Colombia se la juega toda

Julio 27, 2011 - 12:00 a.m. Por:
EFE / El País
Colombia se la juega toda

James Rodríguez es el principal referente internacional de la selección Colombia Sub 20. Juega en el Oporto de Portugal.

La selección Nacional luchará contra Francia, Malí y Corea del Sur por el tiquete a la siguiente ronda, pero sus anhelos van mucho más allá. Por experiencia y recientes resultados, colombianos y franceses comienzan en un escalón más alto sobre los otros rivales del Grupo A. Colombia viene de ganar el Torneo 'Esperanzas de Toulon'.

Por experiencia y recientes resultados, las selecciones de Colombia y Francia comienzan en un escalón más alto sobre las de Malí y Corea del Sur para avanzar a los octavos de final del Mundial Sub 20 desde el Grupo A.Con el boleto asegurado por ser sede, los colombianos, dirigidos por el vallecaucano Eduardo Lara, no jugaron bien en el Suramericano de Perú y culminaron sextos, pero conquistaron el Torneo Esperanzas de Toulon 2011, precisamente a expensas de Francia, su primer adversario en el Mundial, el sábado próximo.Esta conquista ha mejorado el ambiente en el combinado anfitrión.El creativo James Rodríguez, del Oporto portugués, es el jugador más sobresaliente del equipo. Y el lateral Santiago Arias, nuevo refuerzo del Sporting portugués, es otro de los locales candidatos a figura, por la precisión de su juego desde el fondo hasta el ataque.En el banquillo está Lara, de 53 años. Será su tercer Mundial en un reto por superar el tercer lugar logrado en Emiratos Árabes 2003.LOS GALOSLa selección francesa llegó a Colombia con el reto de ganar el título en su tercera participación después de haber jugado sin mayor historia la versión de Túnez 77 y la de Argentina 2001.Para ello, el seleccionador de los ‘bleus’, Francis Smerecki, de 61 años, ha apostado sus fichas por Gal Kakuta, del Fulham inglés.A Kakuta lo acompaña en el ataque Alexandre Lacazette, del Olympique de Lyon, quien contribuyó con cinco goles a la clasificación francesa al Mundial.LOS AFRICANOSLas Águilas de Malí, una de las nacientes estrellas del fútbol africano, cuentan con tres ases de altura del PSG francés: Kalifa Coulibaly, Adama Toure y Kalifa Traore.Coulibaly, de 1,97 metros, es la punta izquierda del tridente. Toure, de 1,85, es el delantero centro, y Traore, de 1,88, aprovecha su velocidad por la derecha.Cheick Fantamady Diallo es el seleccionador de los malienses.COREA DEL SURLos Guerreros Taeguk surcoreanos tienen todo hipotecado con la potencia goleadora exhibida en el clasificatorio asiático que les dio el pase al Mundial en Colombia.Ji Dong-Won, del Sunderland inglés, contribuyó con dos dianas y cuatro asistencias a la clasificación de su país.Kim Kyung-Jung, del Korea University, espera graduarse en este evento mundialista al surtir balones de gol para sus compañeros en el ataque.Lee Kwang-Jong, de 47 años, es uno de los seleccionadores juveniles más exitosos del continente asiático, al ganar diversos torneos con selecciones Sub 17 y Sub 20 de su país.Colombia no la tendrá tan fácil en este grupo, pero está obligado a clasificar a la siguiente ronda e, inclusive, llegar más lejos, por qué no, a la final, haciendo valer su condición de local y su fútbol.AIRE DE TANGO EN MEDELLÍNPor historia Argentina, México, Inglaterra y Corea del Norte tienen todo para formar el grupo de la muerte en el Mundial Sub 20, aunque sus ambiciones difícilmente podrán ser desmarcadas de lo hecho en el torneo por Diego Maradona, Román Riquelme, Javier Saviola, Sergio Kun Agüero y Lionel Messi.Sin muchas perspectivas de que emerjan del Mundial en Colombia nombres ilustres como los ya citados y que como fantasmas rondan la concentración del entrenador Walter Perazzo, la Albiceleste trabaja en silencio con la convicción de que un nuevo título, el séptimo, los consagraría como rey de copas en la categoría.Pero más importante: una campaña exitosa de la plantilla en la que destacan Juan Manuel Iturbe y Erik Lamela serviría de bálsamo para la decepción dejada por la selección absoluta en la Copa América que Uruguay conquistó el 24 de julio. Y quizá abriría las puertas para un relevo.El duelo que Argentina sostendrá con Inglaterra el 1 de agosto en el Atanasio Girardot es el clásico del grupo y estará cargado de morbo por el tema de las Islas Malvinas que se han disputado estos dos países, y por los dos goles —uno de ellos con la mano— que Diego Maradona le anotó al seleccionado europeo durante el Mundial de México 86.OTRO FAVORITOAunque su saldo en esta categoría es deficitario, resulta temerario sacar a Inglaterra de las quinielas.Los de Brian Eastick probaron la miel y la hiel en el reciente Europeo Sub 19 que los trajo a Colombia y ahora se sienten fortalecidos para encarar el nuevo desafío. Ganaron a Austria, perdieron con Francia y España, así que otro enfrentamiento podrá tener un matiz de revanchismo.Los ingleses