“Jamás me vendí jugando en Deportivo Cali”: Roberto 'Gato' Fernández, exarquero

Mayo 01, 2012 - 12:00 a.m. Por:
FRANCISCO HENAO BOLÍVAR - Reportero El País
“Jamás me vendí jugando en Deportivo Cali”: Roberto 'Gato' Fernández, exarquero

Roberto 'Gato' Fernández, arquero paraguayo del Deportivo Cali en la década de los 80's.

'El Gato' Fernández dice que su carrera fue limpia, pese a los señalamientos. Fue gran figura con Deportivo Cali a mediados de los 80's.

Que el fútbol tiene sus paradojas puede dar fe el ex arquero de la selección paraguaya Roberto Fernández. 'El Gato', como lo apodaban por su agilidad a la hora de volar para evitar la caída de su valla, llegó al Deportivo Cali en los años 80 como gran figura, y unos años después salió del onceno 'azucarero' con un manto enorme de dudas porque, supuestamente, se dejó sobornar en un partido ante el Caldas en Manizales, para facilitar el título del América en 1986.Fernández, muchos años después, decidió romper su silencio para hablar de esta 'mancha' que dejó en Colombia. Desde Holanda, donde acompaña a su hijo Roberto Junior, quien ataja en el Utrecht, 'El Gato' dialogó con El País.¿Qué fue de su carrera y de su vida después de salir del Deportivo Cali?"Me fui a mi país para atajar en Cerro Porteño, luego me contrató el Internacional de Brasil, pasé al Palmeiras tres años, retorné a Paraguay otra vez a Cerro y ahí terminé mi carrera".¿Cuántos años estuvo en el Cali?"Allí estuve año y medio; llegué a mitad de 1985 y estuve todo el 86".¿Cómo cree que le fue acá?"Yo llegué en un momento cuando el Deportivo Cali no ganaba nada; el primer año perdimos el campeonato con el América, que tenía un equipazo, por un punto; y en el segundo año salimos subcampeones. Creo que me fue bien porque el Cali comenzó a repuntar como club".¿Por qué lo acusaron de haber sido sobornado en un partido ante Caldas para facilitar el título del América en el 86?"Yo me enteré de eso ya estando en Paraguay y me sorprendió mucho; me acusaron de que había fallado contra el Caldas en un partido que se perdió. Contra el América también dijeron que fallé y yo siempre contra ellos hice buenos partidos; en ninguno de los goles tuve culpa. Me extrañó todo eso y puedo decir que tengo mi conciencia tranquila, jamás me vendí jugando en el Cali. Por algo continué mi carrera en grandes clubes. Eso seguramente salió de una boca malintencionada".Se dijo que le ofrecieron un dinero para que se echara para atrás..."Jamás, los que me conocen saben como soy; en esa época yo tenía un gran amigo que era Roberto Cabañas, compartíamos todos los días con nuestra familia, pero puedo decir que nadie se me acercó para hacerme un ofrecimiento de esos". ¿Por qué cree que salió esa versión?"La verdad no sé, seguramente de alguien que quiso enlodar mi nombre; yo estaba bien económicamente, y sigo estando bien, y no necesitaba de una situación de esas. Mi carrera siempre fue limpia".¿Pudo salir de alguno de sus ex compañeros del Cali?"No sé, me enteré después de que yo era uno de los señalados, decían que me había vendido en un partido; yo jugué 25 años y estuve en muchos países y si uno está sucio nadie lo va a querer en ningún club. Eso no va a empañar mi carrera".¿Cómo fueron esos partidos?"Estábamos peleando palmo a palmo el campeonato; en el 85 perdimos 1-0 con América con gol de Gareca. Al año siguiente en la final perdimos 3-1 y que yo me acuerde no fallé, se pueden ver los videos para ver cómo fueron los goles y se darán cuenta que nada tuve que ver. Está el partido en Manizales que lo perdimos 2-1, pero reitero, tengo mi conciencia tranquila".¿Por qué en su momento no buscó la forma de aclarar eso?"Porque no lo tomé en serio. ¿Y por qué no dijeron nada de otros jugadores que en un clásico contra el América dejaron que Ischia tomara el balón desde su propio campo, y lo dejaron seguir hasta llegar a posición de gol? Eso puede ser más raro porque él transitó por todo el campo nuestro. Pero yo no soy malpensado".¿Le tocó ver o escuchar sobre compra de árbitros o partidos en esa época?"A mí me tocó escuchar lo de los árbitros; de los jugadores no porque yo creo en los jugadores, son los más limpios y honestos porque entran a la cancha a trabajar y a divertirse; pero sí escuché que apretaban a los árbitros, además la época que se vivía en Colombia no era buena, era un momento muy convulsionado para el fútbol. En el Cali estábamos bien y no necesitábamos nada de manera ilegal".¿Viviendo en Cali notó el poder que había en varios equipos?"Sí, eso sí se sabía, por ejemplo del América supe que sus directivos eran poderosos, incluso eran los dueños prácticamente del fútbol colombiano". ¿En los partidos ante América, Nacional y Millonarios había mucha presión?"Presión para los árbitros sí la había. Es más, en un partido contra Millonarios ganábamos 1-0 y llegó Funes, bajó el balón con la mano y metió el gol; el árbitro estaba en todo el frente y no dijo nada".FRASES* "El tema de que me dejé sobornar para facilitar el título del América en el 86, seguramente salió de algún resentido que quiere empañar mi nombre y lo que fue mi carrera de 25 años".* "La prueba de que nunca mi nombre estuvo sucio fue que cuando salí del Cali, continué mi carrera en muchos equipos, entre ellos dos de Brasil".Roberto 'Gato' Fernández, ex arquero del Cali

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