La quinta clasificación de la selección Colombia, de la mano de José Pékerman

La quinta clasificación de la selección Colombia, de la mano de José Pékerman

Junio 13, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Filiberto Rojas Ferro / Colprensa
La quinta clasificación de la selección Colombia, de la mano de José Pékerman

José Nestor Pékerman, director técnico de la Selección Colombia.

Un proceso que inició con Hernán Darío Gómez en la Copa América, continuó con Leonel Álvarez en la Eliminatoria, hoy tiene un final feliz, con José Pékerman como protagonista.

El 14 de octubre de 2009 terminó la tercera frustración colombiana. Colombia venció 0-2 en Paraguay a los clasificados guaraníes y confirmó el tercer fracaso en línea, esta vez, de la mano de Eduardo Lara, quien salió del cargo para regresar a la Selección Colombia Sub20. Siete meses después, el 4 de mayo de 2010, antes del Mundial de Sudáfrica, la Selección Colombia volvió a ilusionarse con el retorno del último estratega que había dirigido a la tricolor en un Mundial, Hernán Darío 'Bolillo' Gómez, nombrado otra vez como seleccionador nacional. La ilusión creció con la buena actuación de Colombia en la Copa América Argentina-2011, en la que avanzó como líder del Grupo A, por delante de Argentina, Bolivia y Costa Rica, pero en cuartos de final, en un gran partido, perdió 2-0 contra Perú, dejando una sensación agridulce. Sin embargo, en agosto del mismo 2011, cuando se cumplía el Mundial Sub20 en Colombia, llegó el escándalo de 'Bolillo', quien habría golpeado a una mujer y por eso, en una decisión moral, el entrenador decidió dar un paso al costado y abandonar el proceso, antes de comenzar las Eliminatorias. La llegada de 'Leo'Con la salida de 'Bolillo', unos días después, la Federación nombró como seleccionador a Leonel Álvarez, reciente campeón con el Medellín, para afrontar la Eliminatoria, que arrancaba el 7 de octubre, pero Colombia debutaba el 11, en La Paz, frente a Bolivia. El debut fue esperanzador, porque Colombia venció 2-1 a los del altiplano, con goles de Dorlan Pabón y Falcao García, quien sorpresivamente fue suplente, pero ingresó para darle los primeros tres puntos al país, en el sueño mundialista, que ese día contó con el debut del juvenil James Rodríguez, figura del partido. Tras el gran arranque, Leonel tendría la prueba de fuego un mes después, el 11 de noviembre, cuando empezó la crisis. El equipo sufrió en la previa las lesiones de dos titulares, Falcao y Carlos Sánchez, además de la ausencia por molestias físicas de Camilo Zúñiga. El final, empate 1-1 contra Venezuela, en Barranquilla. Pero la revancha era corta, pues cuatro días después, de nuevo en la arenosa, el rival era la Argentina de Lionel Messi, que llegaba tras una derrota en Venezuela y un empate en casa frente a Bolivia. Amago de crisis. Aunque Colombia comenzó ganando con gol de Pabón, en el segundo tiempo apareció el talento de Messi y Agüero para darle vuelta al marcador, vencer 1-2 a Colombia y generar la salida del cargo de Leonel Álvarez, algo parecido a los procesos que terminaron en fracaso rumbo a los tres mundiales anteriores. Para Corea-Japón-2002, arrancó Javier Álvarez, luego llegó Luis García y terminó Francisco Maturana. Para Alemania-2006, inició Francisco Maturana, pero con un punto de 12 posibles, le cedió el cargo a Reinaldo Rueda. Y para Sudáfrica-2010, comenzó Jorge Luis Pinto, pero lo concluyó Eduardo Lara. Por esos antecedentes, el pedido nacional era extranjero. Y así se dio, el 5 de enero de 2012, luego de 32 años, un argentino volvió a dirigir la Selección Colombia. Arrancó la era de José Néstor Pékerman. El último había sido Carlos Salvador Bilardo. La exitosa era de Don José“Me hago responsable, es un grupo de trabajo que sabe lo que es una selección, que requiere de un movimiento especial para el objetivo que es llegar al Mundial del 2014”, dijo José Pékerman en la primera rueda de prensa en Colombia, cuando fue