó esperando el abrazo de sus compañeros y los Cleveland Cavaliers habían vencido a un goliat que les impidió por  52 años hacerse con el Campeonato. 

 

La paternidad, la clave de  Willett El Máster de Augusta es uno de los cuatro  grandes torneos del golf. Reservado para  los mejores,  los Woods y  los McIlroy. Sin embargo, este año el inglés Danny Willett se vistió de ‘David’ para ‘potear’ por encima de los favoritos.  En la misma semana de abril, el golfista de 28 años había recibido anticipadamente a su primogénito, quien tuvo que nacer por cesárea. Hecho por el que estuvo a punto de renunciar al ‘field’ del primer major del año. Pero no lo hizo, y avanzó hasta el final del torneo, superó el corte y aguantó a sus rivales, particularmente a Jordan Spieth, quien defendía el título. Este último, desde el hoyo 12, inició una seguidilla de desconcentraciones, en las que terminó enviando la bola dos veces al lago del Augusta National.  Willett no aflojó y después de ir cuatro golpes por debajo del líder, alzó su primer gran trofeo en el golf profesional.
Otros ‘David’ En el tenis orbital también hubo sorpresas en la temporada 2016:  aunque sí había hecho parte del top 5 en los últimos años, el británico Andy Murray  logró, solo hasta ahora, hacerse con el primer lugar del ranking ATP, por encima de ‘goliats’ como Rafael Nadal y Novak Djokovic,  quien se había mantenido por cuatro años como único líder. También en el automovilismo hubo satisfacciones inéditas: el alemán  Nico Rosberg derrotó a su compañero de equipo, Lewis Hamilton,  quien iba por su segundo campeonato de la Fórmula 1. Rosberg, consiguió su primer título acabando con el favoritismo de Hamilton.

 

Frases

"Estoy orgulloso de Joseph Schooling. Es evidente que ha nadado mejor que todos nosotros en esta prueba. Lo he visto crecer y convertirse en el gran nadador que es hoy”, Michael Phelps, medallista olímpico. "Este es  un club que merece, por todo lo que está haciendo, ser un ejemplo para Brasil. Es muy gratificante llegar a la final de la Suramericana con un grupo de jugadores fantásticos”, Caio Junior, extécnico del Chapecoense. "Este fue un juego espectacular, lo di todo de mí para lograr esta hazaña. Puse mi sangre, mis lágrimas y mi sudor, porque esta es mi casa. ¡Cleveland,  este campeonato es para ti!”, Lebron James, campeón con Cleveland Cavaliers.
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