La nueva sangre del pedalismo criollo
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Edwin Ávila, Nairo Quintana, Juan Esteban Arango y Járlinson Pantano muestran con resultados su enorme potencial.

La nueva sangre del pedalismo criollo

Abril 03, 2011 - 12:00 a.m. Por:
Marco Antonio Garcés, reportero de El País

Edwin Ávila, Nairo Quintana, Juan Esteban Arango y Járlinson Pantano muestran con resultados su enorme potencial.

Su promedio de edad es de 22 años, pero lo más importante de los cuatro es su inmenso talento, demostrado en diferentes competencias internacionales en representación del país.El vallecaucano Edwin Ávila, flamante campeón mundial de la prueba por puntos; el boyacense Nairo Quintana, ganador del Tour de L’Avenir 2010 y campeón de la montaña en la Vuelta a Cataluña; el vallecaucano Járlinson Pantano, rey del ascenso en el Tour de L’Avenir 2010 y el antioqueño Juan Esteban Arango, subcampeón mundial, campeón suramericano y panamericano, despuntan como los pedalistas nacionales de mayor futuro, soportados en sus notables resultados cuando cruzan las fronteras.Entre sus objetivos está ratificar que el ciclismo colombiano sigue vivo y que pertenecen a una nueva generación, también ganadora y comprometida con repetir las gestas de compatriotas que hace más de una década escribieron páginas de gloria. No obstante, sus exitosos procesos dependerán en buena parte del apoyo que encuentren en entidades como Coldeportes, el Comité Olímpico Colombiano y las empresas que siguen creyendo en el ciclismo. ÁVILA SE METIÓ EN LA HISTORIA NACIONAL Inteligente y sagaz, así califican al ciclista Edwin Ávila quienes han seguido de cerca su corta, pero vertiginosa carrera.Su espontaneidad sale a flote cuando se le pregunta por los logros obtenidos, o cuando menciona el sacrificio que hace para ayudarles a sus padres en casa y a sus hermanas con el estudio. El deportista caleño se vistió de héroe al conseguir el pasado 25 de marzo la medalla de oro en la prueba por puntos del Mundial de Pista en Appeldoorn, Holanda, la tercera dorada que logra el país en la historia de esta modalidad en certámenes orbitales en la categoría de mayores.Ávila sorprendió con su contundente triunfo a rivales de mayor experiencia como el campeón defensor, Cameron Meyer, y al francés Morgan Kneisky.Si bien esta es la victoria más representativa de su carrera, antes había sido campeón en el Panamericano de México y subcampeón de la Copa Mundo de Cali 2010, ambas en persecución por equipos. QUINTANA, UN EXIMIO ESCALADOR El boyacense Nairo Quintana rompió un hechizo de 25 años para volver a poner al ciclismo colombiano en lo más alto del podio en el Tour de L’Avenir, en Francia.Lo hizo el año pasado, para unirse a Alfonso Flórez Ortiz (1980) y Martín Ramírez (1985) como los únicos criollos que han levantado el trofeo en la prueba más importante del mundo para juveniles. Sin embargo, hace una semana se atrevió a quitarle el título de la montaña al español Alberto Contador, al final campeón de la prueba, quien se vio impotente para bloquear la capacidad escaladora del pequeño pedalista del Colombia es Pasión -Café de Colombia-472.Con 21 años, Quintana ya empezó a labrarse un nombre en el concierto internacional. Su resistencia y fortaleza para subir lo convierten en un pedalista clásico, cuyo autoestima es otra gran cualidad.De 21 años de edad, el vallecaucano reconoció que antes de correr la prueba por puntos no creyó en colgarse el oro, debido a que las anteriores actuaciones criollas no habían sido afortunadas. PANTANO, UN CALEÑO SU SUBE BIEN El título de la montaña en el Tour de L’Avenir 2010 es la mejor carta de presentación del caleño Járlinson Pantano.El gusto por esta disciplina le nació desde muy niño, cuando su padre, José Gabriel Pantano, un ciclista recreativo, le enseñó a dar los primeros pedalazos en una mini-todoterreno.Ahora, a sus 22 años de edad, hace parte del ambicioso proyecto del Colombia es Pasión-Café de Colombia-472, que con licencia continental ha dado muestras de contar con excelentes pedalistas.Suena extraño que alguien nacido y formado en terreno llano tuviera una destacada actuación en la montaña, pero Pantano quiere ser la excepción a la regla. Según él, su adaptación al ciclismo europeo ha sido directamente proporcional a los resultados conseguidos.Uno de sus objetivos es lograr una buena actuación en el Dauphiné Liberé 2011, prueba incluida en la agenda del equipo rojo, que en este momento se encuentra en Europa. ARANGO, UN TODO TERRENO Con buenos resultados tanto en pista como en ruta, el antioqueño Juan Esteban Arango, de 24 años, es otro de los líderes del cambio generacional.Es subcampeón mundial del scratch en Dinamarca 2010, subcampeón del ómnium en la Copa Mundo de Cali del mismo año, así como doble medallista de oro en persecución individual y por equipos en los Suramericanos de Medellín.Además, se colgó cuatro medallas de oro en los Centroamericanos de Puerto Rico, fue campeón panamericano en Aguascalientes, México (2010). Tiene los récords de la persecución individual y por equipos en Juegos Suramericanos, Bolivarianos, Centroamericanos y Panamericanos, así como el récord nacional.Se define como un ciclista objetivo, metódico y con buen carácter.Su meta principal es quedar campeón olímpico, por lo que trata de mejorar sus debilidades y potenciar sus fortalezas. Por ejemplo, cree que en el ómnium tendrá que trabajar la eliminación.

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