Ecuador va a Brasil sin goleador, con Castillo lesionado y 6 mundialistas

Junio 06, 2014 - 12:00 a.m. Por:
AP - El País.com.co

La tricolor, dirigida por Reinaldo Rueda, está en el Grupo E junto a Suiza, Francia y Honduras.

Ecuador disputará en Brasil su tercer Mundial aun golpeado por la repentina muerte del goleador Christian 'Chucho' Benítez, con jugadores recuperándose de lesiones, entre ellos Segundo Castillo que estuvo al filo de ser desafectado, y presionado porque en 2006 llegó a octavos. "Quiero jugar siete partidos, eso es lo que yo quiero en el Mundial. Ojalá que lo podamos lograr", declaró el seleccionador de Ecuador, el colombiano Reinaldo Rueda, en entrevista con la AFP en marzo pasado. Los ecuatorianos no aparecen como favoritos, pero Rueda confía en que podrá doblegar a los europeos -en teoría los más opcionados- para pasar a la siguiente fase, sin descuidar a Honduras, a la que dirigió en Sudáfrica-2010. Incluso el estratega compartió su deseo de enfrentar al anfitrión brasileño en una inédita final. Pese a su optimismo, Rueda afronta el fantasma de las lesiones o el bajo nivel de competencia de hombres de confianza como el volante Christian Noboa (Dínamo, Rusia), quien no se recupera totalmente de contusiones, o el delantero Jefferson Montero (Morelia, México), que va ganando competitividad tras dos meses de falta de juego.Ambos son de los que harán su debut mundialista. "Ojalá puedan lograr el nivel que necesitan para un Mundial", expresó el cafetero, que dejó de dirigir a Honduras tras disputar el máximo torneo sudafricano para inmediatamente ponerse al frente de la tricolor.En la recta final de preparación, el combinado pasó sustos en el amistoso con México del 31 de mayo en Arlington (Texas), con derrota sudamericana por 3-1. Castillo (Al-Hilal, Arabia Saudita) estuvo cerca de quedar marginado del elenco por un traumatismo en la rodilla derecha que sufrió tras chocar con el azteca Luis Montes, quien resultó con una fractura de tibia y peroné que lo dejó fuera del ecuménico. El ecuatoriano, titular durante las eliminatorias, presenta una "lesión incompleta de ligamento cruzado anterior, más una distensión con ligero desgarro del ligamento colateral externo", a pesar de lo cual fue incluido entre los 23 jugadores. El 'Mortero' necesita tres semanas de rehabilitación, por lo que no estará para el duelo con Suiza del 15 de junio. - Un plantel renovado y sin 'Chucho' - En su camino a Brasil, la selección ecuatoriana debió sobreponerse a la repentina muerte del 'Chucho' Benítez, el goleador que falleció en julio de 2013 por una falla cardíaca, luego de debutar en el balompié catarí, y que actuó en el certamen de Alemania-2006. Su ausencia todavía pesa en un equipo que padeció por la falta de gol en el cierre de las eliminatorias, en la que Ecuador selló pasaporte para Brasil-2014 como cuarto de Sudamérica, detrás de Argentina, Colombia y Chile. Uruguay, el quinto clasificado sudamericano, logró su boleto en la repesca frente a Jordania. "Este Mundial se lo queremos dedicar al país entero y a nuestro hermano Christian", declaró el volante, capitán y máxima estrella tricolor, Antonio Valencia, al recibir la bandera ecuatoriana de parte del presidente Rafael Correa, en un multitudinario acto. En la renovada escuadra de Rueda sobreviven cinco de los que estuvieron en el torneo germano: Castillo, Valencia (Manchester United, Inglaterra) , Luis Saritama, Jorge Guagua y Edison Méndez (Independiente Santa Fe, Colombia) . También aparece Jaime Ayoví (Tijuana, México) , quien junto a Méndez asistió al ecuménico Japón y Corea del Sur-2002. Así, el 'Quinito' Méndez, el más viejo del combinado con 35 años y que mostró su fútbol en clubes de México, Brasil y el PSV Eindhoven de Holanda, será el único trimundialista. "Hay que esperar que ellos logren mantener su nivel o mejorarlo, porque el nivel que tienen algunos no es el ideal", indicó Rueda. Valencia arrastra una irregular campaña con los 'Red Devils'.

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