La quinta fue con Popovic

La quinta fue con Popovic

Noviembre 21, 2012 - 12:00 a.m. Por:
El País.com.co

Ese título, conseguido con Vladimir Popovic en el banquillo, fue el punto de partida de una sequía que duraría más de dos décadas.

Después de la corta sequía llegó la temporda de 1974, que significaría una nueva estrella en el escudo ‘verde’. Bajo la conducción técnica del yugoslavo Vladimir Popovic, el equipo disputó el hexagonal final con América, Deportivo Pereira, Millonarios, Junior y Atlético Nacional. Camino al título el Cali cosechó cinco victorias, tres empates y dos derrotas, récord suficiente para coronarse como el mejor de la temporada.Al hexagonal final, nuevo método establecido para conocer el ganador del máximo trofeo del año 1974, clasificaron Atlético Nacional y Deportivo Cali como primeros del ‘Apertura’; América como segundo del Grupo ‘A’ en el ‘Finalización’ y Deportivo Pereira como primero del Grupo ‘B’ en la misma fase. Millonarios y Atlético Junior con el mejor puntaje en la Reclasificación.Toda la primera vuelta de ese hexagonal –cinco partidos– fue espléndida para el Cali, que con siete puntos pasó invicto frente a todos sus rivales. El partido clave de esa ronda fue el jugado en el estadio ‘El Campín’ la tarde del 1º. de diciembre frente a Millonarios, pues a los 10 minutos del tiempo inicial, en atajada magistral, Pedro Zape contuvo junto al poste derecho, un tiro penal ejecutado por Willington Ortiz, que cambió el rumbo del choque. El triunfo por 1-0 lo concretó Arístides del Puerto a los 37 minutos del mismo período.En la séptima fecha –segunda ronda del hexagonal y con récord incluido– cayó en Barranquilla el largo invicto del Deportivo Cali, frente a los ‘Tiburones’ del Junior, por marcador de 1-2. Deportivo Cali, con un inolvidable rendimiento a lo largo de todo el año, regresó al fortín del ‘Pascual Guerrero’ para un juego de ‘vida o muerte’ frente a Millonarios, pues mantenía un solo punto de ventaja frente al propio equipo ‘Embajador’ y Atlético Junior. Nueve puntos por ocho de sus dos rivales.Luego de un nuevo concierto de Jairo Arboleda, el Cali salió airoso por anotación de 2-1, con gol del zaguero Alberto Cardacci a los seis minutos de la inicial y del cañonero Del Puerto, ‘fantasma’ del portero visitante, el gaucho Hugo Truccia, a los 40 del mismo período. El gol de Millonarios, una obra maestra de la dupla Willington Ortiz y Eduardo Andrés Maglioni.A falta de una fecha, el 18 de diciembre, Deportivo Cali en un partido de sólo 55 minutos frente al América –clásico oficial número 83– alcanzó la quinta estrella de su historial, al ganar el tradicional juego por 1-0, gracias a diana del paraguayo Del Puerto a los cinco minutos del tiempo inicial. Las expulsiones de Pedrag Bubunja ‘Bucky’, William Ospina, Fernando Romero y Gilberto Cuero, sumado a la fingida lesión de zaguero Norberto Claudio Bautista –quien había sido jugador caleño hasta 1971– dejó al cuadro escarlata con sólo seis jugadores. En tales circunstancias, el árbitro uruguayo Ramón Barreto dio por finalizado el compromiso. A partir de ese momento, las 28.950 personas presentes en el estadio festejaron a rabiar el nuevo título verdiblanco, llevando en hombros al técnico Popovic y al goleador Arístides Del Puerto por todos los sectores del campo. Con 13 puntos y cuatro de margen frente a Millonarios, Junior y Nacional, el cierre de campaña frente a los ‘Verdolagas’, poco interés suscitó.La quinta estrella verdiblanca, cuarta en su propio campo, se obtuvo presentando en el juego definitivo la siguiente nómina: Pedro Zape; Álvaro Contreras, Alberto Cardacci, Henry Caicedo y Fernando ‘Bombillo’ Castro; Carlos ‘El Pato’ Colman, Oswaldo ‘Pescadito’ Calero y Jairo Arboleda; Ángel María Torres, Aristídes del Puerto y Abel Da-Graca (Heladio Reyes). En 57 partidos, 30 triunfos y 20 empates, asimilando sólo siete derrotas. Un rendimiento de los pupilos de Oscar López al comienzo y Vladimir Popovic al final, del 70%. Ese equipo quedó ‘entonado’ para la gran gesta copera de 1975, frente a los equipos brasileños de Cruzeiro y Vasco da Gama, serie donde se obtuvo una cosecha de cinco puntos de ocho posibles.Ese título es muy recordado por los hinchas verdiblacos, pues fue el punto de partida de una abstinencia que duraría 23 años. CRÉDITOS* Libro “Deportivo Cali: Nuestra Historia”Publicado por la Asociación Deportivo Cali en 2008”* Libro “Sentimiento Verde”Publicado por El País en 2003.

VER COMENTARIOS
CONTINÚA LEYENDO
Publicidad