Comienza la lucha por lo más alto del Tour de Francia

Comienza la lucha por lo más alto del Tour de Francia

Julio 04, 2014 - 12:00 a.m. Por:
AFP - El País
Comienza la lucha por lo más alto del Tour de Francia

José Serpa, ciclista colombiano.

El ciclismo colombiano tendrá solamente la participación de tres pedalistas nacionales. José Serpa, Darwin Atapuma y Janier Acevedo tomarán la partida.

Una semana con muchas trampas espera a los ciclistas del Tour de Francia, que comienza el sábado en la tierra inglesa de Leeds, antes de encarar las montañas para ver el esperado duelo entre el defensor del título Chris Froome y Alberto Contador, favoritos a ganar la 101ª edición de la ronda gala. Pimienta indispensable en el menú de la Grande Boucle, con el suspenso reinando en varias partes de los 3.664 kilómetros que aguardan al pelotón, que se lanzarán de entrada por las carreteras del Yorkshire. ¿Froome o Contador? ¿Contador o Froome? "Es un duelo, pero no el único", afirma el director del Tour, Christian Prudhomme, quien ha hecho todo lo posible para que el recorrido de 2014 tenga sorpresas y suspenso. "Haremos un balance al pie de los Vosgos", resume Marc Madiot, mánager del equipo FDJ.fr, esperando la montaña para ver a sus ciclistas salir vivos del empedrado de la clásico a París-Roubaix que atravesará el pelotón. El objetivo de los favoritos allí será evitar trampas y no perder segundos de oro que valen en la montaña. Cada equipo ha rodeado a sus jefes de fila (Bennati para el español Contador, Eisel y Thomas para el británico Froome) para mantenerlos fuera de peligro. El miércoles va a ser un día de mucho estrés y atención para los candidatos al maillot amarillo, desde la largada de Ypres, donde el rey de Bélgica tiene previsto ir, imitando a la familia real británica (William, Kate y Harry están apuntados para observar en persona la primera jornada) . Pero la primera gran prueba será en el macizo de los Vosgos, con tres días de 'round' de estudio entre Alberto y Chirs, seguramente, hasta el la primera verdadera llegada en cumbre, el 14 de julio en la Planche des Belles Filles, donde los británicos se habían revelado en la edición de 2012: la etapa para Chris Froome, el liderato para su compañero de equipo Bradley Wiggins, que días más tarde se convertía en el primer inglés en ganar el Tour. Dos años más tarde, el ciclismo constata que los británicos son una verdadera potencia de la disciplina. Cuentan con el último vencedor (Froome) y el corredor velocista más ganador de etapas (Cavendish) . Pero en un pelotón con 198 corredores, sólo cuatro presentan un pasaporte británico, porque Wiggins fue dejado de lado por el Sky. "Va a ser una gran batalla hasta el final", auguró Froome, que se declara en buena forma como el año pasado, pese a algunos problemas físicos durante la temporada, aunque esta vez sabe que "Contador se ha mostrado mucho más competitivo" que el año pasado. Con los Pirineos atrás, con dos cortas pero duras etapas (Saint-Lary, Hautacam) con final en alta montaña, y la contrarreloj (única de esta edición) en Périgord, sobre un trazado de 54 kilómetros, la víspera de la llegada del 27 de julio sobre los Campos Elíseis de París, el Tour puede revelar recién allí a su ganador. Sin embargo, hay otros candidatos que pretenden esconderse en el medio del pelotón, sin levantar la voz, para hablar por sorpresa. El nuevo campeón de Italia Vincenzo Nibali, el español Alejandro Valverde, el portugués vigente campeón mundial de ruta Rui Costa, los jóvenes estadounidenses Andrew Talansky y Tejay Van Garderen, y algunos otros con aspiraciones (Rolland, Mollema, Van den Broeck, Péraud) son hombres con potencial que habrá que ir monitoreando en la general. Pero en la Grande Boucle habrá otros desafíos, como la montaña y la velocidad. Empezando por la primera etapa en la que se verá qué embalador está más en forma.Cavendish, que suscita aún más interés que Froome en Yorkshire, tiene posibilidades de vestirse de amarillo a sus 29 años por primera vez, pese a su enorme y rico palmarés en la prueba, dado el perfil de la etapa. Pero 'Cav' enfrentará a los mejores velocistas del mundo, empezando por el alemán Marcel Kittel, ganador de cuatro etapas el año pasado, quien podría amargarlo en su tierra. Sin el colombiano Nairo Quintana, que podría haberse metido en el duelo hispano-británico, pero con un ciclista chino por primera vez en el pelotón, para terminar de globalizar más una prueba que es vista en 190 países del planeta, el Tour-2014 pone primera el sábado en Leeds, en la largada más occidental de la prueba en su historia, con Contador y Froome retándose a duelo en cada una de las 21 etapas que completan el programa de la prueba.

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