cuentan con jugadores que se abren paso en grandes clubes de la Premier League como Michael Ngoo, del Liverpool; Reece Wabara, del Manchester City, y Benjamín Gordon, del Chelsea.Inglaterra tendrá como técnico a un hombre de trayectoria como Brian Eastick. Se trata de un entrenador respetado y que atesora una experiencia enorme. Se incorporó a la Asociación Inglesa en 2005, y entrena a los combinados Sub 18, Sub 19 y Sub-20 del país.A DAR LA PELEAMéxico está en la cresta de la euforia desatada por la selección Sub 17, que conquistó el Mundial el 10 de julio. Así que no resulta descabellado que los de Juan Carlos Chávez se sientan listos para hacer lo mismo a partir de su debut en el torneo de Colombia, mañana frente a Argentina en Medellín.Su historia en la categoría también los avala: perdieron la primera final del torneo, el de Túnez 77 ante la extinta Unión Soviética y desde entonces han jugado once fases finales, aunque ninguna de ellas con un desempeño como el de hace 34 años.México disputó el torneo Esperanzas de Toulon, en Francia, donde finalizó en el cuarto puesto tras ser eliminado por Colombia, que conquistó el título en una final con la selección anfitriona.Para Chávez, la suerte sonríe a su equipo ya que en la plantilla hay ocho jugadores que sumaron horas de fútbol de primer nivel en la Copa América disputada en Argentina.En total, quince jugadores de los que están en Medellín, cuartel general del Grupo F, ya debutaron en primera división.¿LA CENICIENTA?Corea del Norte, rival de Inglaterra mañana, llega con los galones de ser bicampeón del Campeonato Asiático Sub 19. Los 'Chollimas' llegan con el reto de demostrar que su protagonismo regional puede traducirse en un desempeño superlativo en una competición mundial, pese a que sólo jugaron la del 2007 en Canadá.Todas los flashes de las cámaras recaen en el goleador y líder Jong Il-Gwan, cuya fuerza descomunal, comparable con la de un caballo, como el mítico chollima, le ha convertido en un perfecto símbolo de la selección norcoreana. El delantero del Rimyongsu inauguró su cuenta particular durante el choque contra China y volvió a ver puerta en el triunfo por 2-0 sobre la República de Corea. Fue decisivo de nuevo en la final, contra Australia, al anotar la tripleta que otorgó a los suyos una victoria por 3-2. La unidad y la entrega son las cualidades más destacadas del fútbol de Corea del Norte. TODOS VAN CONTRA LOS BRASILEÑOSMohamed Hamdy y Mohamed Ibrahim, Marco Djuricin y Andreas Weimann, José Álvarez y Cecilio Waterman.Estos nombres son las figuras de las selecciones de Egipto, Austria y Panamá que han hecho causa común para frenar los planes brasileños de alzar en Colombia el quinto título mundial Sub 20.Ese es el gran desafío de los hombres dirigidos por Ney Franco y, si la misión se cumple, Brasil habrá puesto fin a un ayuno de ocho años, ya que última vuelta olímpica en un mundial de esta categoría se dio en la edición de Emiratos Árabes Unidos.Egipto, primer escollo de Brasil en la edición XVIII que comienza mañana en Colombia, espera arañar algún punto en esa jornada inaugural prevista en la ciudad caribeña de Barranquilla.LA PIRÁMIDE EGIPCIAEl guardameta Ahmed El Shenawi y los centrocampistas Mohamed Hamdy y Mohamed Ibrahim son los tres pilares sobre los que el entrenador Diaa El Sayed ha construido su arma letal.El Sayed no ve la hora de enfrentarse con Brasil y ha manifestado que cada adversario en el Grupo E será encarado por sus pupilos sin complejos.Para los amantes de las cábalas el Mundial de Colombia debe ser especial para el anfitrión de la pasada edición. La percepción se fundamenta en que sus equipos juveniles cumplen grandes faenas jugando a miles de kilómetros de casa. Y para la muestra un botón: en la versión de 2001 disputada en Argentina Egipto fue tercero.EL OTRO RIVALAntes de chocar con Brasil, el 1 de agosto en Barranquilla, la selección de Austria tendrá que medir fuerzas con Panamá.A pesar de que no es un cliente habitual del Mundial Sub 20, pues solo se ha clasificado para tres de las diecisiete versiones ya jugadas, la formación alpina cree tener capital suficiente para sorprender gracias al trabajo que viene desarrollando en la cantera.El entrenador Andreas Heraf tiene a un medio todo-terreno, Marco Djuricin, que podría definirse como el socio de todos.Y con más experiencia internacional emerge Andreas Weimann, alumno privilegiado de un largo proceso de formación en todas los niveles de selección, que lo hacen hoy un joven-veterano, como el Benjamin Button de la película dirigida por David Fincher.LISTOS LOS DEL CANALTres ediciones de Mundial Sub 20 sin ninguna victoria en nueve partidos. Ese es el combustible que mueve a los jugadores de Panamá a escribir una página histórica con las botas, o con un cabezazo de sus delanteros José Álvarez y Cecilio Waterman.

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