Joao Rodríguez, la figura de la selección Colombia Sub-17

Joao Rodríguez, la figura de la selección Colombia Sub-17

Marzo 26, 2013 - 12:00 a.m. Por:
FILIBERTO ROJAS FERRO - Colprensa
Joao Rodríguez, la figura de la selección Colombia Sub-17

Joao Rodríguez (con la pelota) es el referente de la selección Colombia Sub-17.

Colombia está instalado en el grupo A con Paraguay, Argentina, Ecuador y Venezuela, mientras que en el B aparecen Brasil, Chile, Bolivia, Perú y Uruguay.

En medio de la euforia que genera la presencia de la Selección Colombia de Mayores en la Eliminatoria Suramericana al Mundial de Brasil 2014, la mini-tricolor Sub-17, está en la recta final del Suramericano de la categoría, que arranca el próximo martes 2 de abril en Argentina. El título del Mundialito amistoso de la Sub-15, la corona del Suramericano Sub-20 con clasificación al Mundial de Turquía y el buen momento de la Selección absoluta en la Eliminatoria, le permiten a los muchachos de la Sub-17 alistar un Suramericano con el objetivo de seguir la senda victoriosa de la tricolor. Y así como la Selección Sub-20 contó con su figura internacional en el creativo Juan Fernando Quintero, la Sub-17 tiene a su referente internacional, Joao Leandro Rodríguez, quien si bien pertenece al Deportes Quindío, ya hace parte de un programa de talentos del Chelsea de Inglaterra. “Para ser tenido en cuenta por el Chelsea, fue un proceso que inició cuando yo estaba en la Sub-15, con la que demostré un alto rendimiento individual y colectivo, gracias a mis compañeros, por eso me di cuenta lo importante que es vestir la tricolor y darlo todo por la Selección”, comentó Joao Leandro. Joao completó 3 años de proceso en la Selección Colombia, siempre bajo las órdenes de Harold Rivera, con un buen grupo que viene desde la sub-15, tiempo en el que “hemos ganado mucho, con pequeños tropiezos, pero que los hemos superado y vamos de una forma excelente para afrontar al Suramericano, con el propósito de alcanzar los objetivos que nos hemos planteado”. Joao Leandro es hijo del actual entrenador de la Universidad Autónoma del Caribe, equipo de la segunda división del fútbol colombiano, José Manuel 'Willy' Rodríguez, quien tuvo a Joao desde los 5 hasta los 11 años en las divisiones menores del América y luego lo llevó al club Boca Juniors de Cali, para también integrar las selecciones del Valle, en las que fue visto por Harold Rivera. Para Joao, el título de la Sub-20 y el buen momento de la mayores “es una motivación para nosotros, más que presión, porque así como ellos están cumpliendo con un buen trabajo, nosotros también hemos trabajado fuerte y queremos hacer una presentación igual o mejor”. Sobre la Selección Sub-17, Joao cree que el estilo es “darle un buen trato a la pelota, siempre nos gusta tener el balón para desgastar al rival y de la mitad de la cancha para arriba somos muy veloces, con mucho cambio de ritmo”. El Campeonato Suramericano tendrá una primera fase de dos grupos de cinco equipos, que les permite a los tres mejores de cada zona avanzar al hexagonal final, que se juega todos contra todos y los cuatro mejores obtienen el cupo para el Mundial. La Selección de Paraguay será el primer rival de Colombia el 2 de abril en la ciudad de San Luis, mientras que luego vendrán los partidos contra Ecuador, Venezuela y Argentina, con la segunda jornada como descanso.

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