“Colombia tenía equipo para llegar a la final”: Mario Alberto Yepes

Julio 12, 2014 - 12:00 a.m. Por:
FRANCISCO HENAO BOLÍVAR - Reportero El País
“Colombia tenía equipo para llegar a la final”: Mario Alberto Yepes

Mario Alberto Yepes, el eterno capitán de la Selección Colombia.

El gran capitán de la Selección en el Mundial de Brasil, admite que la eliminación, a manos de los locales en cuartos de final, le dejó un sin sabor. Aseguró que se tomará unos días de descanso para decidir si se va definitivamente del fútbol.

Que el partido ante Brasil fue su último con la Selección y que su retiro del fútbol se daría después del Mundial, como deslizó ambas situaciones en alguna ocasión, están por verse.Mario Yepes, el gran capitán en la histórica actuación mundialista, estaría considerando la posibilidad de seguir un año más en el fútbol y, por qué no, actuar en la próxima Copa América de Chile para, ahí sí, decir adiós definitivamente.“Lo voy a pensar. El Mundial me dio una pauta, me fue bien, pero en estos días me voy a vacaciones y allí decidiré mi futuro”, dijo Yepes, dejando una puerta abierta para la continuidad.El zaguero vallecaucano confesó además que le dio duro salir del Mundial en cuartos de final porque, aseguró, “teníamos con qué llegar a la última instancia”.Yepes habló con El País sobre la maravillosa experiencia que fue acudir a la cita donde están los mejores, justamente en el ocaso de su carrera.¿Para usted es misión cumplida con lo que se hizo en el Mundial?No, siempre queda el sinsabor de que se pudo llegar más lejos; viendo los resultados de las semifinales, siempre queda esa sensación de que Colombia tenía equipo para llegar a la final. Creo que se hizo un gran Mundial, se trabajó muy bien, pero de todas maneras va a quedar ese sinsabor por el resultado que al final se dio.¿Con lo del Mundial cerró usted su carrera a nivel internacional?Voy a esperar esta semana que me voy a descansar para decidir qué voy a hacer, si voy a seguir o no; vamos a ver qué pasa, voy a analizarlo bien para tomar una decisión.¿Lo hecho en Brasil lo motiva a seguir jugando?Seguramente van a surgir opciones pero voy a mirarlo con tranquilidad, voy a disfrutar al máximo de la gente en Cali pese a que voy a estar poco tiempo; tomaré luego un merecido descanso y allí pensaré bien cuál sería mi futuro.¿Qué sucedió de aquella vez cuando insinuó su retiro de la Selección por un mal partido y Camilo Zúñiga dijo que ellos correrían por usted, a hoy que cerró un gran Mundial?(Risas) Eso fue después de la Copa América de Argentina 2011 y no sé cómo se filtró; la idea era que como esa iba a ser mi última Copa América, debía analizar si seguía con la Selección; pero los muchachos como Zúñiga siempre me dijeron que teníamos que seguir hasta llegar al Mundial; y gracias a Dios, al convencimiento de todos ellos, a las ganas, a la entrega y al trabajo de todos, se pudo dar y eso me pone muy contento.¿El Mundial, como lo dijo, sí fue su última vez con la Selección?No sabría qué decir en estos momentos; la verdad es que estoy analizando realmente mi futuro y a partir del momento en que tenga una decisión tomada todos se van a dar cuenta de cuál va a ser mi destino.¿Qué fue lo mejor de la Selección?La madurez que mostró para jugar; este fue un equipo que a pesar de su juventud mostró mucha madurez; fue una Selección muy sólida, que sabía sufrir en algunos momentos, que sabía cuándo atacar, que aprovechaba los momentos débiles del rival; fue un equipo muy bueno, compacto en todas sus líneas, diría que esta Selección Colombia fue demasiado buena.¿Llegar hasta donde llegaron sí estaba en las cuentas de ustedes?Uno siempre, cuando asume los retos, va con la ilusión de llegar lo más lejos posible; eso fue lo que hizo este grupo a pesar de que en el camino sufrió la salida de jugadores importantes, pero se logró recompactar y unir para hacer un gran Mundial.¿De qué manera sentían o les llegaba el ambiente y el furor que despertaron en Colombia?Sabíamos que la gente estaba muy unida en torno a la Selección; cuando llegamos al primer partido y vimos el estadio, sentimos que estábamos de locales; eso fue muy emocionante para nosotros. Pero tampoco nos imaginábamos lo que se estaba logrando con el país. Lo sentimos de primera mano cuando llegamos el domingo a Bogotá. Eso fue una locura.