Kobe Bryant lanza por última vez este miércoles en la NBA

Abril 13, 2016 - 12:00 a.m. Por:
Agencia AFP

La figura de los Ángeles Lakers se despedirá este miércoles de la NBA en el que será su último partido como profesional.

Kobe Bryant se convirtió en una de las más grandes leyendas de la historia de la NBA por sus geniales jugadas y récords de todo tipo en más de dos décadas con su equipo de toda la vida, Los Ángeles Lakers, y lo hizo enfrentando el dolor, las dudas y la controversia que generó por su carácter supercompetitivo. 

Ralentizado por la edad y numerosas lesiones, Bryant se retira este miércoles después de conseguir cinco campeonatos con los Lakers, dos títulos olímpicos con la selección de Estados Unidos y decenas de otros logros como el tercer lugar en la lista de máximos anotadores de todos los tiempos, solo por detrás de Kareem Abdul-Jabbar y Karl Malone. 

Kobe Bean Bryant nació el 23 de agosto de 1978 en Filadelfia (Pensilvania) y es el menor de los tres hijos —y único varón— del matrimonio de Joe Bryant y Pamela Cox. Su padre, Joe ‘Jellybean’ Bryant, que jugaba entonces para los Filadelfia 76ers de la NBA, dice haberle bautizado con el nombre de una carne que vio en el menú de un restaurant japonés. 

Bryant padre jugó desde 1984 hasta 1991 en Italia, dando al joven Kobe una visión global del mundo y un multiculturalismo que le permite hablar fluidamente inglés, italiano y español. 

El propio Kobe ha declarado que si no hubiera tenido aptitudes para el básquet, se habría decantado por ser futbolista. Sus conocimientos de fútbol van más allá del aficionado promedio, y es fan decidido del AC Milán y el Barcelona. 

A los 13 años sus padres regresaron a vivir en Filadelfia, donde Kobe se convirtió en un estrella escolar. Cuatro años más tarde saltó directamente de la preparatoria a las filas de la NBA, convirtiéndose en el sexto jugador en hacerlo. Seleccionado en el puesto 13 del equipo de talentos de 1996 por los Charlotte Hornets, fue cambiado dos meses después a los Lakers, que cedieron a su centro estrella Vlade Divac. 

Cuando la era de Michael Jordan terminó en Chicago, el entrenador que llevó a los Bulls a seis títulos, Phil Jackson, se unió a los Lakers, y poco después llegó Shaquille O’Neal, para formar con Kobe uno de los tándems más productivos en la historia de la NBA. 

Con esta dupla, y Jackson al mando, los Lakers capturaron tres coronas de la NBA en fila de 2000 a 2002. Tras la partida de O’Neal, en parte por encontronazos con el egocéntrico carácter de Bryant, los Lakers se quedaron al garete hasta la llegada del español Pau Gasol, en la campaña 2007-2008. 

Con Gasol, Kobe tuvo una rápida conexión, incluso más allá de las canchas, convirtiéndose en grandes amigos. Con el pivot catalán, Kobe ganó sus otros dos anillos (2009 y 2010), y rebasó a Jerry West para convertirse en el líder anotador de todos los tiempos de los Lakers. 

En total, ganó las coronas de la NBA con los Lakers en 2000, 2001, 2002, 2009 y 2010. 

Los golpes enseñan

Bryant, que se casó con su novia Vanessa en 2001, enfrentó a su hora más oscura en 2003, cuando fue detenido en Colorado acusado de asalto sexual a una joven de 19 años de edad, empleada del hotel donde se alojaba el jugador mientras se recuperaba de una cirugía de rodilla. 

Kobe admitió la relación extramatrimonial, pero dijo que la relación había sido consensual, lo cual fue suficiente para arruinar su imagen y le hizo perder millones de dólares en patrocinio comercial. 

En 2004, el caso fue abandonado tras un arreglo extrajudicial. Sus palabras, y buena dosis de egocentrismo, le llevaron a fuertes roces con su compañero de equipo Shaquille O’Neal y con su entrenador Phil Jackson, con los que ganó sus tres primeros campeonatos. 

Pero aprendió de sus tropiezos y fracasos y se hizo más sabio y más popular, estableciendo una sólida relación de respeto con los aficionados, que en su despedida le reconocen como uno de los íconos del deporte universal. 

Solo el ‘padre tiempo’ ha podido frenar a Kobe Bryant. A medida que pasaron los años, las lesiones se hicieron más graves y las ausencias causadas por ello se hicieron más largas. 

Se perdió la mayor parte de la temporada 2013-2014 con una lesión en la rodilla izquierda y gran parte de la temporada pasada por un desgarro en el manguito rotador derecho. 

Después de un mal comienzo de la temporada 2015-2016, Bryant decidió que era suficiente.  

“Mi cuerpo sabe que es hora de decir adiós”, dijo previo a su despedida de las canchas.

 

La despedida de Kobe, un fenómeno mediático Las entradas para ver el duelo entre Los Ángeles Lakers y Utah Jazz esta noche han alcanzado una media de 971 dólares, algo inusual para un partido de temporada regular, pero justificado con el plato fuerte de la despedida de las canchas del legendario Kobe Bryant. El último partido de Kobe en una cancha de la NBA se ha convertido en un fenómeno mediático y de mercadotecnia, y los Lakers prometen una gran fiesta para despedir a su astro, que en 20 años con el club angelino le dio cinco campeonatos.  Las entradas están  agotadas, y casi 1000 periodistas de prensa escrita, radio y televisión aspiran a cubrir el evento.  
 Perfil Kobe Bryant Fecha nacimiento:  23 de agosto de 1978.Lugar:  Filadelfia, Pensilvania.Edad:  37 años.Estatura:  1,98 metros. Equipo:  Los Ángeles Lakers. Títulos de la NBA:  5Juego de las Estrellas:  17Medallas de oro olímpicas:  2 Récords de la NBA: Más triples anotados en un partido:  12 (7 de enero de 2003 vs. Seattle SuperSonics; compartido con Donyell Marshall y Stephen Curry). Tercer máximo anotador en la historia de la liga,  siendo superado solamente por Kareem Abdul-Jabbar y Karl Malone). 

Frases del jugador

“No sé si puedo llegar a las estrellas o la luna, o donde sea. Si caigo por el precipicio, o desde el pedestal, lo que sea, todavía habré aprendido algo”.

“Cualquiera que desee ser uno de los grandes, debe entender los sacrificios que vienen con eso”.

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