El patinaje será la carta del triunfo en Juegos Mundiales

Mayo 12, 2013 - 12:00 a.m. Por:
DANIEL MOLINA DURANGO- Especial para El País
El patinaje será la carta del triunfo en Juegos Mundiales

Andrés Felipe Muñoz, múltiple campeón mundial de patinaje.

Se trata del deporte clave de Colombia para los próximos Juegos Mundiales. Según expertos, los patinadores cafeteros son los mejores del mundo y dejarán en alto el nombre del país. Corea del Sur, el rival.

El ruido que produce el rechinar de las ruedas contra la pista de competencia siempre se pierde con el bullicio de una tribuna eufórica que clama por un vencedor. En medio de un ambiente externo alterado por gritos y aplausos, un patinador debe mantener su concentración y ser tan ágil como un relámpago para poder salir como ganador de una carrera.Esto último viene siendo una tendencia para los patinadores de la nación, que desde hace unas dos décadas se han cansado de entonar el himno de Colombia, luego de haber ganado medallas y campeonatos mundiales en lugares tan lejanos como Italia, Corea y China. En los próximos Juegos Mundiales, el patinaje será la carta principal de Colombia para figurar en la tabla de medallería. Pero esta vez, los patinadores, acostumbrados a ganarlo todo por fuera, tendrán la motivación especial de correr como locales en Cali, una ciudad que promete arroparlos hasta el final.Una de las personas más motivadas con esto es Alberto Herrera, presidente de la Federación Nacional de Patinaje. Para él, “los World Games serán muy importantes para demostrar que tenemos a los mejores patinadores del planeta. De los últimos cinco mundiales hemos ganado cuatro y fuimos subcampeones en el otro, por lo que esperamos lograr muchas medallas en estos Juegos”. Jairo Chávez Ávila, analista deportivo de RCN Radio, dice que Colombia se “destapó” en el patinaje en los años 90, cuando el país consiguió sus primeros títulos mundiales en Bello, Antioquia. “A partir de ese instante surgieron referentes como Claudia Ruiz, quien fue nuestra primera campeona mundial; luego vinieron Luz Mery Tristán y Guillermo León Botero, ellos fueron los pioneros. De ahí en adelante, hemos tenido una gran superioridad sobre el resto de países".Para Chávez, el hecho de que el patinaje no sea considerado hasta el momento como un deporte olímpico, ha llevado a naciones como Estados Unidos y Francia a “quitarle fuerza” a su apoyo para con esta disciplina. “Colombia ha aprovechado esto y ha enviado a sus deportistas a eventos internacionales mostrándoles respaldo, eso permite que hoy seamos potencia y aspiremos a lograr muchos triunfos que dejarán en alto el nombre del país”. De los patinadores nacionales, el analista deportivo destaca que “su formación viene de la infancia; además, su gran condición técnica la traen innata y esto posibilita que desarrollen una mentalidad ganadora”.José Luis Echeverry, director deportivo de los Juegos, es otro de los que se suma al positivismo que hay en torno al patinaje como carta principal del país cafetero. “Estoy convencido de que los colombianos se van a deleitar viendo ganar a nuestros patinadores”. “Antes traíamos técnicos extranjeros y ahora nuestros entrenadores son de aquí y han mostrado un gran nivel”, aseguró. En las últimas semanas los corredores colombianos más importantes realizaron una gira en Bélgica y en Holanda, donde, al cierre de esta edición, habían ganado once medallas de oro de 16 posibles.El objetivo de estas competencias es preparar al equipo para un selectivo que se llevará a cabo en Cartagena a finales de junio para elegir a los seis patinadores que estarán en Juegos Mundiales. Al respecto, el entrenador de la selección, Elías del Valle, dijo: “Esperamos cumplir una gran actuación. Los buenos resultados se deben al gran trabajo en equipo que hay desde la Federación, que nos apoya con todo, hasta los deportistas. Aquí cada uno aporta lo que sabe desde su campo para que las cosas salgan bien”.El entrenador asegura que los rivales a vencer serán Italia, Estados Unidos y, sobre todo, Corea del Sur, que en el 2009 le arrebató el título mundial a Colombia.Uno de los principales referentes de la selección es Carlos Esteban Pérez, quien ha venido ganando múltiples medallas en los últimos campeonatos mundiales y nacionales. Él habla sobre la manera de encarar el gran evento deportivo que se avecina. “Para nosotros, esto será como disputar unos Juegos Olímpicos, vendrán unos contrincantes muy complicados, pero estoy en un buen nivel y confío en que pasaré el selectivo y representaré de gran manera a mi país”.Pérez, al igual que Jairo Chávez, destacan el buen trabajo que se hace aquí con los patinadores desde la infancia y asegura que esa es una de las claves para el éxito nacional en este deporte.Todo está dado para que los asistentes al Patinódromo Mundialista en los World Games vibren con la adrenalina que produce el saber que, entre tantas culturas enfrentadas en la pista, habrá un grupo de veloces colombianos que lo darán todo por seguir siendo los eternos campeones.¿Qué dice la historia?El patinaje es un deporte antiguo. Sus raíces empezaron a crecer desde el año 1700, cuando los primeros patines fueron usados en Londres. No obstante, fue en el siglo XX cuando esta disciplina empezó a tener auge y se empezaron a realizar las primeras competencias que tuvieron lugar en Monza, Italia, en 1937. Cabe recordar que la Federación Internacional de Patinaje fue creada en 1924 en Montreux, Suiza. En los Juegos Mundiales habrá dos modalidades de competencia, la primera es la de carreras y la segunda es la de ruta. Un dato importante es que este deporte fue incluido por el Comité Olímpico Internacional en la corta lista de las siete disciplinas que tendrán la oportunidad de aspirar a un lugar en las olimpiadas del 2020.Grandes referentesPara el analista Jairo Chávez, “el universo de buenos patinadores que hay en Colombia es tan grande, que cualquiera que participe en los Juegos Mundiales puede triunfar”. Este pensamiento está en relación con la historia del patinaje cafetero, que es una leyenda que aún no se termina de escribir. Muchos han sido referentes importantes, pero es innegable que deportistas como Claudia Ruiz, Luz Mery Tristán, Jorge Botero, Cecilia la ‘Chechi’ Baena etc., han sido un ejemplo a seguir para las nuevas generaciones que ya tienen la victoria pintada en la frente. Los integrantes de la selección actual poseen un gran talento que se mezcla con las ganas de ganar y el impecable trabajo en equipo.Números11 títulos mundiales ha conseguido Colombia. Corea del Sur y Estados Unidos son los rivales principales.38 medallas en patinaje ha logrado Colombia en su participación en los World Games. 10 han sido de oro.24 medallas de oro cosechó Colombia en el último mundial de patinaje realizado en Italia el año pasado.La Frase* "El patinaje es el deporte emblemático de Colombia para estos World Games, generará mucha atracción porque se espera que el país continúe con esos buenos resultados".Jairo Chávez, Analista deportivo.

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