DEPORTES

La MLS con aroma de café

Marzo 15, 2011 - 12:00 a.m. Por:
Redacción y agencias AP y Colprensa

La liga de fútbol de Estados Unidos entra en acción con un total de 16 jugadores de Colombia, el país suramericano con mayor representación en la MLS.

La liga de fútbol de Estados Unidos entra en acción con un total de 16 jugadores de Colombia, el país suramericano con mayor representación en la MLS.Esta temporada de la Major League Soccer —la número 16 en su historia— abre justamente en la noche de este martes con el enfrentamiento de dos cafeteros, Freddy Montero, por los Seattle Sounders, y Juan Pablo Ángel, por Los Ángeles Galaxy. A las 9:30 p.m. (una hora menos en Colombia) sonará el pitazo inicial en la casa de los Seattle.Colorado Rapids será el equipo a destronar este año, luego de que se coronara por vez primera campeón de la liga en el 2010, al vencer al FC Dallas, donde actúa el volante colombiano David Ferreira, destacado en esa temporada como el Jugador Más Valioso.A los nombres de Montero, Ángel y Ferreira se une el del arquero vallecaucano Faryd Mondragón que, con 39 años y después de jugar en Paraguay, Argentina, España, Francia, Turquía y Alemania, debuta en el Philadelphia Union.Los otros doce colombianos que compiten desde en la MLS son Juan Agudelo, Santiago Bedoya, Jaír Benítez, Víctor Cortés, Juan Diego González, John Kennedy Hurtado, Miguel Montaño, Francisco Navas Cobo, Jámilson Olave, Milton Rodríguez, Roger Torres y Carlos Valdés. MÁS ATRACTIVOS Colombia es apenas uno de los 50 países que aportan jugadores extranjeros al campeonato estadounidense. Y en total, hay 150 futbolistas foráneos. “Tenemos jugadores de todas partes del mundo, desde Colombia y Brasil hasta Argentina, que se suman a la MLS", dijo el presidente de la liga, Don Garber. “Todo esto nos permite continuar lo que ha sido un plan de crecimiento que hasta ahora ha sido muy positivo en nuestro objetivo de hacer que el fútbol sea un deporte más popular en EE.UU.”, agregó.Esta es una competencia llena de peculiaridades. La liga es la que firma los contratos con los jugadores, el campeonato se define con eliminatorias y no por puntos, y el concepto del descenso ni siquiera se asoma en el horizonte.Las prioridades se concentran en atraer a los aficionados que siguen semana a semana por televisión las ligas de Inglaterra, España e Italia.No es casualidad que el primer partido de la temporada sea la visita del Galaxy a Seattle, una ciudad donde el deporte ha encontrado mucho arraigo. “Seattle es quizás una de las mejores plazas para jugar en toda la liga, por el ambiente que hay en el estadio, los hinchas que tienen y porque es un equipo que sabe jugar muy bien al fútbol”, comentó el delantero colombiano Juan Pablo Ángel, que será titular con los Galaxy al lado de otras figura como David Beckham y Landon Donovan, en el choque ante su compatriota Montero. JUAN PABLO, FELIZ CON LOS ÁNGELES GALAXY “El Galaxy es una de las mejores organizaciones de la MLS. Tenemos la responsabilidad y la presión de ganar. En estas cinco semanas que llevo de trabajo, me he sentido muy contento. Conozco al técnico, es una de las razones fundamentales por las cuales vine. Hay un grupo de jugadores que llevan un buen tiempo jugando juntos, lo cual nos da tranquilidad a los nuevos, que esperamos colmar las expectativas”. "LE APUNTAMOS A LA COPA": MONTERO “Este es mi tercer año. Conozco ya la liga, los equipos, los jugadores y la exigencia con la que se debe encarar cada uno de los partidos. Llevamos dos temporadas consiguiendo el título de la Lamar Hunt U.S. Open Cup, así que estamos apuntando a ganar la Copa MLS desde el primer día de entrenamientos. Esperemos conseguir un gran nivel que nos lleve a la final de la MLS y darle una alegría a los fanáticos nuestros”. LOS COLOMBIANOS * Faryd Camilo Mondragón - Philadelphia Union* Juan Diego González - Philadelphia Union* Roger Torres - Philadelphia Union* Carlos Valdés- Philadelphia Union* Fredy Montero - Seattle Sounders* Jhon Kenedy Hurtado - Seattle Sounders* Miguel Montaño - Seattle Sounders* Juan Agudelo - New York Red Bulls* David Ferreira – FC Dallas* Jair Benítez – FC Dallas* Milton Rodríguez – FC Dallas* Jaminsol Olave - Real Salt Lake* Juan Pablo Ángel – Ángeles Galaxy* Víctor Cortés - San José Earthquakes* Francisco Navas - Houston Dynamo* Santiago Bedoya - Vancouver Whitecaps

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