Cali será la ‘selva africana’ para Nolam Hoffman en el Mundial de Pista

Cali será la ‘selva africana’ para Nolam Hoffman en el Mundial de Pista

Febrero 28, 2014 - 12:00 a.m. Por:
JULIÁN COLLAZOS SAAVEDRA- Reportero de El País
Cali será la ‘selva africana’ para Nolam Hoffman en el Mundial de Pista

Nolam Hoffman es el único africano en el certamen. El scratch, su especialidad.

Nolam Hoffman es el único pedalista africano en el certamen. El scratch, su especialidad.

El aspecto camina en paralelo con su actitud. Fresco, descomplicado, amable y con una sonrisa por donde pasa son características que distinguen a Nolam Hoffman, uno de los dos representantes de Suráfrica en el Mundial de Ciclismo de Pista que se realiza en Cali. Ambos son también los únicos que vienen por el continente africano.Su lugar de entrenamiento es el menos preparado y el que menos implementos tiene. En África, el ciclismo no es un deporte muy común entre sus habitantes, y por ende, no son muchos los competidores que participan en los distintos torneos que se organizan tanto en su continente, como a nivel mundial.“Es una lástima que no vengan más competidores de otras naciones africanas; sin embargo, es algo que a mí no me preocupa, porque no quiero sentirme en desventaja con los demás”, afirma Hoffman, quien corre en el ciclismo de velocidad desde hace diez años profesionalmente.Como todo atleta, su carrera ha estado involucrada en picos altos y bajos que lo han convertido en el corredor más rápido de su país.En su vitrina no figuran tantos trofeos y medallas, en comparación de grandes atletas europeos que no tienen dónde poner un galardón más. Dos medallas de oro en los juegos Panafricanos y una medalla de plata en el scratch de 15 kilómetros en el Mundial de Pista en Melbourne, hace dos años, son los triunfos más relevantes de Nolan.“Mi especialidad es el scratch y ahora me siento muy cómodo con lo que he venido haciendo en los últimos meses. Estuve enfermo dos semanas antes de llegar a Cali, pero ahora estoy dispuesto en dejar el nombre de mi país y del continente en alto”, indicó el competidor, quien estará en el scratch de 15 kilómetros en el velódromo Alcides Nieto Patiño.Sin embargo, una nube de humo se posó sobre su carrera en el 2009, cuando el ciclismo de Suráfrica dio el informe que Hoffman había salido positivo en una prueba de dóping practicada el 18 de octubre, cuando el africano corría para el Neotel, en la Vuelta Ciclista a Corea.“Eso está en el pasado y sirvió para que yo creciera como profesional. Es un error que nunca puede volverse a repetir”, dijo Hoffman.Cali, por su temperatura y ambiente, suele parecérsele a una ciudad típica de su país. Tres veces en la capital vallecaucanas hacen que sea uno de los lugares preferidos a visitar cuando tiene que entrenar para un campeonato mundial.“Esta ciudad no se puede comparar con ninguna otra en el mundo. Cali tiene características únicas que la hacen diferente de las demás, y aunque a veces tiene un caos vehicular como en cualquier parte, la atención de la gente y su amabilidad hacen sentirlo a uno como en casa”.Ahora, los aplausos de los caleños se convertirán en el rugido de su región y el aliento para poder desarrollar un buen papel en el Mundial de Ciclismo de Pista, buscando dejar en alto el nombre de su país y sirviendo como motivación para muchos en los próximos certámenes orbitales, es decir, que sean más los ciclistas africanos que estén presentes en competencia.“Hay que dejar una buena imagen. Argelia y otros países tienen gente para competir y yo tengo que ser su ejemplo” finalizó Nolam.

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