Farah y Cabal, hermanos dentro y fuera de las canchas de tenis

Farah y Cabal, hermanos dentro y fuera de las canchas de tenis

Marzo 04, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Daniel Molina Durango - Reportero de El País
Farah y Cabal, hermanos dentro y fuera de las canchas de tenis

Robert Farah y Juan Sebastián Cabal, campeones del ATP 500 de Río de Janeiro, Brasil.

Robert es enérgico y obsesivo. Por el contrario, Juan Sebastián se caracteriza por tomar las cosas con calma. Ambos, caleños y que se conocen desde la infancia, son la dupla tenística del momento en el país.

Robert Farah y Juan Sebastián Cabal estaban tranquilos, descansando en un hotel en Sao Paulo y esperando con ansias su debut en el torneo que estaban disputando en esta ciudad brasileña y en el que finalmente terminarían como subcampeones. De repente, un sonido irrumpió sus pensamientos. Era el teléfono. Contestaron y tras ser interrogados, sus mentes comienzan a hacer un viaje hacia el pasado. Sus recuerdos más cercanos se ubican 16 años atrás, cuando en Medellín, siendo unos niños, levantaron su primer título, jugando en la modalidad de dobles.Y es que, desde ese momento, nada de lo que les ocurre cuando juegan juntos es casualidad o producto del azar. Se conocen desde niños, son amigos y hermanos al mismo tiempo, y, como si fuera poco, el amor por el tenis recorre sus venas con la fuerza de un poderoso ‘ace’. Estos tenistas caleños han encontrado entre sus similitudes y diferencias el complemento perfecto para mejorar cada día en una modalidad del tenis en la que el trabajo grupal prima sobre el individual. De hecho, el fin de semana antepasado ganaron el ATP 500 de Río de Janeiro, obteniendo quizá el logro más importante de sus carreras. Por eso, y muchas cosas más, ambos decidieron, desde Brasil, hablar sobre sus vidas, sobre su relación dentro y fuera del terreno de juego y acerca de lo que se viene profesionalmente para ellos. Parece ser que este año, el éxito empezó a tocar sus puertas desde muy temprano.Ganaron un ATP 500. ¿Cómo vivieron ese momento? ¿Se imaginaron levantando el título?Juan Sebastián: Cuando empezamos a disputar el último punto lo veía muy cerca. Apenas ganamos sonreí y levanté los brazos porque ganar este ATP es algo muy grande. Fue increíble porque nunca imaginamos que lograríamos esto. Fuimos partido a partido y es una recompensa al esfuerzo. Robert: Este es el mejor arranque de año que hemos tenido. Veníamos buscando esto hace mucho tiempo, pero ahora la idea es seguir logrando más títulos para Colombia. ¿Por qué se complementan tan bien?Juan Sebastián: Yo creo que es porque nos conocemos de toda la vida. Siempre estamos juntos, viajando y en concentración. Nosotros somos hermanos dentro y fuera de la cancha y eso se termina reflejando en los resultados. Ambos nos motivamos cuando hay momentos duros y confiamos 100 % el uno en el otro.¿El hecho de que se conozcan desde los 5 años les da ventajas sobre las otras duplas?Robert: Sí porque en el tenis las parejas generalmente no duran mucho. Juegan un tiempo y si las cosas no salen bien se dan por vencidos. Por suerte, Sebas y yo siempre que hemos fallado nos hemos dado una oportunidad tras otra. A pesar de las derrotas, nos hemos levantado juntos para mejorar. En eso está la clave de jugar en dobles. Por eso debemos trabajar mucho para seguir cosechando más logros. ¿Qué admira de su compañero y qué le corregiría?Juan Sebastián: Robert es una persona muy trabajadora, de esas que les gusta hacer todo bien. Es perfeccionista y eso es vital para cualquier deportista. De pronto le corregiría que es un poco obsesivo, pero paso a paso ha ido trabajando eso y ha avanzado muchísimo. Robert: Él es muy trabajador, le gusta entrenar y eso es muy bueno para que podamos lograr las metas que nos proponemos siempre. No le corregiría nada. Esto es un proceso en el que avanzamos