Carlos Rúa, un barranquillero que juega en Letonia

Enero 18, 2012 - 12:00 a.m. Por:
RONALD SOTO TONCEL / Especial para El País.com.co
Carlos Rúa, un barranquillero que juega en Letonia

Carlos Rúa, jugador colombiano que hace nombre en el fútbol de Letonia.

Carlos Rúa llegó a ese lejano país a mediados de 2011 y ayudó a su equipo a ascender a la primera división.

En Letonia, un país que perteneció por mucho tiempo a la antigua Unión Soviética y que muchos colombianos no saben ni que existe, juegan futbolistas de nuestro país y uno de ellos es barranquillero. Se trata de Carlos Andrés Rúa Flórez, un chico que a sus 19 años ya ha vivido también en Italia y Bélgica. Además de pasar algunas temporadas en Cali y Medellín. Como quien dice, un joven trotamundos.Rúa, un jugador talentoso de perfil zurdo, se dejó convencer de unos empresarios rusos para llegar a la pequeña exótica nación de menos de 3 millones de habitantes, luego de hacer pruebas en el Udinese italiano y el Westerlo belga. Ahora defiende la casaca del Spartaks Jurmala.“En Udinese estuve cuatro meses en la categoría Primavera (reserva) y alcancé a entrenar con los profesionales. No me pude quedar porque mi representante (Nelson Gallego) no llegó a un acuerdo con ese club. En Bélgica sólo fueron dos semanas porque salió lo de Letonia”, cuenta el muchacho del barrio Rebolo, quien no pensó mucho para marcharse a ese país, pese a que iba a la segunda división de un fútbol que no es de primer nivel.“La verdad no me dio temor de ningún tipo irme a Letonia. Ya estoy acostumbrado a vivir lejos de mi casa. Mi mamá fue la que se opuso un poco pero terminó aceptando. Lo más difícil es el idioma, hablan en letón y ruso, pero tengo un traductor que me ayuda en todo momento. He aprendido palabras esenciales que me sirven para comunicarme con mis compañeros”, contó el joven que aspira pronto pasar a un torneo de mayor calidad.Con otros colombianosCarlos Rúa señaló que la adaptación ha sido más fácil porque comparte en el equipo con tres colombianos más: el chocoano Ezequiel Palomeque y los antioqueños Jairo Mosquera y Daniel Buitrago. Con este último vive en un apartamento en la ciudad de Jurmala.“El que hubieran compatriotas conmigo me ayudó para tomar la decisión de irme. Siempre estamos juntos los cuatro en esa ciudad pequeña donde vivimos. Los compañeros de allá son muy buenos y nos acogieron bien. La gente en la calle nos reconoce, aunque no nos saluda con la misma efervescencia que en Colombia”, cuenta el jugador.Ascenso a primeraCuando Carlos llegó al Spartaks el equipo estaba en la mitad de la tabla de posiciones de la segunda división del fútbol de Letonia. Con su aporte y el de los otros colombianos, el club logró avanzar y consiguió el ascenso a primera división.Él, quien desde niño fue volante ‘10’, ahora actúa como mediocampista mixto por el centro. “En lo personal también me fue muy bien, jugué 17 partidos y marqué 7 goles. Se habla de un interés por mí del Venplis, el club más importante de ese país. Además, existe una opción de ir a Rusia”, manifestó Rúa, quien dice que su club es muy organizado y le han cumplido en todo.Sobre LetoniaEs un país de unos 2.231.000 habitantes. Su capital es Riga. Esta nación tuvo su independencia final de la Unión Soviética en 1990. Su idioma oficial es el letón, pero también se habla bastante el ruso. En cuanto a la ciudad en la que juega Carlos Rúa, Jurmala, significa al lado del mar o playa, en letón, de allí que sea un lugar turístico.El datoLetonia es uno de los países débiles a nivel futbolístico en Europa. La Selección de ese país tiene como mayor logro la participación en la Eurocopa de Portugal 2004.La frase“Los estadios en Letonia son muy pequeños y a la gente le gusta ir a ver los partidos”: Carlos Rúa.

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