Atlético Nacional
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Atlético Nacional

Agosto 11, 2011 - 12:00 a.m. Por:
El País.com.co
Atlético Nacional

Alias: Verdolagas

Es hoy por hoy una de las escuadras más poderosas del fútbol colombiano, nominal y futbolísticamente. Su nómina de lujo ha sido explotada al máximo por un técnico con pergaminos europeos, Juan Carlos Osorio.

EL EQUIPODespués de Millonarios, Atlético Nacional es junto con América de Cali el equipo más laureado del fútbol colombiano. Los ‘verdolagas’ completaron trece estrellas, la última lograda en la Liga Postobón II de 2013, en final disputada con Deportivo Cali.Ese calendario, 2013, fue inolvidable para un Nacional que lo ganó absolutamente todo. Los verdolagas, de la mano de Juan Carlos Osorio, ganaron los Torneos Apertura y Finalización, además de la Copa Postobón.Antes, en la temporada de 2007 y con el colombo-argentino Óscar Héctor Quintabani en el banquillo, Nacional había colgado dos títulos en seguidilla. Pero, sin duda, la estrella que más brilla en el escudo nacionalista es la conseguida en 1989, cuando un equipo de puros criollos dirigidos por Francisco Maturana, se convirtió en el primer Campeón colombiano de la Copa Libertadores de América, gesta en la que antes habían fallado América y Deportivo Cali. El respaldo que les brinda el poderío económico del Grupo Ardila Lulle, convierte al ‘verdolaga’ en un equipo de élite, con fichajes de lujo y una de las plantillas más costosas del fútbol colombiano. De ahí que al verde antioqueño siempre se le exijan títulos.LA FIGURA Su nombre comenzó a tener eco en el fútbol profesional colombiano por allá en 2005, cuando siendo un muchacho de apenas 16 años Sherman Cárdenas debutó con Atlético Bucaramanga. Entonces, los 'Leopardos' aún jugaban en primera división.A partir de ahí comenzó a ganar kilometraje y bagaje como jugador de élite. Tuvo un paso fugaz por Millonarios, mostró pergaminos con Equidad, en Junior brilló con intermitencias, pero a partir de 2013 encontró en las filas de Atlético Nacional el rol protagónico que venía buscando. Ido Macnelly Torres, el voto de confianza del técnico Osorio fue para Sherman, quien se echó el equipo al hombro y fue protagonista del bicampeonato verdolaga. Hoy, además de ser el principal referente del equipo, es un jugador que pide a gritos una oportunidad en la selección Colombia de José Pékerman.También destacan en la nómina verdolaga jugadores como Luis Enrique 'Neco' Martínez, Francisco Nájera, Alexis Henríquez, Juan David Valencia, Alex Mejía, Jéfferson Duque y Juan Pablo Ángel, entre otros.EL D.T. El timonel 'verdolaga', Juan Carlos Osorio, se forjó en la escuela del fútbol inglés, donde llegó a oficiar como Preparador Físico y Asistente Técnico en Manchester City. Ha dirigido en Colombia a Los Millonarios y Once Caldas, club con el que salió Campeón en el Finalización de 2010. Su trasegar por el fútbol de élite incluye al Chicago Fire y New York Red Bulls de la MLS en Estados Unidos, además del Puebla de México.En 2012 consiguió con Atlético Nacional el título de la Súper Liga Postobón (en final con Atlético Junior) y la Copa Postobón, gesta que les dio derecho a jugar la Copa Sudamericana de 2013.Un gol del DIM en tiempo de adición durante el partido de semifinales contra Itagüí, le quitó al Atlético Nacional de Osorio la posibilidad de disputar la Gran Final de la Liga Postobón II de 2012. En el calendario siguiente se sacó el clavo y contra viento y marea (pese a no contar con el aval de la fanaticada y un sector de la prensa especializada), silenció con títulos la oposición, ganó la Liga Postobón I y II y la Copa Postobón, asegurando Copa Libertadores y Copa Sudamericana en 2014. Un ganador.

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