La selección Colombia gira alrededor de James Rodríguez

La selección Colombia gira alrededor de James Rodríguez

Abril 04, 2014 - 12:00 a.m. Por:
AP - El País.com.co
La selección Colombia gira alrededor de James Rodríguez

James Rodríguez, volante internacional del Mónaco francés y la selección Colombia.

Por sus botines y su velocidad mental pasa el fútbol de la selección Colombia. James Rodríguez sabe que si Falcao García no llega, su responsabilidad se multiplicará.

James Rodríguez siempre ha sido un talento precoz. El mediocampista zurdo cumplirá 23 años en plena Copa del Mundo, pero a pesar de su juventud ya es el indiscutido dueño de la camiseta 10 de Colombia. Y ante la incertidumbre sobre la presencia del goleador Radamel Falcao García en Brasil, se ha convertido en la gran referencia de una selección que aspira a ser protagonista. Los dos astros de Colombia llegaron al Mónaco esta temporada, y ante la lesión de rodilla del 'Tigre' a comienzos de 2014, Rodríguez ha dado un paso al frente tanto en la selección como en el club de la liga francesa. James reúne tanto carácter como notables virtudes técnicas. Puede asumir el papel de creador, de media punta o de volante por izquierda. Tiene gran visión, da con regularidad pases para gol y también convierte. Su buena pegada permite que los tiros libres sean otra de sus armas. La selección de José Pékerman gira alrededor del buen pie de Rodríguez, como quedó claro ante Túnez en el último partido de fogueo antes del Mundial. El 'Niño' convirtió el penal para el empate 1-1, y antes había dado el pase en la jugada de la falta. En un partido dubitativo sin Falcao, James fue el mejor de Colombia. Muchos lo consideran el heredero de Carlos 'El Pibe' Valderrama, el dueño del '10' de Colombia en tres mundiales. "Al `Pibe' lo admiraba, sus pases eran precisos", ha dicho James, quien es menos organizador pero tiene mucho más vértigo y gol. "No hace falta un 'Pibe'. James está bien en esa posición (10), tenemos un gran jugador", sostuvo por su parte Valderrama, el capitán de Colombia en los mundiales de Italia 90, Estados Unidos 94 y Francia 98, el último al que asistió la tricolor. Faustino Asprilla, otra de las figuras de aquella generación dorada, ha ido más allá en sus elogios al oriundo de Cúcuta: "Puede ser el mejor (futbolista) colombiano de la historia". A pesar de su apodo, Rodríguez tiene un currículo que envidiarían muchos veteranos. Nacido en la frontera con Venezuela, llegará al Mundial con ocho temporadas como profesional, pues debutó a los 15 años con el Envigado. Después se consagró en el Banfield argentino, donde fue campeón (Apertura 2009) y jugó la Copa Libertadores. Se convirtió en el extranjero más joven en debutar y marcar en la primera división argentina, y ese fue el puente para pasar en 2010 a Porto de Portugal, donde en su momento compartió vestuario con sus compatriotas Falcao y Fredy Guarín. El año pasado pasó al Mónaco, donde se reencontró con Falcao. En el principado, el técnico Claudio Ranieri lo relegó al banco en los primeros meses de la campaña, e incluso criticó su poca disposición para defender. Pero en el 2014 ha sido titular indiscutible, cobró protagonismo y anotó goles clave. Todo apunta a que llegará a Brasil en el pico de su rendimiento. "Es un gran jugador. Cuando tiene el balón siempre pasa algo", dijo Ranieri. Rodríguez hizo el proceso de selecciones juveniles colombianas, y lo culminó como la gran figura del equipo local en mundial Sub-20 de 2011. Ya en la de mayores fue pieza fundamental desde el primer partido de la eliminatoria suramericana, y convirtió goles clave en las victorias ante Perú en Lima (1-0), Chile en Santiago (3-1) y Ecuador en Barranquilla (1-0). Su progreso ha sido vertiginoso. El diario británico The Guardian lo incluyó entre los 100 mejores futbolistas del mundo en 2012 y figuró en el onceno ideal de la liga francesa en 2013 según L'Equipe. La sintonía entre James y Falcao en Porto, Mónaco y ante todo en la selección, ha brindado excelentes dividendos, pero es incierto si se repetirá en Brasil, pues el 9 aún se recupera de una cirugía en la rodilla izquierda. El "Niño" se aferra a la esperanza de jugar al lado del "Tigre". "Hablé con Falcao, sicológicamente es muy fuerte y me dijo que está bien y que estará en el Mundial", declaró James tras el partido contra Túnez.

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