Brasil 2014: Nigeria busca estrenarse con victoria ante Irán en el Mundial

Junio 16, 2014 - 12:00 a.m. Por:
AFP
Brasil 2014: Nigeria busca estrenarse con victoria ante Irán en el Mundial

John Obi Mikel, el 'motor' de la selección Nigeria.

Para su quinta participación en un Mundial (después de 1994, 1998, 2002, 2010) , las Águilas Verdes podrán empezar con calma antes de medirse a Bosnia y Argentina.

La selección nigeriana, campeona de África, no debería tener problemas en su inicio en el Mundial de Brasil el lunes frente a Irán, el adversario teóricamente más débil del grupo F, antes de enfrentarse a Argentina y Bosnia. Para su quinta participación en un Mundial (después de 1994, 1998, 2002, 2010) , las Águilas Verdes podrán empezar con calma antes de medirse a dos rivales más serios por la clasificación para los octavos de final. Cualquier resultado que no sea una victoria podría tener duras consecuencias para un equipo que ha vuelto a primer plano tras su éxito en la Copa Africana de Naciones-2013 en Sudáfrica. Ese torneo permitió descubrir un colectivo sin estrellas, salvo el capitán y director del centro del campo, John Obi Mikel, pero unido en torno a su seleccionador Stephen "Big Boss" Keshi, de aspecto y apariencia de un rapero. Aunque la expectación que crearon entonces ha decaído un poco y los nigerianos fueron rápidamente eliminados en la última Copa de las Confederaciones de 2013 en Brasil con dos derrotas frente a Uruguay y España en la primera vuelta. Los partidos amistosos de preparación tampoco fueron demasiado concluyentes, ya que las Águilas Verdes se mostraron incapaces de conseguir ninguna victoria con sendos empates frente a Escocia (2-2) y Grecia (0-0) , y una derrota ante Estados Unidos (2-1) . "Tienen un buen entrenador y también jugadores de calidad. No sabemos mucho de Irán, pero ya los veremos el lunes", dijo Keshi. Pero, Nigeria puede estar tranquila porque los iraníes llegan a Brasil como unos completos desconocidos. El "Team Melli", que disputa su cuarto mundial (después de 1978, 1998 y 2006) , se ha visto penalizado por el contexto geopolítico. El acuerdo temporal de seis meses firmado el 24 de noviembre sobre el programa nuclear iraní, que las grandes potencias sospechan que pueda tener un uso militar, suavizó las sanciones que ahogan a la economía del país. Pero, las transacciones financieras siguen sometidas a un estricto control. Tras conseguir la clasificación para Brasil, el seleccionador portugués del equipo iraní, Carlos Queiroz, tuvo que pugnar durante mucho tiempo contra la falta de medios puestos a su disposición por la Federación y la imposibilidad de organizar partidos contra naciones de primer plano, antes de poder concentrar su equipo en Sudáfrica y después en Austria. A ello se une una queja rocambolesca sobre la calidad de las camisetas suministradas por la empresa Uhlsport, que supuestamente... ¡encogían al lavarlas! Pero, a pesar de estos obstáculos, Queiroz confía en sus jugadores: "No tengo dudas acerca de mis jugadores. Están listos". "Están deseando dar el 100% y trabajar duro para conseguir resultados", añadió Queiroz. Con un entrenador de la talla de Queiroz (antiguo seleccionador de Portugal y de Sudáfrica y exentrenador del Real Madrid) al frente, Irán sueña con poder, al menos, repetir su mejor resultado logrado en 1998 con una victoria muy simbólica sobre Estados Unidos (2-1).Pero la tarea se anuncia difícil para una selección que se encuentra en el puesto 43 de la clasificación FIFA y que espera, sobre todo, no volverse con un balance de tres derrotas.

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