DEPORTES

La liga vallecucana de tenis, rica en historia

Diciembre 04, 2012 - 12:00 a.m. Por:
Redacción de El País

La rectora seccional del deporte blanco celebra este martes sus 85 años de fundación.

La Liga Vallecaucana de Tenis celebrará este martes (7:30 p.m.) en el Hotel Radisson Royal 85 exitosos años de su fundación, consolidándose como la seccional más antigua del país. Como referencia, noviembre de 1922 fue la fecha en la que se inauguraron las primeras canchas del deporte blanco de la ciudad, en el Club de Tenis, que para la época tenis su sede frente al Conservatorio y al Hotel Meléndez.Como quedaba cerca a la Cervecería Bavaria, el subsuelo eran de envases de vidrio. A don Jaime Sáenz, manizalita que también figura como el primer campeón del Valle, se le entregó la responsabilidad de ser el presidente de la naciente entidad deportiva.El odontólogo Javier Merino, sexto presidente de la liga y quien estuvo 30 años ininterrumpidos al frente de la entidad, guarda rigurosamente en su memoria los detalles más emotivos de la vida de la entidad, habló con El País.La cuna del tenisEl deporte blanco en Colombia tuvo fuertes raíces en el Valle hace 80 años, con la fundación del Club de Tenis, el más antiguo de Cali. Casi paralelamente se funda la liga, aunque de aquel momento no se guardaron actas ni archivos y se sabe que el segundo presidente que tuvo la entidad, Dionisio Simón Fernández, solamente recibió de Jaime Sáenz un sello de caucho. A partir de 1950 se iniciaron en el Valle los primeros campeonatos nacionales, tanto en mayores como en juveniles, se jugó un Suramericano en el que intervino el peruano Alex Olmedo, quién mas tarde sería campeón de Wimbledon en 1971. “Las mujeres no podían jugar en la cancha principal, por una regla machosta, pero las hermanas Ana Liese y Effa Barth rompieron con esa norma al coronarse campeonas nacionales de dobles” , dijo Merino. La entrada a la canchas del Club de Tenis costaba cinco pesos en esa época.La construcción de unas canchas populares fue un viejo anhelo de presidentes de la liga como Dalia Aristizábal, Eduardo Moreno y Jaime Carvajal, entre otros. Ese sueño se convirtió en realidad el 17 de marzo de 1975, cuando Javier Merino como presidente, Polita Palacios como vicepresidente y Luz Marina Castro como secretaria ejecutiva, inauguraron tres canchas en terrenos cedidos por la Junta Departamental de Deportes a la Liga Vallecaucana de Tenis. Tres entidades se vincularon con un aporte de $5.000 para cada cancha: Norma, Colgate Palmolive y el Ley.En 1997, bajo la presidencia del ingeniero Diego Giraldo Largo, se inauguró en la Unidad Panamericana un moderno estadio de tenis que lleva el nombre del fallecido Álvaro Carlos Jordán.“Es un orgullo para mí ser la presidenta de la Liga Vallecaucana de Tenis, una entidad con tanta historia”, afirmó Ana Lucía Tenorio.

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