Corinthians y Once Caldas: por una plaza en Copa Libertadores

Febrero 03, 2015 - 12:00 a.m. Por:
AFP - El País

El encuentro de ida se disputará este miércoles a las 7:00 p.m. de Colombia, en el estadio mundialista Arena Corinthians de Sao Paulo, que acogerá su primer duelo de Copa Libertadores desde su estreno en mayo.

Con cuentas pendientes con la máxima competición continental, el Corinthians brasileño y el Once Caldas de Colombia, ambos excampeones de la Copa Libertadores, se enfrentan este miércoles en Sao Paulo en la ida de la primera ronda de la edición de 2015. Sólo uno de los dos clubes se hará con una plaza para la fase de grupos, donde al ganador le espera una difícil travesía. En el 'Grupo de la muerte' (el 2) aguardan al vencedor de la llave el actual campeón -el San Lorenzo argentino-, el Sao Paulo y el Danubio uruguayo. Pero para el Corinthians, que perdió la clasificación directa para la fase de grupos en la última jornada del pasado Brasileirao, esta eliminatoria conlleva una mezcla de sensaciones encontradas. Significa, por una parte, el regreso a la Copa Libertadores tras un año de ausencia y lo hace de la mano de Tite, el técnico con el que logró coronarse campeón de la Libertadores en 2012 y, más tarde, del Mundial de Clubes. Viejos conocidos Tras algo más de un año separados, en el que Mano Menezes tomó las riendas del 'Timao', Tite regresó en enero al equipo de Sao Paulo. El laureado entrenador dirigirá este miércoles el primer partido de Libertadores de su tercera etapa a los mandos del club donde consiguió sus mayores éxitos. También habrá, sin embargo, un recuerdo amargo para el técnico y la afición blanquinegra, que vivieron en 2011 su única eliminación en la primera ronda de la Libertadores ante otro equipo colombiano: el Deportes Tolima."Son situaciones diferentes. La otra vez tuvimos un periodo corto de preparación (...) Éste es un equipo que ya lleva mucho tiempo junto, con una base en el tiempo. Aquel era un equipo aún en transición", recordó este martes el entrenador del Corinthians en un programa de la cadena Sport TV. Para no repetir errores del pasado, Tite apostará por su once de gala, con el goleador peruano Paolo Guerrero como referencia, pero sin el uruguayo Nicolás Lodeiro, a punto de formalizar su marcha a Boca Juniors. Después de vencer 3-0 el domingo al modesto Marilia en el inicio del campeonato del estado de Sao Paulo, el Corinthians tiene claro que su prioridad esta semana es afianzarse en la Libertadores. Aunque para lograrlo tenga que sacar un equipo reserva para el clásico del domingo contra el Palmeiras. De conseguir la última plaza en al segunda ronda, la mayor ciudad de Sudamérica vivirá el próximo 18 de febrero uno de sus clásicos con mayor rivalidad: cuando el Corinthians reciba al Sao Paulo en el primer partido del Grupo 2. ¿Favorito Corinthians? Campeón de la Copa Libertadores en 2004, los últimos recuerdos del Once Caldas en el torneo tampoco son los mejores. En su última participación, en 2012, los de Manizales cayeron en primera ronda contra un equipo brasileño, el Internacional de Porto Alegre. Ésta será la octava participación de los colombianos en la Copa Libertadores y la duodécima del popular Corinthians, por lo que la delegación del Once Caldas tiene claro a quién le corresponde cargar con el favoritismo de la eliminatoria. "Lógicamente, el Corinthians es el favorito. No hay dudas de que es un gran club del fútbol brasileño, que tiene su historia. A pesar de ello, el fútbol no son nombres, se hace en el campo. Por eso, esperamos realizar un buen partido y conseguir la ventaja en los primeros 90 minutos", afirmó el técnico colombiano, Flabio Torres, a la prensa brasileña. Pero los cafeteros también saben lo que es eliminar a clubes brasileños, como hicieron con el Santos y el Sao Paulo en su camino hacia la corona continental de 2004. Aunque el Once Caldas viene de perder su partido del sábado contra el Medellín (2-0) en la primera fecha del torneo Apertura colombiano, contará con la localía en la vuelta del 11 de febrero y con la ventaja de la altura en la ciudad de Manizales. Hasta la tarde del lunes, se habían vendido 30.000 entradas.

VER COMENTARIOS
CONTINÚA LEYENDO
Publicidad