presentado en Bogotá. Y ese día añadió: “Colombia está en carrera de eliminatoria y si está en carrera es porque ha hecho las cosas bien. Eso yo lo valoro mucho y después lo vamos a valorar mucho más. Vamos a hacer todo el esfuerzo para llegar a Brasil”. Así inició la era de don José, que tardó un poco en coger ritmo, fue criticado en un principio, generó un impacto negativo por su estilo de trabajo, pero cuando se empezaron a dar los resultados y, sobre todo, el equipo comenzó a exhibir buen fútbol, la relación Pékerman-Colombia ha sido una historia feliz. El debut de don José fue en un amistoso, el 29 de febrero, en Miami, con victoria 2-0 sobre México, gracias a los goles de Radamel Falcao García y Juan Guillermo Cuadrado, pero lo importante era la Eliminatoria, y Pékerman debía comenzar de visita, frente a Perú. El 3 de junio, en Lima, contra Perú y jugando mal, Colombia ganó 0-1, gracias a la anotación de James Rodríguez. Pero las críticas no se hicieron esperar por el mal juego, que se evidenció cuatro días después en Quito, donde Colombia perdió 1-0 con gol del fallecido Cristian 'Chucho' Benítez. Arreciaron las críticas para el cuerpo técnico y la Selección, sin embargo, todo eso quedaría enterrado justo hace un año, porque desde el 7 de septiembre de 2012 empezó el idilio entre Pékerman y los colombianos, cuando Colombia goleó 4-0 a Uruguay en Barranquilla, con tantos de Falcao, Zúñiga y doblete de Teo. Lo mejor pasó cuatro días después, ya que en Santiago, contra la fuerte selección de Chile, los cafeteros dieron un gran paso moral, pues tras empezar perdiendo, remontaron y vencieron 1-3 a los australes, con festejos de James, Falcao y Teo, las referencias del gol en la era Pékerman. Y para cerrar la primera vuelta de la Eliminatoria, así como la presencia en 2012, Colombia recibió a Paraguay, selección a la que venció el 12 de octubre con un doblete del 'Tigre' Radamel Falcao García, que le permitió a Colombia cerrar los partidos de ida con 16 puntos y tres victorias seguidas, contra tres rivales fuertes: Uruguay, Chile y Paraguay. El año de la gloriaEl año de la clasificación, el 2013, no pudo empezar mejor, pues los partidos de vuelta ordenaban el arranque de Colombia contra Bolivia, en Barranquilla, y el resultado fue el soñado. Colombia 5-0 Bolivia. Los goles: Macnely, Valdés, Teo, Falcao y Armero. Fiesta completa. Sin embargo, cuatro días después, Venezuela frenó el emocionante ascenso de los colombianos, porque se impuso 1-0 en Guayana, durante la fecha 12 del clasificatorio, que no empañó el buen momento de los cafeteros, ya enrutados y por el camino rumbo a Brasil 2014. Para el mes de junio, el doble reto era Argentina en Buenos Aires y Perú en Barranquilla. El primero, especial para Pékerman, porque enfrentaría, en su país, a la Selección que dirigió por varios años y a la que llevó al título mundial sub20. Todo un reto para el seleccionador nacional de Colombia. En un juego disputado, con expulsiones (Higuaín y Zapata), goles anulados y múltiples opciones de gol, pero precisamente, sin goles. 0-0 terminó el juego, en un punto valioso, que le permitía a Colombia llegar a 20 unidades y pensar en Perú, la cita de cuatro días después en Barranquilla. En la arenosa, los muchachos de Pékerman volvieron a desplegar su fútbol vistoso para vencer 2-0 a Perú, con goles de Falcao y Teo, que dejaron a la Selección más cerca de cumplir el sueño, en una ilusión que creció en septiembre con el triunfo 1-0 sobre Ecuador, pero se frustró con la derrota 2-0 en Montevideo frente a Uruguay. Finalmente este viernes 11 de octubre de 2013, después de 16 años y un mes (cuando ganó 1-0, el 10 de septiembre de 1997, a Venezuela en Barranquilla, lo que nos dio el cupo para Francia 1998), Colombia volvió a inscribir su nombre en la historia de los Mundiales, el quinto, el de Brasil-2014, al que los colombianos iremos de la mano de don José.

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