¿Cómo era el ambiente en el camerino previo a los partidos?Eso sí que fue clave. El ambiente siempre fue el mejor; fuimos un equipo muy alegre en todos los momentos del Mundial. Y lo sigue siendo después de haber salido ya del torneo. Si hay algo bonito en este equipo es que todos somos amigos y que el Mundial, pese a que fueron muchos días de convivencia, el grupo nunca se fracturó; al contrario, se fortaleció.¿Hubo algún momento de crisis?No, todo fue diez puntos; en los momentos de dificultad o en momentos de aburrimiento por lo largo de la concentración, se salió adelante como grupo; por eso digo que lo lindo del plantel es que fue muy unido. No es fácil estar 50 o 60 días juntos. La convivencia se hace difícil, pero todos la disfrutamos, se trabajó bien y por eso le sacamos provecho al Mundial.¿Qué era lo que más les pedía Pékerman antes de los partidos?Creer que teníamos con qué llegar lo más lejos posible; aparte de eso está lo táctico y lo anímico. Pero el profe siempre creyó en nosotros; desde el mismo momento en que agarró la Selección dijo que Colombia tenía para estar entre los diez mejores del mundo y lo logramos.¿Pékerman siempre mandó el equipo al frente?Siempre mandó el equipo al frente. Los partidos se presentaban de una u otra manera y el equipo reaccionaba dependiendo de eso; pero la idea del profe Pékerman siempre fue muy ofensiva, salir a ganar en cualquier lugar.¿Qué diferencia a Pékerman de los demás técnicos colombianos?Uno cuando ha tenido técnicos buenos, en el caso personal, me queda difícil hacer comparaciones. Como dice el dicho, las comparaciones son odiosas. Uno como jugador lo que trata es sacarle provecho y lo mejor a cada técnico. No es sano buscar diferencias en estos momentos.¿Hubo alguna anécdota que lo haya marcado en este Mundial?Muchos amigos que tengo en el fútbol me llamaron en todo momento, estuvieron pendientes de mi, me dijeron que estaban felices por la actuación de Colombia, pero especialmente por mi nivel porque sabían lo que tanto me había cuidado para este Mundial; fueron tres años metido en esto, así que esos grandes jugadores y amigos estuvieron pendientes de mi.¿Siempre hubo comunicación con los que quedaron fuera de la Selección?Con todos. Muchos fueron parte del grupo pese a que no estuvieron en el Mundial. Resultaron piezas clave como Falcao, Aldo, Amaranto, Edwin Valencia, Muriel, Stefan Medina, Macnelly... todos aportaron para la clasificación. Siempre nos acompañaron en lo que queríamos para llegar lo más lejos posibles en Brasil.¿Su actuación se la dedicó a alguien?Hay mucha gente en la que uno piensa cuando las cosas le salen bien; siempre he tenido el recuerdo vivo de los muchachos que jugaron conmigo tres eliminatorias y no pudieron llegar a un Mundial. A todos ellos, desde Iván Ramiro hasta Gerardo Bedoya, Álex Viveros, Juan Pablo Ángel, Miguel Calero (q.e.p.d.), Fabián Vargas, 'Totono', Jairo Castillo... muchos jugadores que ahora se me olvidan, pero la verdad es que cuando uno está por allá tiene pensamientos para todos ellos.¿De qué manera logró compaginar con unos compañeros muy jóvenes?Bien, estos son unos pelaos excepcionales, unos pelaos de mucho carácter que llevan la Selección en el corazón y la van a seguir llevando por muchos años más.¿Hay para seguir soñando?Seguro; hay jugadores muy buenos, hay otros de gran nivel que están llegando y creo que a partir del día después del partido con Brasil, la idea que tiene la Federación es continuar trabajando para que lo de la Selección se mantenga.¿Eso quiere decir que el proceso continuará con Pékerman?Ojalá... no sé, pero creeríamos que sí; la Federación, los jugadores y todo el mundo en Colombia quiere que el profe siga.¿Él se despidió con un hasta luego?Se despidió como si nos vamos a volver ver.La última, ¿cómo encontró a Cali?(Risas) Enloquecida... pero bacana... está muy bacana.

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