Grace y Mauricio Fernández, cartas de la natación colombiana en los Juegos Mundiales

Junio 12, 2013 - 12:00 a.m. Por:
Andrés Cárdenas -Q'HUBO- Especial para El País.com.co

Entre estos dos hermanos hay más de 350 medallas de oro, todas conseguidas en piletas colombianas y europeas.

El apellido Fernández es sinónimo de títulos. Mencionar a Mauricio y Grace Fernández, dos hermanos caleños es trasladarse a las piscinas, pues ambos son campeones nacionales y mundiales de la natación con aletas. Son el orgullo de la familia. Desde los 5 años, Mauricio y a los 7 Grace, empezaron a tener contacto con el agua, la misma con la cual viven día a día, y la que les ha dado lo que tienen, especialmente los títulos mundiales. Los Fernández Castillo llevan en las venas la actividad física, pues su mamá Nayibe Castillo fue atleta de nado sincronizado, y su papá Mauricio Fernández, fue selección Valle de Polo Acuático, por lo tanto sus vidas no podían transcurrir en un terreno distinto al deportivo. MAURICIO FERNÁNDEZ Este Ingeniero Industrial, de 26 años de edad, hizo sus primeros pinitos de natación a través de sus padres, quienes le enseñaron a nadar. A los 8 años Mauro tuvo su primera experiencia en un campeonato nacional, fue en el año 1995 en Neiva, en el que se divirtió como niño, y ganó todas las pruebas.Desde ese momento se perfiló como uno de los futuros campeones mundiales para Colombia y así fue.En el 2003 este caleño llegó a cúspide de las actividades subacuáticas, y contra todos los pronósticos, venció a las potencias mundiales, se colgó la presea dorada, e hizo entonar las notas marciales del Himno Nacional de la República de Colombia.Mauro, para llegar a este éxito tuvo que pasar las verdes y las maduras. En sus inicios casi se ahoga, también tragó mucha agua, y hasta se le caían las gafas.Pero los obstáculos no pararon allí, años atrás ni la liga, ni la Federación e incluso, ni siquiera Indervalle los apoyaba para viajar, por eso se dedicó durante varios años a costearse sus desplazamientos internacionales, para representar a Colombia, vendiendo tamales, lechona y hasta camisetas - que mandaban a diseñar sus padres-, para poder conseguir los recursos para viajar, hasta que esto se acabó. La situación mejoró y los entes mencionados empezaron a apoyarlo.Este atleta tiene que nadar con unas aletas, un tubo o un tanque de oxígeno, elementos que al principio, según cuenta Mauricio, son muy incómodos porque las aletas pesan como 6 o 7 kilos, pero se debe acostumbrar, y hacer mucho gimnasio para fortalecer los músculos.Este atleta de padres deportistas domina el inglés y el francés. El cambio de horario en sus viajes no ha sido complicado pues se adapta, pero lo difícil es la comida. Cuenta el ingeniero que en un campeonato que se realizó en Corea se fueron a cenar a un restaurante y estaban consumiendo unos exquisitos huevos, que al parecer estaban rodeados de cebolla, pero al terminar de comer llegó la noticia: “No era cebolla, eran gusanos”. A todo este tipo de momentos ha tenido que sobre ponerse el nadador para lograr dominar en el ámbito nacional. Por eso ha ganado más de 250 medallas en toda su carrera, especialmente los 19 oros ganados en las tres ediciones de Juegos Nacionales en las que ha competido, que lo han consagrado con el mejor nadador de todo el país.Para obtenerlo, Mauricio ha tenido que dejar aún lado las reuniones sociales, la rumba, los amigos y hasta ha roto corazones, pues ha tenido que terminar con sus novias, ya que su extenuante jornada de cinco horas diarias de entrenamiento, que pueden iniciar a las 5 de la mañana, más el estudio, no le permiten compartir con su ser amado. Ahora Mauricio se prepara fuertemente para darle muchas alegrías a Colombia en los Juegos Mundiales, donde él se sentirá como pez en el agua, al nadar en su casa, frente a su seres queridos. GRACE FERNÁNDEZ Grace al igual que su hermano, inició desde muy pequeña, su mayor motivación para llegar a la natación aletas fueron sus padres. A los 7 años tuvo su primera experiencia en la categoría infantil, en donde dominó durante esa etapa. Esta caleña, con tan solo 13 años de edad, se clasificó las justas nacionales del 2008, siendo la deportista más joven del evento, pues estaba en la etapa de transición de pasar de ser infantil a juvenil, es decir que ya realizaba marcas de la categoría mayores, registros que la perfilaron como la próxima medallista dorada del planeta.A esta misma edad fue por primera vez a un Mundial de Natación con Aletas. Luego dos años después compitió en otro evento de esta magnitud y se consagró en Palma de Mallorca, allí se montó a los más alto del podio, donde recibió dos metales dorados, como símbolo de coronarse campeona mundial al ganar las pruebas de los 50 metros y 100 metros superficie en el 2010. La nadadora alternaba el deporte y el estudio con el ballet, baile que disfrutaba, pero que después de cuatro años de gozárselo tuvo que dejarlo. Su tiempo no le alcanzaba pues los entrenamientos cambiaron de lugar y la distancia no le permitía llegar a tiempo a las clases.Grace se ha convertido en la mujer con mayor proyección mundial para Colombia. Con tan sólo 19 años que tiene, ya es doble medallista dorada de Juegos Nacionales y acumula otras preseas de plata y de bronce, además tiene dos récord nacionales.Todo lo que ha logrado en esta corta carrera se lo debe a Manuel Escobar, quien fue su primer entrenador, pero sobre todo ha Fabio Delgado, quien la pulió y la ha formado campeona mundial. Grace es amante de este deporte, y como ninguna otra lo que más le gusta es sentir la adrenalina que produce la velocidad cuando batalla en el agua. Su próximo reto será competir en los Juegos Mundiales 2013, en su natal Cali. PERFILES Nombre: Grace Fernández Castillo Fecha de nacimiento: 25 mayo de 1994 Edad: 19 años. Ciudad: Cali, Colombia. Trayectoria: empezó a entrenar desde los 7 años. Ha sido 2 veces campeona mundial juvenil y múltiple medallista nacional. Es plusmarquista del país y hace parte de la Selección Colombia de Natación con Aletas. Nombre: Mauricio Fernández Castillo Fecha de nacimiento: 15 de enero de 1987. Edad: 26 años. Ciudad: Cali, Valle. Trayectoria: es múltiple campeón nacional. Ha ganado 19 medallas de oro en los Juegos Deportivos Nacionales. Fue campeón mundial juvenil y subcampeón mundial en la categoría mayores, además de un sinnúmero de medallas doradas en copas mundos. ostenta varios récord nacionales.

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