juntos. ¿Son muy diferentes en la parte personal? ¿Esas diferencias los han hecho chocar en algún momento?Robert: Sí. Yo soy una persona muy enérgica, mientras que Sebastián es un poco más callado y tranquilo. Pero lo bueno de eso es que cuando él está muy calmado, mi trabajo es animarlo, mientras que cuando yo me acelero mucho, él me ayuda a que me calme. Yo creo que en eso radica el gran secreto de la forma como nos complementamos. Claro que a veces chocamos, pero todo eso hace parte del proceso de crecer como pareja y aprender. Estando juntos casi todo el tiempo, ¿qué hacen para divertirse y no aburrirse el uno del otro?Juan Sebastián: Siempre estamos viajando de un torneo a otro por lo que tratamos de hacer mucho turismo y conocer lo que más podamos del lugar en el que estamos. Además, vamos a restaurantes, a cine y nos distraemos mucho con libros y juegos de mesa. ¿En lo que llevan como pareja, cuál ha sido el momento más feliz y el más triste?Robert: Hemos vivido momentos muy lindos. El oro que ganamos en los Panamericanos del 2011 y el ATP 500 de Río han sido los mejores instantes. Y el más complicado fue en una Copa Davis en la que perdimos un partido con Uruguay. Fue la derrota más dura que hemos tenido como pareja, pero esa frustración la vas aprendiendo a manejar para que se quede ahí, dentro de la cancha y no afuera. Precisamente ahora van a tener la Copa Davis aquí en Cali. Siendo de esta tierra, ¿cómo se sienten al saber que enfrentarán ese partido ante República Dominicana de locales?Juan Sebastián: Competir por la Copa Davis en Cali, siendo de ahí, es un orgullo inexplicable. Desde ya tengo unas ganas de jugar enormes. Además de que somos locales, tenemos un muy buen equipo y considero que somos favoritos para pasar. Eso sí, el apoyo del público va a ser fundamental para que las cosas salgan bien. El año pasado Colombia estuvo a punto de lograr una clasificación al grupo final de la Davis, pero perdió con Japón. ¿Qué les faltó?Juan Sebastián: Contra Japón logramos llegar al último día con ventaja, pero al final las cosas no se dieron. Ellos eran los locales, pusieron sus condiciones y nos ganaron bien. Además, nos tocó enfrentar a un Kei Nishikori en un extraordinario nivel y eso pesó. Pero ahora creo que el tenis en Colombia está en su mejor momento, con jugadores que compiten en la élite. De seguro vamos a seguir creciendo y mejorando, porque el apoyo de Colsánitas ha sido vital para la evolución de todos nosotros. Finalmente, ¿a qué le apuestan como pareja mirando hacia el futuro, ya que son considerados como la mejor dupla de Suramérica?Robert: Yo, personalmente, no pienso mucho en ese rótulo. Y más porque Sebastián y yo no solamente soñamos por ser la mejor pareja en Suramérica, sino que soñamos con ser los mejores en el mundo en esta modalidad. Soñamos mucho con estar en lo más alto y vamos a seguir intentándolo.Voces* "Para nosotros es un gran logro el seguir siendo equipo con el pasar de tanto tiempo. Hoy en día las parejas en el tenis casi no duran. Este año nos habíamos propuesto la meta de ganar un ATP 250, así que ganar el 500 de Río fue algo asombroso y que no nos esperábamos en realidad”.Juan S. Cabal, Tenista caleño* "Sebastián y yo hemos aprendido a convivir. Tenemos una excelente relación y somos amigos. Todo eso se refleja en la cancha y en los resultados. Los dos trabajamos en la misma dirección y eso facilita las cosas. En abril queremos hacer una gran Copa Davis, vamos a jugar en casa”.Robert Farah, Tenista caleñoEn Cifras 4 años (es decir, desde 2010) es el tiempo que llevan jugando como dupla profesional. Se conocen desde niños. 4, 5 y 6 de abril serán los días de los partidos entre Colombia y República dominicana por la Davis. 27 años tienen Juan Sebastián Cabal y Robert Farah, la dupla del momento en el tenis colombiano.

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