La última Copa América de Mario Yepes

La última Copa América de Mario Yepes

Julio 16, 2011 - 12:00 a.m. Por:
FRANCISCO HENAO BOLÍVAR - Enviado especial de El País-Córdoba (Argentina)
La última Copa América de Mario Yepes

En la foto, Mario Yepes (derecha) se barre para desarmar a su compañero Adrián Ramos durante un entrenamiento de la selección Colombia.

Mario Yepes sabe que la de Argentina es su última Copa América. Liderazgo y jerarquía, lo que ha transmitido como capitán de la Selección.

Si fuera por el sentir de la aficion colombiana, Mario Yepes jugaría todas las copas América como capitán de la Selección Nacional. Si es por sus anhelos y por el apego que tiene por la camiseta amarilla, el vallecaucano se quedaría firme, inamovible como estandarte de la zaga ‘cafetera’. Pero como es por calendario y por lo que muchos llaman "ciclo cumplido", el hoy defensa del Milán sabe perfectamente que muy difícilmente repetirá Copa.Eso quiere decir que la de Argentina es la última que juega. Justamente una despedida cuando se cumplen precisamente 10 años de haber tocado el cielo en esa mágica tarde-noche en Bogotá, cuando Colombia venció a México y se coronó campeona del torneo más viejo del mundo a nivel de clubes.Yepes no hace mucho drama porque esta sea su última Copa. "No miro tanto esa parte... yo sé que ésta será la última que juegue porque va ser muy difícil que alcance la próxima, pero más bien trato de disfrutar lo que estoy viviendo, sin pensar en que sea una despedida", le dice el vallecaucano a El País, cuando se le aborda por un tema muy diferente al del encuentro que el sábado perdieron con Perú por los cuartos de final.Aunque seguirá comandando la zaga del equipo y capitaneando la Selección en la eliminatoria que se acerca, en la actual Copa el hoy defensor del Milán ha dejado una profunda huella y eso lo reconocen sus compañeros."Mario es una excelente persona y mejor compañero; es un jugador que le ha aportado mucho a la Selección", dice su socio de zaga, Amaranto Perea.Los más jóvenes también lo tienen en un punto de vista muy alto. "Por la experiencia que tiene en la Selección él es un guía para todos los jóvenes, para los que estamos haciendo camino en el equipo. Nos aconseja mucho y como capitán siempre está pendiente de que todos estemos bien", confiesa el goleador Falcao García.Yepes no se cree un gran referente. "Yo como capitán simplemente hago mi trabajo, trato de guiar a los más jóvenes, pero aquí todos ponemos nuestro granito de arena para beneficio de la Selección".UN BUEN ESCENARIO... El adiós de Yepes de las copas América no podía ser en un mejor escenario que el argentino. Las razones son muchas, pero quizá las más importantes son las del inevitable ambiente de fútbol que se respira en este país, y la otra es que en suelo gaucho fue que se forjó un nombre a nivel internacional, hasta lograr el ansiado salto al fútbol europeo."Volver a Argentina es como volver a mi casa porque fue allí donde tuve grandes triunfos con River y donde la gente me cogió mucho afecto", dijo el zaguero vallecaucano antes de aterrizar en suelo celeste para afrontar la Copa America.Para llegar al puesto donde está en la Selección, el hoy capitán tuvo que hacer fila unos años porque allí se mantuvieron como titulares por varias temporadas Iván Ramiro Córdoba y Jorge Bermúdez.Llegado al puesto de titular, mostró rápidamente sus condiciones hasta convertirse en una de las figuras y en el preferido por los técnicos para portar la cintilla de capitán.En las anteriores copas América que ha jugado, tuvo momentos de triunfos inolvidables y otros de rotundo fracaso. El máximo fue en Colombia 2001 cuando levantó el trofeo de campeón, y el descalabro grande sucedió en Venezuela 2007, cuando el equipo le tuvo que decir adiós al torneo en primera fase, luego de ser goleado por Argentina y Paraguay.En la Copa América Argentina 2011, el destino marcó una eliminación para Colombia. Yepes igual se va con la frente en alto, sabiendo que en este torneo lo dio siempre todo por la camiseta amarilla que portó con mucho ogullo y dedicación.EN NÚMEROS... * 35 años tiene Mario Yepes, es el jugador más veterano de la Selección Colombia * 4 copas América ha jugado: la de Paraguay 99, Colombia 2001, Venezuela 2007 y la actual, Argentina 2011 * 81 partidos suma Mario Yepes con la Selección. Es el que más ha jugado en esta era del equipo nacional * 4 goles tiene en su larga carrera con la camiseta del combinado patrio * 7 equipos lo han tenido en sus filas: Cortuluá, Cali, River, Nantes, Paris SG, Chievo Verona y Milán * 6 títulos con equipos ajusta en su carrera: uno con el Cali, dos con River, dos con el Paris SG y uno con el Milán 10 años han pasado de su único gran título con la Selección Colombia: fue en la Copa América del 2001 VOCES... Abel Aguilar, volante de Colombia"Mario es nuestro capitán, es la voz líder del equipo; es un jugador que le aporta mucho a la Selección y a los jóvenes que venimos abriéndonos paso en esta carrera".Freddy Guarín, volante de Colombia"Yepes es una gran persona, es un ejemplo para seguir por su liderazgo y por lo que representa dentro del equipo".

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