La selección Colombia se invita a soñar en el Grupo C de Brasil 2014

La selección Colombia se invita a soñar en el Grupo C de Brasil 2014

Mayo 14, 2014 - 12:00 a.m. Por:
AFP - El País.com.co
La selección Colombia se invita a soñar en el Grupo C de Brasil 2014

Falcao García, delantero internacional de la selección Colombia.

La Tricolor de Pékerman comienza su experiencia mundialista el 14 de Junio, cuando enfrente a la aguerrida y táctica Grecia en Belo Horizonte.

Dieciséis años después de su última presencia en una Copa Mundial, Colombia se da el lujo de llegar a la de Brasil 2014 como cabeza del Grupo C, una llave equilibrada y sin favorito a la vista con Costa de Marfil, Grecia y Japón. Los cafeteros se apropiaron del segundo boleto directo de la eliminatoria sudamericana con una campaña de gran nivel: 30 puntos -dos menos que Argentina, primera-, la valla menos vencida con 13 goles y el tercer ataque más efectivo con 27 anotaciones. El DT argentino José Pékerman, en el banquillo colombiano desde enero del 2012, volcó su experiencia mundialista -dirigió al seleccionado de su país en Alemania-2006- sobre un grupo liderado por Radamel Falcao García (AS Mónaco), confirmado para disputar el Mundial pese a arrastrar desde enero pasado una lesión en el ligamento cruzado anterior de la rodilla izquierda. Al ya tradicional estilo de juego cafetero, posesión y toque de pelota, Pékerman le entregó mayor verticalidad, solidez defensiva y supo aprovechar el momento dulce de Falcao con el gol para armar un equipo joven, con James Rodríguez (AS Mónaco), Fredy Guarín (Inter de Milán) y el veterano Mario Yepes (Atalanta) como estandartes. E hizo el milagro: Colombia volvía a una fase final de una Copa Mundial, su quinta participación (Chile-1962, Italia-1990, donde fue eliminada en los octavos de final; Estados Unidos-1994 y Francia-1998), y ubicada entre los primeros siete lugares del ranking de la FIFA, lo que le valió ser cabeza de serie. La 'diosa' fortuna la envió al Grupo C, donde se verá las caras con Grecia, el 14 de junio en Belo Horizonte (sudeste); Costa de Marfil, el 19 de ese mes en Brasilia (centro-oeste), y Japón, el 24 en Cuiabá (centro-oeste). La siempre incómoda GreciaGrecia llega a su tercera fase final mundialista tras Estados Unidos-1994 y Sudáfrica-2010. Sensación en la Eurocopa-2004 al titularse campeona contra pronóstico ante la anfitriona Portugal, Grecia entró a Brasil-2014 por la ventana de la repesca al vencer a Rumanía (3-1 y 1-1). En manos del DT portugués Fernando Santos, los helenos incorporaron a su tradicional libreto de juego defensivo pequeñas dosis de buen fútbol, algo que le valió aplausos en la Eurocopa-2012, donde se despidió en los cuartos de final al caer con Alemania. Santos tendrá en Brasil un equipo similar al de la Euro pasada en Ucrania-Polonia, con el temible Kostas Mitroglou en el ataque, aunque el delantero sólo pudo jugar 3 partidos este año con el Fulham inglés por causa de una lesión. Además del veterano capitán, el volante Giorgos Karagounis (Fulham), su defensa es lo más destacado: Kyriakos Papadopoulos (Schalke 04), duda en la lista por reiteradas lesiones durante la temporada; Sokratis Papastathopoulos (Borussia Dortmund), Kostas Manolas (Olympiakos), Vassilis Torosidis (AS Roma) y José Holebas (Olympiakos). La banda de Yaya TouréCosta de Marfil, los fabulosos 'Elefantes' africanos, llega a su tercera Copa Mundial consecutiva (Alemania-2006, Sudáfrica-2010) de la mano del extraordinario Yaya Touré (Manchester City), uno de los mejores mediocampistas del mundo en la actualidad, y el temible delantero Didier Drogba (Galatasaray), un depredador en el área a pesar de sus 36 años. Los marfileños, que nunca han pasado de la primera fase en una Copa Mundial, llegaron a Brasil cumpliendo una eliminatoria africana envidiable: disputó 8 partidos -seis de segunda fase, 2 de tercera- ganando 5 y empatando 3. Senegal fue su oponente en la tercera y última fase. Victoria de 3-1 en Abiyán y empate a un tanto en la vuelta en Casablanca (Marruecos). El joven DT francés Sabri Lamouchi contará en Brasil con un Yaya Touré exuberante y codiciado por los mejores clubes de Europa. Drogba, considerado como uno de los mejores futbolistas africanos de todos los tiempos, quemará en Brasil sus últimos cartuchos, pero la pólvora también estará en los pies de Gervinho (AS Roma) y Salomon Kalou (Lille), dos fantásticos atacantes con amplio cartel internacional. Los samuráis de Kagawa y HondaHabitual animador de los Mundiales desde Francia-1998, Japón disputará su quinta fase final en Brasil con un equipo similar al que jugó la Copa Confederaciones del pasado año, de la que se despidió en primera ronda con reveses ante Brasil (3-0), Italia (4-3) y México (2-1), pero mostrando un fútbol ambicioso de la mano del DT italiano Alberto Zaccheroni. Los mediocampistas Shinji Kagawa (Manchester United) y Keisuke Honda (AC Milan) lideran la lista de 23 jugadores revelada por Zaccheroni el lunes en Tokio. También hacen parte de la misma los defensores Yuto Nagatomo (Inter de Milán), Atsuto Uchida (Schalke 04) y Maya Yoshida (Southampton), el mediocampista y capitán de los 'samuráis azules' Makoto Hasebe (Nuremberg), y el delantero Shinji Okazaki (Maguncia), todos presentes en la Confederaciones. Actual campeón asiático (2011), Japón se convirtió en el primer clasificado a Brasil, así como lo hizo para el 2006 y 2010. Su mejor resultado en una Copa Mundial la logró en 2002, del que fue coanfitrión con Corea del Sur, y 2010: en ambos casos se despidió en los octavos de final al caer (1-0) con Turquía en 2002 y en Sudáfrica fue despachado por Paraguay (0-0 en 120 minutos, derrota 5-3 en penales).

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