Juegos Olímpicos de Invierno, deportes extraños

Juegos Olímpicos de Invierno, deportes extraños

Febrero 16, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Redacción El País
Juegos Olímpicos de Invierno, deportes extraños

Imagen del equipo de Estados Unidos durante una competencia en la ronda Robin de Curling, disputada en los Juegos Olímpicos de Invierno 2014 en Sochi (Rusia).

En uno de los espectáculos más bellos del mundo hay disciplinas que en este lado de la tierra son tan raras como la misma nieve: skeleton, luge, curling, biathlon, bobsleigh. ¿En qué consisten?

Cada cuatro años sucede. Hombres que saltan muy alto sobre montañas de hielo. Atletas con belleza de modelos esquiando sobre la nieve. Patinadores que se mueven en perfecta sincronía sobre una pista. Jovencitos volando en patinetas sobre un cielo muy azul o bajando como balas sobre canales de hielo. Cada cuatro años sucede: los Juegos Olímpicos de Invierno, celebrados desde 1901, son uno de los espectáculos deportivos más bellos del planeta. Los vemos, los seguimos, sobre todo por eso, la belleza. A los fotógrafos se les hace agua la boca. Pero no necesariamente entendemos de qué se trata. Y entender, también, es otra manera de disfrutar. ¿Cómo son en realidad los deportes más extraños de los Juegos de Invierno? ¿Cómo se juegan? ¿Cómo se gana?Skeleton Es un deporte que nació en Suiza. Hace parte de las diferentes modalidades de descenso. Los deportistas, sobre un trineo, se acuestan boca abajo y descienden por un canal de hielo. Algo así como tirarse boca a abajo por un tobogán. Algo así. En la salida, sobre todo, está la clave para ganar. El deportista se agacha, se sujeta del trineo, empieza a correr así, agachado y sujetado, corre, corre, 50 metros exactamente, se acuesta sobre el trineo y empieza a descender a toda velocidad. Debe tener un casco especial. Se está tan cerca del suelo, que el casco debe proteger la barbilla. El traje generalmente es de fibra sintética y tan ajustado al cuerpo como una segunda piel para ganar más velocidad. No hay timón. El piloto no debe soltar las manos de las manetas del trineo —donde se sujeta cuando arranca—, sino que debe darle dirección al trineo con su cuerpo.Bobsleigh Hay dos modalidades: parejas o competencias de cuatro pilotos. También es un deporte de descenso. Se baja por un canal de hielo a toda velocidad, solo que no en trineo, sino en un artefacto similar a un carro en forma de bala. Gana el equipo que tarde menos tiempo en llegar a la meta. Para arrancar, los deportistas deben empezar primero a empujar el carro para que gane velocidad y después subirse en marcha. Se pueden alcanzar velocidades hasta de 140 kilómetros por hora y solo se puede utilizar el freno después de cruzar la meta. Al final un juez pesa a cada equipo, hay un máximo permitido. El deporte se hizo más célebre en 1988, cuando un equipo de Jamaica, que nunca había competido, participó en los Juegos Olímpicos de Invierno de ese año.Curling Es un deporte de estrategia. Hay una pista de hielo, dos equipos de cuatro integrantes. Todos llevan unos artefactos llamados escobas en sus manos. Son, efectivamente, como una escoba que puede ser de madera o fibra de vidrio. El objetivo es llevar lo más cerca posible a una diana llamada ‘tee’, una especie de blanco, un disco de granito de 20 kilos. Se lanzan 16 discos y el que equipo que deje el disco más cerca de la diana recibe un punto. Cada integrante del equipo tiene un rol; el lead, (es primero) el second, el vice skip (tercero) y el skip (cuarto). El lead lanza los dos primeros discos y luego debe ir corriendo adelante del disco que lancen sus compañeros, barriendo. Se barre la superficie de hielo para, ¿cómo explicarlo?, hacerla más lisa, permitir que el disco se deslice con más facilidad. Puede resultar un deporte gracioso. De hecho, cada que hay Juegos Olímpicos los espectadores que no conocen el deporte se burlan, sobre todo, por ese acto de ir corriendo y barriendo la pista. Sin embargo, el curling es un deporte que requiere una preparación tan exigente como escalar una montaña. “Nos sometemos a tests físicos, en términos de fuerza y de equilibrio. Nuestros resultados son comparables a los de los esquiadores alpinos o jugadores de hockey sobre hielo”, explicó a la prensa internacional el deportista noruego Thomas Ulsrud. Biathlon Combina dos deportes: esquí de fondo y tiro con rifle. Es deporte olímpico desde 1960. En sus inicios en realidad era un entrenamiento militar de supervivencia conocido como ‘patrulla militar’. Básicamente, el deporte consiste en esquiar, llegar a unas estaciones determinadas y disparar de pie o acostado como un soldado. Por cada disparo que se falle, el deportista es penalizado con un minuto que se le agrega a su tiempo final. Existen varias modalidades: individual, persecución, velocidad y relevos.Luge Este es otro deporte de descenso. Se puede practicar individualmente o en pareja: los competidores se acuestan boca arriba sobre una especie de carro que en vez de llantas tiene patines afilados. Deben impulsarse con las manos y dejarse caer por un canal de hielo a una velocidad terrorífica —100 kilómetros por hora— sin frenos, sin timón. Es tal la velocidad que alcanzan todos los pilotos que las competiciones se ganan por milésimas de diferencia. Los primeros campeonatos se realizaron en Oslo, Noruega, en 1955. Luge significa trineo ligero.

VER COMENTARIOS
CONTINÚA LEYENDO
Publicidad