Colombia vuelve a enseñar las garras en ciclismo internacional

Marzo 25, 2011 - 12:00 a.m. Por:
VÍCTOR MUR / EFE
Colombia vuelve a enseñar las garras en ciclismo internacional

Nairo Quintana, celebrando el título de campeón del Tour de L'Avenir.

Con los míticos Lucho Herrera y Fabio Parra como referentes, los ciclistas del ‘Colombia es Pasión’, que esta semana compiten en la centenaria ‘Volta a Catalunya’, pretenden volver a llevar el nombre de su país a lo más alto del ciclismo internacional.

Con los míticos Lucho Herrera y Fabio Parra como referentes, los ciclistas del ‘Colombia es Pasión’, que esta semana compiten en la centenaria ‘Volta a Catalunya’, pretenden volver a llevar el nombre de su país a lo más alto del ciclismo internacional.Así lo demostraron en la etapa reina de la Volta dos de sus corredores más jóvenes y con más proyección del equipo capitaneado por Luis Saldarriaga, como son Alex Cano y Nairo Quintana.Quintana, de tan sólo 21 años, se metió en la escapada del día de la montañosa etapa del pasado martes, con final en Andorra, y en estos momentos luce con orgullo el ‘maillot’ de líder de la montaña, empatado a puntos con el líder y tricampeón del Tour Alberto Contador.Por su parte, Alex Cano, con más veteranía a sus 28 años, esperó su oportunidad en el grupo principal, y logró entrar a meta en la sexta posición, por delante de muchos de los principales favoritos como el australiano Cadel Evans o el italiano Ivan Basso, aunque aún lejos de Contador."Es bastante complicado incursionar en un ciclismo de tan alto nivel, y sobre todo encontrarme con ciclistas de talla mundial, los más importantes del mundo. Estaba con los que siempre he visto como mis ídolos y con los que siempre he querido correr. Además con un equipo 100% colombiano, es un sueño hecho realidad", ha explicado un entusiasmado Cano.Por su parte, Quintana, que tiene por objetivo ganar el maillot de la montaña y que el equipo mantenga la tercera posición en la general por equipos, ha manifestado claramente las pretensiones de futuro de "Colombia es Pasión"."La idea es que este equipo siga creciendo, consiguiendo metas, para llegar con un equipo netamente colombiano a un Tour de Francia", explicó el joven Quintana frente a la modesta caravana que traslada al equipo de etapa a etapa.No parece un objetivo tan descabellado a largo plazo, visto el buen rendimiento que están ofreciendo los colombianos en su primer año como equipo Continental, la segunda división del ciclismo mundial.Se trata de un proyecto que se inició hace 5 años, según explica la gerente del equipo, Luisa Férnandez Ríos, que subraya que el conjunto está íntegramente formado por colombianos.Una renovación total del ciclismo de ese país, ya que lo mayoría de los corredores son muy jóvenes -el equipo nació como sub-23- y como cabeza visible de la vieja guardia tan sólo queda Victor Hugo Peña, ex compañero de Lance Armstrong.Esta temporada tienen fijado un calendario más europeo, con carreras como el ‘GP Miguel Indurain’ y la ‘Vuelta a Castilla y León’, entre otras, y la ‘Dauphiné Liberé’, uno de los grandes objetivos de la temporada para la que esperan recibir una invitación.Un proyecto apoyado por el Gobierno colombiano y grandes firmas del país, como "4-72", la empresa postal del país, y "Café de Colombia", y que cuenta con un presupuesto de 2.200.000 euros.Cano y Quintana -que el año pasado venció en el prestigioso Tour del Porvenir- son los máximos representantes de esta nueva generación de ciclistas colombianos que buscan reeditar los éxitos de grandes nombres del ciclismo como los ídolos Herrera, Parra o Santiago Botero.Todo un país y un Gobierno están detrás para volver a enganchar al televisor a los aficionados colombianos a un deporte que mueve pasiones por esas tierras.

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