DEPORTES

"Cuando estaba jugando mi mejor tenis era imbatible"

Agosto 20, 2010 - 12:00 a.m. Por:
Colprensa / El País

A las 11:15 de la mañana apareció en el salón principal del Chairama Spa el tenista estadounidense Pete Sampras. Esgrimiendo una sonrisa levantó la mano y saludó a los asistentes, luego se sentó y tras una corta conversación con sus compañeros de la mesa principal atendió a los medios de comunicación.

A las 11:15 de la mañana apareció en el salón principal del Chairama Spa el tenista estadounidense Pete Sampras. Esgrimiendo una sonrisa levantó la mano y saludó a los asistentes, luego se sentó y tras una corta conversación con sus compañeros de la mesa principal atendió a los medios de comunicación.Tranquilo, relajado, bromeando inclusive entre pregunta y pregunta, una de las principales raquetas que el deporte ha tenido a lo largo de toda su historia mostró su faceta de ser humano y deportista, habló sobre la actividad, sobre el tenis actual y rememoró sus épocas como jugador profesional.Aseguró que él en los noventa junto a Andre Agassi fue uno de los mejores del mundo, el equivalente a lo que hoy es Roger Federer. No le presta mucho cuidado a las comparaciones, pero admitió que le dolió cuando el suizo le arrebató el récord de más Grand Slam ganados en la temporada esto dijo: ¿Qué lo motivó a volver después de retirado ya que no tenía nada más que probar? Una de las razones es que iba a volver a jugar contra mi gran rival en los noventa, Andre Agassi; lo otro, por ir a lugares donde nunca había ido como Colombia y Puerto Rico; y lo último, porque sé que vamos a tener bastantes personas en la exhibición. ¿Qué trabajo debe hacer un país como el nuestro para acceder a la elite del tenis mundial? Tuve la oportunidad de ver a Alejandro Falla en la primera ronda de Wimbledon contra Roger Federer y creo que la clave está en el tenis juvenil, en tener clínicas, tener el mundo del tenis envuelto para poder producir jugadores. Aunque usted ganó Wimbledon siete veces, ¿es cierto que su superficie favorita no es la hierba sino la pista dura? Crecí en las canchas de cemento formándome, me costó acostumbrarme al césped, sin embargo, habiendo ganado Wimbledon siete veces me acostumbré y me gusta mucho. ¿Cuál fue su principal frustración durante su carrera deportiva? Roland Garros es una superficie en la cual no crecí, un año estuve muy cerca. La arcilla ayudaba a que mi servicio no fuera tan efectivo y, obviamente, me ponía presión a mi mismo para jugar bien en ese torneo. Siempre existirá la duda de quién es más grande, Sampras o Federer, ¿qué piensa? Creo que en todas las décadas hubo un buen jugador como lo fue Rod Laver en los 70, Bjön Borg en los ochenta, Andre Agassi y yo en los 90, y ahora Roger. Si vemos los números él obviamente es el más completo, pero yo siento que cuando estaba jugando mi mejor tenis era imbatible, así como lo es él ahora. ¿Alguno de los registros que usted tenía y que fueron superados por Federer le dolió en especial? Ya estoy acostumbrado a que Roger me rompa los records, pero el de los Grand Slam es el que más sentí.Él ganó 16 eventos de estos y solo queda felicitarlo por sus grandes éxitos en la cancha. ¿El tenis realmente lo hizo feliz o siente que le quitó algo en la vida? Al no haber ido a la secundaria siento que me quitó un poco, como ocurrió con muchos deportistas, pero hacer un deporte para ganarse la vida es algo sumamente lindo. Al final, sacando las cuentas, me siento muy contento por la forma en que todo salió. Mucha gente cree que usted se retiró antes de tiempo y si no lo hubiera hecho su historia sería mucho más grande… No, tuve un par de años muy duros antes de ganar el último U.S. Open y cuando jugué Wimbledon el año siguiente en realidad no tenía ganas de prepararme como lo hubiese deseado, ahí fue cuando vi que el corazón no estaba en lo que venía haciendo. ¿Piensa que la altura de Bogotá podría afectar a los estadounidenses en la serie por Copa Davis que se jugará en septiembre próximo? Colombia va a tener una ventaja, pero igual se debe mirar por Estados Unidos quiénes van a participar. Andy Roddick no viene, parece que John Isner y Sam Querrey sí y son jugadores muy duros. En lo personal nunca me ha gustado jugar en la altura, pero pienso que por las condiciones que tienen los visitantes va a ser una confrontación muy interesante.

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