"Lionel Messi era un chaval diferente": Carles Rexach

"Lionel Messi era un chaval diferente": Carles Rexach

Marzo 10, 2012 - 12:00 a.m. Por:
FRANCISCO HENAO BOLÍVAR / Reportero de El País

Carles Rexach posa con su descubrimiento estrella, Lionel Messi. Rexach trabaja en las canteras del Barcelona.

Carles Rexach, quien descubrió a Lionel Messi, dice que le bastaron dos minutos para recomendar su fichaje al Barcelona.

Carles Rexach es un catalán de 65 años que ha dado muchos motivos para que el Barcelona y sus millones de seguidores le tengan un afecto muy especial.Con el equipo azulgrana jugó 16 años, salió goleador de la liga española en 1970, dio vuelta olímpica, luego fue un exitoso asistente en la época de oro de Johan Cruyff como timonel del Barsa y terminó siendo un inigualable formador de figuras en el onceno español.Pero seguramente por lo que más lo quieren, lo idolatran y no lo olvidan los catalanes, y los amantes del buen fútbol también, es por haber recomendado contra viento y marea el fichaje de un “chaval” de apenas 13 años y totalmente desconocido, llamado Lionel Messi.A Rexach le bastaron apenas dos minutos para decir que ese chico tímido, de pocas palabras, llegado de Rosario junto con sus padres, era “un jugador diferente por las cosas increíbles que hacía ante muchachos dos años mayores que él”.La historia, el tiempo y el fútbol le dieron la razón a Rexach. Hoy, Messi encandila con su zurda. Los titulares de la prensa mundial van desde “Es de otro mundo”, pasando por “De otra galaxia”, hasta calificarlo simplemente de “Estratosférico”.El hombre que lo descubrió y que recomendó su fichaje habló en exclusiva con El País sobre este diamante que desde muy chico ya hacía travesuras con su inquieta e incontrolable pierna izquierda.En esta etapa brillante de Messi, ¿recuerda hoy las dificultades que hubo al comienzo para ficharlo cuando llegó de 12 años?"Sí, era un jugador con una condición muy especial; era una chaval muy pequeñito, muy poca cosa, estaba apenas en crecimiento; además, al llegar acá había que situar a la familia en Barcelona, había otro problema y era que no podía jugar la liga española por ser extranjero... había una serie de cosas que impedían a priori que se le fichara, eran problemas más burocráticos que futbolísticos".¿Por qué insistió tanto en llevar a un chico desconocido a una prueba en Barcelona?"Él estuvo acá casi 15 días para acabar de ver su manera de jugar y su manera de ser; cuando lo vi, dije de una que este chaval no se nos podía escapar; era un jovencito que tenía que triunfar en el fútbol porque jugaba diferente, hacía goles diferentes y jugaba a una velocidad diferente. Desde chico vi que era un jugador fuera de lo normal".¿Cuánto tardó en recomendarlo?"Yo he visto muchos chavales y uno se toma varios días para aprobarlos, incluso hay dudas porque ficharlos tan jovencitos y a miles de kilómetros de su país, hay que pensarlo bien; pero cuando vi a Messi, dos minutos me bastaron, dije que ese era, no tenía dudas. Esa primera vez me senté en el banquillo para disfrutarlo y al final recomendé su fichaje".Pero ese fichaje estuvo a punto de caerse por las dudas del Barcelona..."Sí, porque las situaciones eran complicadas; en el mundo del fútbol todos quieren resultados inmediatos y cuando se habla de fichar a un chaval de 12 o 13 años que debe madurar y pasar en las canteras otros ocho años, uno se pregunta qué puede pasar. Yo me volví un poco pesado diciendo que ese chico era diferente y que nos apuntaríamos un éxito muy importante al ficharlo, porque yo no había visto algo parecido".¿Su fichaje lo aceleró una especie de ultimátum que usted le dio al Barsa?"Por supuesto; el padre de Lionel, Jorge, iba todos los días al Barcelona para firmar los papeles y siempre le posponían la cita; hasta que una vez me dijo que se regresarían a Argentina. Yo le convencí, le escribí en una servilleta que me comprometía a ficharlo y así sucedió por fortuna, luego de hablar con las directivas del Barsa".¿Qué tratamiento le ordenó el Barsa para que ganara peso y estatura?"Eso es algo normal porque acá en el Barsa los chicos están muy bien controlados; en ese aspecto el Barcelona cuida muchísimo a sus jugadores, se preocupa por los chavales y no sólo en el aspecto físico, también está pendiente de sus estudios y demás cosas".¿Nunca Messi, con apenas 13 años, pidió regresar a su casa en Argentina por el tema de la nostalgia?"Llega un momento en que todos los niños que están lejos añoran su país; hay momentos tristes, sobre todo a las 8:00 de la noche cuando ya todo está oscuro y se quedan solos, cuando no está el tutor. Pero el Barcelona ayudó muchísimo porque La Masía es una casa donde están todos los chavales; conviven 40 o 50 chicos y entre ellos se apoyan. Pero hay momentos en que sufren mucho, sobre todo cuando están pequeños".¿Está en La Masía el sustituto de Messi?"Hay chavales importantes, tenemos argentinos, japoneses, italianos... gente de todos lados. Pero de alguna manera el que ha abierto el camino para que todo el mundo hable de esta Masía ha sido Messi, porque él todo lo que hace y todo lo que genera traspasa fronteras".Siendo usted el artífice del fichaje de Messi para el Barsa, ¿se habla con él frecuentemente?"Sí, yo lo veo prácticamente cada semana porque voy mucho al club, cada partido voy al Camp Nou, por lo tanto la relación se da muy a menudo; paso por el entrenamiento, yo soy una persona vinculada al fútbol, por lo tanto me veo con él no todos los días, pero sí de manera frecuente".¿Hasta cuándo estará Messi en este nivel?"Yo espero que dure mucho tiempo, pero para que eso se produzca, aparte de su mentalidad, también hace falta que el equipo siga en la misma dimensión. Un jugador siempre será bueno, pero necesita el apoyo incondicional de un gran equipo".¿Los grandes éxitos del Barcelona se deben sólo a Messi?"Sí, hombre; yo diría que Messi en muchas ocasiones marca la diferencia; es lo que podríamos decir la 'guinda' de un pastel; el equipo juega bien, todo el mundo sabe lo que tiene que hacer, pero después llega Messi y con una jugada genial hace el primer gol y eso hace que los demás jueguen tranquilos; es el hombre que abre la esencia del partido, por tanto siempre se va a depender de un jugador de esas características".OPINIONES...* "Messi influye mucho en la vida de los catalanes porque cada semana les alegra la vida con sus genialidades; para nosotros es un privilegio que todo el mundo se fije en Barcelona".Sergi Sole, periodista de Mundo Deportivo, Barcelona* "Es tan buena la expresión de Messi con el Barsa, que no vale la pena ilusionarse con que en Argentina exponga ese mismo nivel. Podrá mantener este nivel por muchos años".Juan P. Méndez, periodista del diario Olé de Argentina* "Messi es una figura mediática, es un chico que cuando sale a la calle provoca mucho revuelo, lo mismo pasa en los aeropuertos y otros sitios. Aún así hace una vida normal".Eduard de-Batlle, periodista de Radio Cataluña* "Es el mejor. No hay otro. Soy afortunado de ser entrenador de este jugador. Siempre podré decir que lo he entrenado. Es un jugador único, por su talento innato".Pep Guardiola, técnico del Barcelona

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