José Pékerman, el estratega detrás del éxito de la selección Colombia

José Pékerman, el estratega detrás del éxito de la selección Colombia

Diciembre 22, 2013 - 12:00 a.m. Por:
Redacción de El País
José Pékerman, el estratega detrás del éxito de la selección Colombia

José Nestor Pékerman, director técnico de la Selección Colombia.

El técnico argentino fue el 'cerebro' que planeó el retorno de la 'tricolor' a un Mundial de fútbol.

No habló mucho el 5 de enero de 2012 cuando llegó y el equipo estaba en la mitad de la tabla de la eliminatoria mundialista con apenas cuatro puntos. Solo prometió trabajo. Tampoco habló cuando los buenos resultados empezaron a llegar y la ilusión por volver a un mundial se encendió en los corazones de millones de colombianos. Fue igual de prudente en medio de la locura colectiva que se tomó el país aquel viernes 11 de octubre del año pasado, cuando el empate 3-3 con Chile clasificó de nuevo a Colombia a la fase final de una Copa Mundo, tras 16 años de ausencia.“Pekerman es un virtuoso del silencio y la discreción. Al contrario de muchos, sus comentarios mediáticos priorizan el apuntalamiento de objetivos a cumplir, de falencias que corregir, y prescinden de la vanagloria habitual de los que se saben en un gran momento”, aseguró Alfredo Merlo, reportero de la revista argentina El Gráfico, tras culminar la eliminatoria. Y es que José Néstor Pekerman, nacido en la provincia de Entre Ríos el 3 de septiembre de 1949, jamás abandonó su tono sereno, su calma profunda. Ni siquiera cuando una lesión de rodilla lo obligó a dejar su carrera como futbolista a los 28 años. En ese momento ya no jugaba para el popular Argentinos Juniors de La Paternal (barrio de Buenos Aires), sino para el Independiente de Medellín, donde acaba de nacer la segunda de sus hijas, Vanesa, “la colombiana”, como él le dice de cariño.Con la humildad que lo caracteriza regresó a su tierra natal para subirse en un taxi en el que a punta de carreras sostuvo su familia. También mantuvo vivo el sueño de volver al fútbol, lo cual ocurrió de la mano de Ricardo Trigilli, otra gloria de Argentinos Juniors —a quien tuvo de técnico—, que lo introdujo en la conducción técnica en 1991.Luego de una corta experiencia dirigiendo las divisiones inferiores de algunos clubes, en 1994, Pékerman ganó la convocatoria hecha por la Asociación de Fútbol Argentino para dirigir la selección nacional juvenil de ese país. Pronto demostraría su valor con resultados que es como mejor se expresa. Consiguió tres campeonatos mundiales de la categoría Sub-20 (1995, 1997 y 2001), dos campeonatos suramericanos Sub 20 (Chile 1997 y Argentina 1999) y el Torneo Esperanzas de Toulon Sub-21 en 1998.Durante esos años se encargó de ‘cazar’ los nuevos talentos argentinos que deslumbrarían al mundo del fútbol: Fernando Redondo, Juan Pablo Sorín, Diego Placente, Gastón Pezzuti, Walter Samuel, Juan Román Riquelme, ‘Kun’ Agüero y hasta Lionel Messi, a quien llamó por primera vez a un combinado nacional.Messi nunca olvidó ese gesto que lo catapultó al más alto nivel. Por eso, cuando ganó su primer Balón de Oro le dedicó el premio al profesor, como le dicen sus dirigidos.Pekerman regresa a una justa mundialista, esta vez con la tricolor nacional, después de que tuvo una primera experiencia con Argentina en la Copa Mundo de 2006. En esa ocasión quedó fuera en octavos de final cuando perdió por penales contra el anfitrión y la albiceleste apenas alcanzó a ocupar el quinto lugar. Luego de ese resultado, renunció sin atenuantes a la dirección técnica de su selección.Para bien de Colombia, pueda ser que en Brasil 2014 sea la hora de su revancha.

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