“América de Cali tiene que reinventarse": Julio César 'El Gato' Falcioni

“América de Cali tiene que reinventarse": Julio César 'El Gato' Falcioni

Febrero 13, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Juan Carlos Pamo - El País.com.co
“América de Cali tiene que reinventarse

Julio César Falcioni, exarquero argentino del América de Cali.

Fue catalogado como uno de los mejores arqueros extranjeros en toda la historia del fútbol colombiano. Obtuvo cinco títulos consecutivos con los 'diablos rojos'. La 'Mecha' celebra 87 años de historia.

A lo largo de la historia del América de Cali hubo muchos jugadores que se vistieron de rojo y se llenaron de gloria deportiva. En ese sentido, el argentino Julio César Falcioni es uno de los más grandes arqueros que han militado en el fútbol colombiano, dejando una marca imborrable en el corazón de la parcialidad escarlata.'El Gato', como le decían, es considerado por muchos como el mejor de todos los tiempos en el arco rojo. Su apelativo se lo ganó gracias a la agilidad que mostraba bajo los tres palos, la misma que lo llevó a imponer una marca absoluta.En el cumpleaños 87 del América, el exarquero argentino habló con El País.com.co de sus vivencias con los rojos y la actualidad del equipo.“Están haciendo un gran esfuerzo por regresar al lugar que nunca debió haber dejado. Deseando a la distancia que llegue a un final feliz y logre conseguir el ascenso a final de temporada”, manifestó Julio César.Falcioni llegó en 1981 al América proveniente del Vélez Sarsfield y jugó con el equipo vallecaucano hasta 1989, convirtiéndose en el arquero extranjero con más títulos en fútbol colombiano.“Fueron las temporadas más importantes que tuve en mi carrera. Fui privilegiado por los triunfos que alcancé, por los jugadores que tuve como compañeros bajo la dirección del médico Ochoa Uribe", manifiesta. "En lo personal me sirvió para consolidar una familia. En Cali se criaron mis hijas y siempre me trataron de maravilla. El apoyo siempre fue excelente”, agregó.Recordó que la unión de cada uno de los integrantes de la institución fue fundamental para alcanzar las metas fijadas. “En América no sólo era la parte futbolística. Había gente como doña Beatriz Uribe, Álvaro Guerrero y el mismo Pepino (Sangiovanni) que se mantenían pendientes de nuestras necesidades como seres humanos”.Tras colgar los guantes a nivel profesional, Falcioni siguió ligado al fútbol. En 1997 se estrenó como técnico en primera división con Vélez y ha logrado forjar una carrera con resultados positivos. Alcanzó tres títulos en el fútbol de su país, uno con Banfield y dos con Boca Juniors. Considera que la persona que lo influyó para seguir ese camino fue, sin duda, el médico Gabriel Ochoa.“Las enseñanzas del médico (Ochoa) fueron herramientas para que muchos de nosotros hoy en día seamos técnicos. Es el caso de Ricardo Gareca, Carlos Ischia, Juan Manuel Battaglia, Gerardo González Aquino, Pedro Sarmiento, Hernán Darío Herrera, Víctor Espinoza, quienes ya han hecho una carrera desde el banquillo”, detalló.Observa a la distancia y con nostalgia y tristeza lo que han sido los últimos años de la institución escarlata. “El perder la categoría ha sido un golpe duro para aquellos que ayudamos a construir una gran historia”.Con tono reflexivo, Julio César piensa que “a veces para empezar de nuevo tienes que tocar fondo. El descenso ha sido lo más difícil en su historia y ahora toca reinventarse”. Considera que lo vivido por América es igual a muchos casos que se han visto en el fútbol mundial. “Acá en la Argentina han pasado casos similares. Independiente y River Plate vivieron la misma situación. Son experiencias similares por sus obligaciones deportivas e institucionales. Estos equipos no dejan de ser grandes por haber descendido”, dijo.Conoce de cerca la campaña que adelanta América en su intento por regresar a primera división. “Sé del camino duro que están transitando los directivos para tratar de estabilizar en lo institucional al club. Seguro que con el respaldo de la familia Sangiovanni, las cosas se van a dar en este proyecto”. Valoró la gestión que viene realizando el presidente del América, Oreste Sangiovanni, quien entre otras cosas, remarcó Falcioni, lideró la salida de la institución de la Lista Clinton que lo mantenía con un bloqueo financiero y comercial.“He estado al tanto de los esfuerzos que ha realizado Oreste al frente del club. Su mejor carta de presentación en lo administrativo ha sido la exclusión de la Lista Clinton; es un hecho que me dio una gran felicidad”, apostilló.En lo deportivo, Julio Falcioni cree que para regresar lo más rápido posible a la máxima categoría “es necesario pensar en conformar un buen equipo y tener la mentalidad. El respaldo de su afición será vital”. Su nombre ha estado en el sonajero para llegar como estratega de los ‘escarlatas’ en las últimas temporadas. Nunca ha recibido una oferta formal pero su deseo es, a mediano-corto plazo, sentarse en el banquillo del América.“Me gustaría algún día estar en el banco del equipo. Sería un honor regresar a la institución, compartir con tanta gente conocida y, sobre todo, con el hincha americano que siempre ha valorado mi trabajo”, comentó.Por último, 'El Gato' envío un mensaje a los integrantes de la plantilla roja que luchan por regresar a la categoría A. “Que jueguen con la tranquilidad necesaria para llevar al América adelante. Que no lleven a sus espaldas el peso de la historia de la institución. Deben escribir su propia historia”, concluyó.

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