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"La selección Colombia tiene una defensa fuerte": Cristian Zapata

Mayo 01, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Diana Carolina Hernández - El País.com.co

Cristian Zapata, defensa central caucano de la selección Colombia y el AC Milán de Italia.

El zaguero central del AC Milán y de la 'Tricolor' se prepara desde ya, por si está en el grupo de los 23 convocados por José Pékerman al Mundial.

Cristian Zapata tiene alma de errante. Cuando a penas iniciaba la adolescencia salió de su casa, en Padilla, Cauca, con una maleta llena de sueños, esos que haría realidad con un balón. Llegó a la capital del Valle del Cauca para probar suerte en el Deportivo Cali, equipo donde le abrieron las puertas e inició un camino hacia el éxito. No fue fácil, pero el talento lo llevó a debutar en el fútbol profesional colombiano con tan sólo 18 años.El paso de este defensor central a Europa fue rápido. Al año siguiente, en 2005, el Udinese de Italia compró sus derechos deportivos y éste viajó al país donde se saluda de beso en la mejilla y donde la pasta, en todas sus representaciones, impera como plato típico. No tenía ojos verdes ni azules, su piel no era blanca, pero Cristian parecía un italiano más. Los hinchas lo arroparon y lo adoptaron como uno de los hijos predilectos en el Udinese, escuadra donde alcanzó a militar más de 180 partidos. Luego este errante del fútbol pasó a España para jugar en el Villarreal, allá su estancia no fue la mejor y decidió volver a Italia para jugar en uno de los equipos con más historia en el mundo, el AC Milán. Allá en el equipo 'rossonero' lleva dos años. Mario Balotelli, Kaká y Robinho, son algunos de los compañeros con los que comparte día a día. Hoy, nueve años después de militar en el fútbol europeo y de hacer realidad casi todos los sueños con los que alguna vez salió de Padilla, Zapata asegura que tan solo le queda uno por cumplir: ser convocado a la selección Colombia que estará en el Mundial del 2014. Cristian se prepara. A parte de las prácticas diarias con su equipo hace un entrenamiento personalizado, por si es convocado, llegar en un 100% a Brasil.El defensa, de 27 años de edad, habló con El País.com.co y relató como la ansiedad se apodera de él a menos de 40 días de iniciar el campeonato mundial de fútbol. ¿Se ha preparado para llegar en forma al Mundial?Si, estoy trabajando con el grupo, también estoy haciendo trabajos personalizados y tratando de llegar a punto para estar bien, sin ningún tipo de fatiga al llamado a la selección. ¿Qué puntos fortalece en los trabajos personalizados?Estoy fortaleciendo los cuadriceps, también diariamente hago mucho gimnasio porque como tuve una corta lesión al inicio de este año estoy fortaleciendo lo que es toda la parte del bíceps femoral.¿Cómo está después de recuperarse de la lesión?Estoy plenamente, muy bien, en forma. Esperando que estos últimos tres partidos que en la Liga italiana pueda sumar minutos. ¿Ha hablado con el técnico del AC Milán, Clarence Seedorf, para que le de más minutos de juego?El técnico me ha hablado, me ha dicho que me dará algunos minutos y esperando que en estos tres partidos poder jugar. ¿Qué significa la selección Colombia para Cristian Zapata? La selección Colombia es el equipo ideal, donde todos los jugadores quieren estar por todo lo que se ha logrado, por todas esas situaciones que estamos viviendo. Estar en la selección en este momento, el haber podido participar en el objetivo de llegar al Mundial y estar entre uno de los opcionados a estar convocados es un orgullo para mi. ¿La defensa es la línea más débil de la selección?No, todo el mundo sus opiniones pero yo creo que se demostró en la Eliminatoria que somos una defensa fuerte y seguramente que con trabajo lo vamos a seguir exponiendo en el Mundial.¿Será muy diferente el Mundial en comparación a lo que fue la Eliminatoria? El Mundial va a ser una competencia muy difícil y nosotros sabemos que tenemos los jugadores y la capacidad para enfrentar este tipo de eventos. Estamos muy motivados, con ganas de ir hacer historia. ¿Colombia será protagonista en Brasil 2014? Vamos a trabajar para ir a ganar y llegar lo más lejos posible.¿Para ser protagonista en el Mundial será más importante lo futbolístico o lo mental?Lo mental. Yo creo que lo más importante va a ser sentirnos fuertes mentalmente. Yo creo que esto es lo que más puede influir.¿Cuál es su percepción de los rivales de Colombia en el Mundial?Son selecciones fuertes, donde nosotros tenemos que estar atentos en un 100% para poder solucionar todos los obstáculos que no se nos podrán en frente. El Mundial es una competición muy difícil y no hay que equivocarse en ningún aspecto.¿Cuál cree usted que es el rival más fuerte. El que le va a complicar el fútbol a Colombia? Seguramente el primer partido será el más difícil porque ahí se jugará la mitad de las oportunidades de pasar a la siguiente fase. Ese partido será fundamental en la parte mental para nosotros.¿Cree que Falcao estará en el Mundial?Falcao es un magnífico jugador, un gran ser humano y por eso todo una país reza por su recuperación, pero nosotros tenemos que tratar de jugar y de hacernos fuertes si no contamos con la presencia del 'Tigre', por eso será fundamental el tiempo de trabajo que tenemos previo al Mundial.¿Cuál es su sueño con la selección Colombia?Mi sueño con la selección es hacer un excelente mundial, hacer historia en Brasil 2014, esperemos que lo podamos conseguir porque tenemos equipo para hacerlo.¿Qué le ha dejado el fútbol europeo en los casi nuevos años que lleva militando en las diferentes ligas?A través de los años uno va fortaleciendo su fútbol en las ligas europeas. Pienso que tuve un gran proceso cuando estuve en el Udinese y ahora con el Milán he adquirido una gran experiencia para lo que viene. Ante todo agradezco a Dios porque en estos años he podido crecer en todos los puntos de vista. ¿Ha pensado abandonar el Milán para jugar en otro equipo?Aquí en el Milán la competencia está día a día. Yo tengo dos años más de contrato con el equipo, hasta 2016, y espero que cuando termine el Mundial me siga yendo bien en el Milán y pueda ganar un título que es lo que más anhelo. ¿Desde la distancia sigue al Deportivo Cali? Si, es lamentable la situación por la que está pasando el Deportivo Cali. Es muy triste ver a una institución tan grande en esta situación. Lo bueno es que sus divisiones menores han crecido mucho y tienen excelentes jugadores, ojala puedan aportar al fútbol colombiano para que éste crezca más.Por lo que conoce, ¿cuál cree que será la solución para la crisis del Deportivo Cali? Esperemos que los directivos solucionen algunos problemas para que todo vuelva a la normalidad. Esperemos que ellos los puedan tomar las mejores decisiones para que el Cali vuelva a ser grande como siempre lo ha mostrado.

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