Brasil 2014: Selección Ecuador de Reinaldo Rueda busca logro inédito

Abril 04, 2014 - 12:00 a.m. Por:
AP - El País.com.co

Rueda tiene previsto dar la lista de convocados el 26 de mayo. Ecuador juega en el Grupo E con Suiza, Francia y Honduras.

Durante todo un siglo, el sueño de Ecuador fue muy simple: llegar a participar algún día en una Copa Mundial. De cara a Brasil 2014, las ambiciones son mayores. Dirigentes, jugadores y el entrenador colombiano de la selección han cerrado filas alrededor de un objetivo para el Mundial de Brasil, pasar a los cuartos de final y superar con ello lo realizado en Alemania 2006. Y hay ciertos paralelismos entre el grupo en que Ecuador consiguió entonces la sensacional clasificación a octavos y el que le ha tocado ahora. En aquel entonces, se midió a dos selecciones europeas, incluida una excampeona del mundo, y a un equipo centroamericano. La misma combinación de rivales se presenta ahora. Ecuador se enfrentará a Francia, Suiza y Honduras en el Grupo E, y muchos ecuatorianos considerar que hay buenas posibilidades de avanzar. “Queremos llegar los más lejos posible, no nos vamos a poner límites", dijo el presidente de la federación nacional, Luis Chiriboga. "Dios quiera sigamos avanzando a octavos de final, a cuartos de final, a donde más podamos, porque vamos con la intención de competir con todas nuestras fuerzas". Para lograr ese objetivo el combinado ecuatoriano cuenta con jugadores como Christian Noboa, volante del Dínamo de Moscú. Y tiene como guía a un técnico colombiano, como ha ocurrido en sus anteriores participaciones mundialistas. Noboa, del Dínamo de Moscú, destaca la unión del grupo de seleccionados y considera que la clave para volver al Mundial tras ausentarse en 2010 es "el cambio generacional muy grande" que logró el técnico Reinaldo Rueda."Es meritorio, porque es muy difícil hacerlo en un plazo tan corto y con éxito", dijo Noboa sobre la labor del estratega. "Si se puede mejorar lo que se hizo en Alemania, bienvenido sea. Con esa mentalidad iremos a Brasil". Lo que Ecuador hizo en Alemania fue darse a conocer como una selección competitiva. Cuatro años después de acceder por primera vez a un Mundial, en Corea-Japón 2002, la selección no llegaba a la cita de 2006 con pronósticos muy alentadores. Sin embargo, consiguió su pase a la siguiente fase, en un grupo integrado por Alemania, Polonia y Costa Rica. Otras figuras de la "Tri" incluyen a Alexander Domínguez, arquero de Liga de Quito; Jorge Guagua, defensor del Emelec; el capitán Antonio Valencia, centrocampista del Manchester United de Inglaterra, y Felipe Caicedo, delantero del Al Jazira, de Emiratos Árabes Unidos. A Valencia le preocupa que Ecuador "no está acostumbrado a jugar con selecciones europeas" como Francia y Suiza. "Espero que podamos hacer las cosas bien (en el Manchester) y que nos pueda servir para llegar en óptimas condiciones para el mundial", dijo. Un problema, aparentemente sin solución para Rueda está en la delantera, donde aún se siente la ausencia del goleador Christian Benítez, fallecido súbitamente en julio del 2013 en Qatar, a cuyo fútbol había emigrado luego de brillar con el América de México. Quien se perfila para ocupar ese puesto es Enner Valencia, de otro club mexicano, el Pachuca. Pese al optimismo de muchos aficionados, Rueda ha considerado "dificilísimo" el grupo que le tocó. "Son tres estilos diferentes, sabemos que en el caso de los europeos, tienen individualidades importantes, y Honduras ha mostrado gran madurez", dijo. "Son selecciones que tienen una huella mundialista, selecciones muy maduras. Hay que encararlas a todas con la misma intensidad". Por su parte, Noboa ha considerado que el grupo es "fuerte, pero accesible" . Contra Honduras, Rueda protagonizará un duelo contra su compatriota Luis Fernando Suárez, actual estratega de los centroamericanos. Suárez estuvo al frente de los ecuatorianos en tierras alemanas y conoce bien el fútbol de este país. Rueda, por su parte, dirigió a Honduras en el Mundial de 2010. En las tres campañas que terminaron con la clasificación de Ecuador al Mundial, los técnicos colombianos han sido factor clave: Hernán Darío Gómez consiguió llevarlo por primera ocasión en 2002, cuando fue eliminado en primera ronda. Ahora Rueda tiene la posta de superar esa meta en Brasil. "Quiero que estemos unidos todos, que respaldemos a este grupo de muchachos que siempre han demostrado que quieren hacer lo mejor, que se entregan con mucha mística por la selección", solicitó a los ecuatorianos. "Seguro que vamos a hacer lo mejor"."Pedimos a Dios todas las noches de que conserve con buena salud y con vida... a los jugadores para que los podamos tener en el Mundial" , sentenció el entrenador colombiano. Y es que el recuerdo de Benítez todavía está fresco.

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